文/王小渠


01
嘉庆十六(1811)年十月十一日,曾国藩出生在湖南长沙府湘乡县白杨坪村的一个富农家庭。
曾国藩兄弟五人,他居长,老二曾国潢,老三曾国华,老四曾国荃,老五曾国葆。作为长子和长孙,曾国藩身上被寄予的希望最大,期望最重。
曾国藩5岁开始识字,6岁进入私塾读书。曾父后来亲自开馆授徒,曾国藩便是其学生之一。仅用两年时间,他就读完了儒家经典的入门书—五经。道光十一年(1831年),20岁的曾国藩开始外出求学,先后就读于衡阳唐氏家塾和湘乡涟滨书院。
道光十二年(1832年),21岁的曾国藩与43岁的父亲结伴赶考,同时中得“补县学生员”(秀才)。道光十九年(1839年),曾国藩进入翰林院供职庶吉士。道光二十年(1840年)四月十七日,曾国藩在散馆考试(庶吉士经一定年限举行甄别考试,根据成绩分授相应官职)中,得了个二等19名,属倒数第十名,并不理想。
在参试的46人中,2人被分发各部,3人被外放任知县,倒数第十的曾国藩侥幸留在京城。翰林院官员众多,竞争十分激烈,升迁的希望未免有了几分渺茫,他的思想不觉松懈下来,成天纵酒高会,放荡浑噩度日。但是,半个月后,曾国藩不甘心就此毁了,开始反省自己,决定用制度来约束言行,立下了“学做圣人”的宏伟之志。
02
曾国藩立志自新后,开始注重广交师友,取长补短,不但建立了一个较大的关系网,而且在处理人际关系上是轻重有别,拿捏得当。
通过学习,曾国藩渐渐懂得“范仲淹、韩琦等名相贤臣是可以做到的,司马迁、韩愈的文章水平,程颐、朱熹的修为境界也是可以达到的。”在京师的两年里,他认识到“圣贤豪杰皆可为也”的道理。
在交往中,曾国藩对师长前辈遵循一个“敬”字,对同辈同僚遵循一个“谨”字,对同学遵循一个“亲”字。他毕生致力于程朱理学,要求自己克己窒欲,逐步总结出了“慎独则心安;主敬则身强;求仁则人悦;习劳则神钦”等“进德修业”四论,不但使自己获益匪浅,更被后世奉为圭皋。
“博观而约取,厚积而薄发”。道光二十三年(1843年)三月,翰林院大考,曾国藩考中二等第一名,恭升侍讲,五月派充四川正考官,十一月充文渊阁校理,十二月转补翰林院侍读。道光二十九年(1849年)八月,升授内阁大学士、礼部右侍郎兼兵部右侍郎,实现了八年六迁,平步青云。