埃航的空客350客机顺利抵达乞力马扎罗国际机场,天空是那样的蓝,云是那样的白。

乞力马扎罗,我深深的情结,皆因海明威的《乞力马扎罗的雪》,梦中是那样的遥远,此刻触手可及。

海明威是我最喜爱的作家,风格低调、简洁、无华,甚至淡漠,但作品却蕴含着寂静中的爆发力和震撼。在他的《乞力马扎罗的雪》中,一只已被风干的豹子仍保持攀登乞力马扎罗雪山的姿势,永远定格在雪线昂头向上的位置。这个画面,无数次出现在我的脑海中。

顺利办理了坦桑落地签证,下一个国家埃塞是提前办理的电子签证。

迎接我们的EasyTravel 的司机兼翻译恩登尼,形象不太敢恭维,矮矮胖胖的,不过是个很好的司导,有9年的司导经历,驾驶技术没说的,英文很好,各种动物名称随问随答,令人惊讶的是他有一双敏锐的鹰眼,总能在很远树干草丛中发现隐藏的狮子花豹。

丰田越野,不算副驾也有6座,四人结伴节约又不拥挤,方便观看拍照。由于攀登乞力马扎罗最少需要四天,这次没法安排,近在咫尺,确实有些遗憾,只能安慰自己留点遗憾以后再来吧。

心有不甘,在阿鲁沙买了顶印有“乞力马扎罗”字样的帽子,人就是这样,越没什么,越要表现点什么哈。我怎么也这“德行”。

我们东非大草原的第一站是曼雅拉湖国家公园。曼雅拉湖是坦桑尼亚最小的国家公园,面积仅330平方公里。最先,我只把这当作前往塞仑盖蒂大草原顺游的一站,法式大餐的头盘,没想到如此爽口开胃,与海明威的“最可爱”不期而遇。


曼雅拉湖拥有得天独厚的生态系统,众多的野生动物,尤其鸟类品质齐全,有400多种,风光秀丽。硬汉海明威盛赞:“这是非洲最可爱的地方”。别人喜欢称海明威大文豪,可我更愿意称他为硬汉,也许他那句“一个人可以被摧毁,但不能被打败” 的名句让我印象太深刻了。

曼雅拉湖国家公园的大门

青春阳光的工作人员

无数多的狒狒(baboon)迎接我们,印象最深的就是上图“将军骑马”,身后还跟着“侍卫”呢

悠闲自在的角马(wildebeest)

太激动了,角马军团的曼雅拉纵队出场了。


我一直很纳闷,角马往往是被猎杀的主要对象,可为什么仍能保持如此大的数量?后来看到一个资料,角马正因为大规模迁徙,不仅保持了草原生态的复苏, 也使其免遭大规模猎杀,同时使猎杀猛兽数量保持在一个较低水平,尽管迁徙途中产下的小角马有一半或被猛兽猎杀或因疾病无法存活,仍有大量的角马补充进角马大军,使角马成为大草原数量最大的种群。

完全出乎意料,这个季节曼雅拉湖仍有火烈鸟!恩登尼说,运气好,由于最近下雨,在纳特龙湖的火烈鸟近日迁徙到曼雅拉湖。惊喜!

火烈鸟(flamingo),那样的优雅、华丽、线条美丽……

展翅飞翔的火烈鸟,火红火红。

一只火烈鸟,走向湖心“独舞”,抬脚动颈之处尽显高贵和华美,令人瞩目惊叹。

主湖另外一片区域有数万只火烈鸟,只可惜远离车道,恩登尼说只有申请了trekking的许可才能徒步过去,无奈之下只能远远地遥望。

斑马(zebra)登场了!

青青的绿草,清澈的小溪,一切是那样宁静,诗情画意。

斑马背后,是大群的悠哉悠哉的河马(hippo),画面令人如痴如醉。

难怪海明威把“非洲最可爱的地方”桂冠给了曼雅拉湖,这里是那样的优美和谐,连整天泡在浑浊池塘里的河马也那么衣冠楚楚,风度翩翩。不知为什么,在这我没看到杀戮,甚至没看到猛兽,与充满野性的塞仑盖蒂形成鲜明的对比。

曼雅拉湖的淡水河口,动物最喜爱之地

在指定的地点,我们被允许下车欣赏。

BIG FIVE的主角之一“非洲水牛”(African bufflo)也闪亮出场,带着小伙伴白色的水牛鹭。在游猎随后的日子里,也多次看到非洲水牛,不过在曼雅拉湖国家公园看到的水牛是最美的画面。

亭亭玉立的巨鹭(heron),那神态姿势,完全不为凡夫俗子所动。

突然间,不知为什么,角马、斑马飞奔,尘土飞扬。我急忙调转镜头,只拍到角马斑马群绝尘而去。

斑马列队,注视着飞奔动物的方向,随时准备做出必要的反应。

中午野餐营地,车上带的酒店特别制作的饭盒,质量还不错哦。

与“河马”司导合影,恩登尼不露真容,鼻子眼睛眉毛一把黑。

营地旁的白蚁(termite)窝穴,足有一人多高。

南方红额犀鸟(Southern Ground Horn—bill)


突然,一只大鸟在我们越野车敞开的车篷处叫起来,惊讶地抬眼看去,一只红色眼圈和下冠的大黑鸟,哟,这不是我刚看了鸟类示意图的一种鸟,马上问到:‘“Endeni, Southern Ground Horn—bill?”“Yes, Southern Ground Horn—bill”

恩登尼指向密林深处说,“长颈鹿”。等了很久,长颈鹿小妹妹才羞羞答答出来。

探出头的长颈鹿小妹妹,含羞向我们问好。

来个近景美拍

不好玩,不跟你们耍了

大蜥蜴懒懒滴晒着暖阳

珍珠鸡

看到大象了!竟然在4、5处不同的点近距离看到不同的大象。丛林中的大象,给人的感觉跟动物园和泰国游乐场的感觉完全不一样。Double惊喜!

恩登尼很有经验,他断定象群会出现某处,车慢慢开过去,让我们抓个正着,两个象群带着小象徐徐从我们面前走过。我们大气不敢出,说话很小声,生怕吓走了象群。

曼雅拉国家公园的招牌是狮子,而且是会爬树的狮子,可我们连狮子的毛都没看到,不会也像我的乞力马扎罗情结吧?

东非大草原最可爱的猴面包树

离开前,再一次高处眺望曼雅拉湖国家公园全景,仿佛看到已成名的海明威尽管四处巡游,仍无法排解战争造成的心灵创伤,在这他寻找到极大的慰寄,盛称这是“非洲最可爱的地方”。