雅丹地貌泛指干燥地区一种风蚀地貌,河湖相土状沉积物所形成的地面,经风化作用、间歇性流水冲刷和风蚀作用,形成与盛行风向平行、相间排列的风蚀土墩和风蚀凹地(沟槽)地貌组合。作为地貌,雅丹与丹霞的最大区别在于雅丹形于风,丹霞成于水。

位于青海柴达木盆地的水上雅丹,是因纳林格勒河山洪暴发,河水改道形成湖泊,这才有了世界唯一的水上雅丹奇观。身临其境晃若面海,岛礁座座,白舤点点,水呈湛兰或碧绿。鸥鹭纷飞,高引低鸣。风蚀后的土墩或立于沙漠或漂于水上,或若游龙或若伏虎,或若落盘之珠宝。国道315穿行于雅丹之间,恰如串珠之链。这大气苍凉而又不失柔美的景观,想必你此生难见第二。