高鹗续书之说,是胡适考证的,并被当时的学术界认可,随后出版印刷的许多《红楼梦》作者标注为曹雪芹、高鹗或者曹雪芹著、高鹗续。其主要依据是船山先生张问陶的诗《赠高兰墅鹗同年》中的诗注:“传奇《红楼梦》八十回以后俱兰墅所补。”兰墅是高鹗的字。问题出在这个“补”字上,这个补,不是续书,而是对残缺之处进行修补。

 随着红学研究的深入,以及程甲本(1791)和程乙本(1792)《红楼梦》的大量印刷,高鹗续书说已经不被看好,可以说已经被否定。细心的读者会注意到,新出版《红楼梦》已不再属“高鹗”之名。

至于后四十回作者是谁,有人说是曹雪芹原作,有人说是“无名氏”,因证据不足,也不能定论。

 随着网络的普及,从程甲本和程乙本序言中,大多数人都能分析出点原因,有兴趣可以自己搜出来读读。

简单说,程伟元、高鹗是根据搜集到的抄本对《红楼梦》进行了抢救性修补、理顺,类似编辑。因此二人对《红楼梦》有巨大的贡献,功不可没,是红楼梦的保护者、宣扬者。

 为什么说后40回不是高鹗写的?因为,程甲本、程乙本红楼梦《序言》说得很清楚:

1、数年以来,仅积有廿余卷。一日偶与鼓担上得十余卷,遂重价购之,欣然翻阅,见其前后起伏,尚属接榫,然漶漫不可收拾。及同友人细加厘剔,截长补短,抄成全部,复为镌板。”

 2、“今年春,友人程子小泉过予,以其所购全书见示,且曰:“此仆数年铢积寸累之苦心,将付剞劂”。

3、书中后四十回,系就历年所得,集腋成裘,更无它本可考。惟按其前后关照者,略为修辑,使其有应接而无矛盾。至其原文,未敢臆改,俟再得善本,更为厘定。且不欲尽掩其本来面目也”。

——嘿嘿说红楼之二, 2017.10.10