南昌市红谷滩新区超级月亮 Glitter摄于2014年10月8日

掩星是一种天文现象,指一个天体在另一个天体与观测者之间通过而产生的遮蔽现象。一般而言,掩蔽者较被掩者的视面积要大。月球在围绕地球运行期间,经常会掩蔽背景的恒星。由于月球没有大气,恒星的视面积又非常微小,因此,被掩恒星会近乎一瞬间的消失或重现于月面边缘。大多数观测者都会选择在月球暗面边缘发生的掩星现象来观测,因为月球的光芒不会影响观测与计时。由于月球轨道倾斜于黄道,任何黄纬小于6.5°的恒星皆有机会被掩,这些恒星中有4颗属于1等星,包括轩辕十四、角宿一、心宿二及毕宿五。

一次月掩星天象,在地球上也只有在一条长一万多公里,宽五千公里左右的掩食带内可见。当然如果掩食发生在白天,观测的难度就更大了。

即将发生在10月10日凌晨的这次月掩毕宿五,算是今年我国观测条件比较好的一次月掩恒星天象了。毕宿五是金牛座最亮的恒星,视星等0.9等左右,同时它也是一颗即将走到演化末期的红巨星,因此呈现橙红色。本次月掩毕宿五发生在北京时间凌晨1时至2时30分左右,不同地点观测到掩始和掩终的时间会有区别。对于我国来说,这次掩星除东南沿海部分地区外,其他地区都可以观测到全过程。由于掩星发生在满月之后的4天左右,因此我们可以看到毕宿五从月球亮面“进”,暗面“出”。其中“出”的时刻比较精彩,但由于盈凸月非常明亮耀眼,会对掩星的观测效果产生一定影响。

南昌市10月10日1:30观看月掩毕宿五软件演示示意图

毕宿五,即金牛座α星,是金牛座的主星,距离地球65光年,是夜空中的亮星之一。毕宿五的直径约为5300万公里,是太阳直径的38倍。由于其内里的氢已经耗尽,毕宿五已由主序星演变为红巨星。在天空中,毕宿五也是著名疏散星团昴星团的“追随者”,因为它总是紧随昴星团之后升起。

金牛座想象图及毕宿五所处位置



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编辑:光辉

江西省天文学会

2017年10月8日