麻省总医院(MGH)有一家2012年开的很小的医学历史和发明博物馆(Paul S. Russell MD Museum of Medical History and Innovation )。

十九世纪初,在纽约和费城相继成立面向公众的总医院后,波士顿乡绅不甘人后,开始募捐集资成立自己的总医院。1821年位于波士顿查尔斯河畔的麻省总医院建成面向公众开业。

当时医学的知识技术和药物还是相当的落后,器械简单,仅做外伤和体表面的手术。

手术都没有麻醉,病人被五花大绑在手术椅上忍受刀割剧痛。许多病人声称宁愿病死也不愿挨刀痛死。 外科医生都是手快勇敢的男人。下图左侧是麻省总医院首任外科主任John Collins Warren, 据说他能在四十秒内锯下一条大腿。

John Collins Warren医生还是一个伟大的医学探索者和教育家,曾任哈佛医学院院长和美国医学会会长,创办了至今业内最高水平的临床医学杂志-New England Journal of Medicine 。他一直探索减轻病人手术疼痛的方法。邀请各路有麻醉仙术的人来麻省总医院来演示

William T.G Morton, 一个牙医同时也是正在哈佛医学院学习的学生听了化学课后突发奇想,在用乙醚对鱼和狗试验成功后,给拔牙病人麻醉也获成功。采取的方式就是球状瓶内放入沾满乙醚的海绵让病人吸入。

1848年10月16日,在麻省总医院的圆形手术演示室,在Morton进行了有效麻醉后,Warren医生成功进行了腮腺瘤切除。病人苏醒后说没有疼痛只有划一下的感觉。这一技术飞快传遍了全世界,极大促进了外科技术的发展。尽管后来还有别人争议乙醚麻醉术的发明权,但Morton做为第一次公开展示的人而名留史册。有许多油画力图展示这一伟大的时刻。

麻省总医院至今仍把乙醚麻醉术视为建院来对医学界的最大贡献之一。把位于医院大楼内的圆形手术演示室命名为乙醚圆厅(Ether Dome)并向公众开放。

麻醉术的使用及十九世纪末消毒技术的应用极大降低了手术死亡率,为现代外科学发展奠定了基础。麻省总医院也从近二百年前的河畔小医院发展成为集医疗科研教学一体的美国重要医学中心。

世事如白驹过隙,生活在医疗技术高度发达的现代人很难想象二百年前人们患病时所受到的磨难。为先驱们在探索的道路上艰辛的努力表示深深的敬意。