擀毡这一工艺已经有上千年的历史。过去,擀毡匠备受人们尊重。随着时代的变迁,社会的发展,很多人从窑洞里搬了出来,不再留恋土炕了,毡也就随之悄然退出了人们的生活,擀毡匠也越来越少。随着老一辈擀毡艺人的慢慢老去,擀毡这一非物质文化也正面临着消失的危险。

有史料记载,擀毡技艺是由蒙古游牧部落传入,宋末及元朝时期,蒙、回、汉等多民族在西北地区杂居,当时蒙古族人居住毡堡,用毡作褥,一些居民就向蒙古族人学习了擀毡技艺。从此,擀毡技艺在块土地上生根发芽,遍地开花。"毡匠"这一职业也应运而生。
擀毡用料主要以羊毛、牛毛为主,而且要求毛丝纤长,所需的糜面和麻油要求纯正,而且要纯手工作业,弹毛、铺毛、喷水、喷油、撒糜面、铺毛、卷毡、捆毡连、擀连子、解连子压边、洗毡、整形、晒毡,13道工序缺一不可,每个细节只用简单的工具,用手工操作完成。擀毡过程中唱着擀毡调,边唱边做,节奏协调,亦劳亦乐。

  弹:主要是把羊毛放在一个竹编的擀毡帘子上,用护手拨片有节奏地拨动竹弓弓弦,直到把羊毛弹到蓬松为止。

  铺:就是把弹好的羊毛均匀地撒在擀毡帘子上,用温水喷在铺好的羊毛上,直到羊毛湿润为止,然后用擀毡帘子将铺好的羊毛紧紧地卷起,再用绳子把卷好的毡帘子捆紧,两个或三个年轻人用脚均匀地来回擀动毡帘子,反复擀多次,直到羊毛成毡。经过反复擀后,解开毡帘子,羊毛便紧紧地连在了一起,变成毡丕子,再用一卷羊毛均匀地打在毡丕子四边,再喷水后,再把毡帘子卷起反复擀动几次,至此,毡丕成型。

  蹬:是紧接着铺后的最后一道工序,也是最耗时耗力的一道工序,整个工序需要一个成年人三、四个小时才能完成。解开毡帘子后,翻滚毡丕,把开水均匀洒在毡丕上,直至开水渗透毡丕为止,然后,双折叠放在预先准备好的洗毡板上反复用脚来回蹬,并用手提洗毡带,手脚配合,协调而有节奏,经过反复几次洗后,毡丕逐步变小,直至洗到要求的尺寸为止。接下来是整形,当毡丕洗到要求的尺寸后,洗毡结束,用尺杆和钩子对毡丕进行整形,使四边齐整,有棱有角,经过该工序后,毡就成形了。

  虽然擀毡的价格已经由每斤毛几毛钱涨到了5-6元钱,但由于原料缺乏,擀毡又是纯手工制作,成本较高且工艺复杂的羊毛毡已经逐渐淡出人们的生活。加上现在人们习惯于睡床,羊毛毡基本上没有多少用场。担忧的是,这一技艺现在面临失传,大多数从事擀毡的艺人都转行做了营生。由于从事擀毡至少要3个人以上,现在的年轻人又都不愿意学,所以这门手艺面临失传。