"万塔之国"缅甸是个美丽又充满色彩的国家 ,全国4800多万人口中有80 %信奉佛教 ,千姿百态的佛塔在67万多平方公里的土地上数不胜数 ,身穿橘红色袈裟的僧人随处可见。

缅甸历史古城、佛教文化遗址、著名旅游胜地蒲甘古城,位于国境中部,座落在伊洛瓦底河中游左岸。已有1800多年的历史,缅甸第一个中央集权的封建王朝蒲甘王朝即建立于此。据传蒲甘佛塔最多时达40多万座,现仍存有2000多座。登高远望,蒲甘佛塔林立,有的镶嵌在乡间旷野,有的点缀在江河两岸,这些佛塔千姿百态,风格各异,或雄伟壮观,或玲珑别致,蔚为壮观。

据说在前后200多年间建造1.3万多座佛塔,也有的说在蒲甘方圆数十公里范围内建了444万余座,使蒲甘享有"四百万宝塔之城"的称号。总之,佛塔的数量超过城市居民的人数,建筑精巧、风格各异的佛塔遍布城内城外,一片片,一簇簇,举目便是,密如蛛网。有的高耸于闹市区,有的座落在郊外的山麓岭坡上,有的排列在伊洛瓦底河岸,有的洁白素雅,有的金光闪闪。

乘马车穿梭于蒲甘塔林,沿途经过很多不为人知的古老村庄,那感觉像穿越了几个世纪。

在缅甸,无论是集镇还是山野村落到处都能看到穿着僧服的小和尚,年龄大一点的十多岁,小的只有五六岁。在缅甸所有男人一生中都要有出家当和尚的经历,出家的时间可以自由选择,短则三个月、半年,长则若干年甚至一生,也可以一生中若干次出家,总之出家和还俗是自由的选择,但是男人却几乎没有选择一辈子不出家一次的权利,如果一生中没有出家的经历,那就会被人瞧不起,在社会上没有地位!

缅甸的僧侣着装色彩是紫红色,尼姑的着装是粉红色,小沙弥则是纯白色,在热带的金色佛寺背景下分外耀眼。

他们通常每天很早起床做晨课,念经文,用简单的早餐,然后洗涤打扫,到中午11时左右,他们用一天中最后一顿饭。这就是"过午不食"。因此,出家虽然不用像普通人一样工作,而是靠接受供养生活,但对于正在长身体的青壮年来说,下午和晚上都不吃东西还是一个相当严峻的考验。 家长们将十岁左右的小男孩扛在肩膀上,敲锣打鼓地送他去修行。在缅甸,对于贫寒的家庭来说,孩子去当和尚,意味着他将能吃饱穿暖。

有幸目睹了千人僧饭的盛况

在曼德勒的千人和尚庙,每天都可以看到这样的画面:众和尚在黎明初晓时集体外出托钵,再将托钵回来的食物集中,10点一到,两排长龙般的和尚队伍便依序领食,领餐时他们会将袈裟密实地缚住臂膀,代表对信徒布施的重视与感恩。

曼德勒(Mandalay),是缅甸第二大城市,位于缅甸中南部的内陆,是几个古代王朝曾经建都的地方(如蒲甘城、阿瓦城),曼德勒地区被列为联合国世界文化遗产,可看的古迹很多,伊洛瓦底江从城市西边流过。

乌本桥位于缅甸曼德勒城郊外的阿马拉布拉古城境内,横跨东塔曼湖,长达1200米,以世界上最长的柚木桥闻名于世。这座桥还有"爱情桥"之称,除外,这里还有最美丽的黄昏日落。

瑞山多塔,拥有如明信片般的日落风光。

在佛教的长期影响下,缅甸人形成了温和善良、热情好客、乐善好施的品性。身处缅甸,身临其境,令人感到这的确是一个佛教无处不在的国度。