Boxborough 盒子镇这十几年人口增长很快,但也只有6000多人。麻雀虽小,五脏俱全,每年一度的镇会议还是挺热闹,今年又是连续开了4个晚上(7点到10:30pm),通过镇的财政预算和其他一些重要议题。

因为镇会议人会比较多,每次都在小学体育馆里举行。

警察早早就准备好,组织交通。这对他们也很重要,今年有一个很重要的警察预算。

有支持不同方的居民在举牌。今年一个很敏感的议题是非法移民庇护所镇的问题。

志愿者为大家准备好小吃和饮料。

ActonTv 社区电视台也准备就绪。

我们镇的地图,知道为什么叫Boxborough (盒子镇)了么?

Board of Selectman, 镇上选举出来的代表,很多提案都是他们提出的。然后还有30多个Committee, Board,Council 和 Forum 等等, 基本都是义工性质的。

台上的是主持人,律师,下面的是financial committee, 财政团,他们基本是义工,算是限制镇议员和镇工作人员的一方,做了很多工作,为每一项提案都做详细的财政预算分析,最后给全镇居民提出建议。

提案厚厚的一本,还是要提前读一读才知道要选举什么。

第一天来的人真不少,差不多要近千人。比这人还多的估计是上次小学和临近镇合并的那次全镇集会选举,那次有3000人,在Holiday Inn的会议厅举办的。

全体起立唱国歌,说实在的,老美的爱国主义教育其实做得更实际,更到位。

重要的镇的普遍预算

学区的预算,因为和Acton校区合并,所以这次并不通过单独议案,学区议案另有其他会议决定。但学校是镇上花费的大头,镇上60-70%的预算都花在学校上。

一般的选举是大家同时喊,同意是'ya', 不同意的是'nay'. 如果分不出哪个声音大,就要站起来人工点票。

Board,comittee或者镇上居民提议后,镇居民支持反对方自由发言,每次发言三分钟,直到没有人发言为止。

任何人还可以当场对提案修改,修改后先要选举是不是要修改提案。然后再选举提案,今年有4,5个提案都被当场修改。

消防队今年有两个重要议案。

很有争议的"庇护所镇"的议案。

这个庇护所的提案,就是关于非法移民的议案,群众反映强烈,支持反对争论了一个多小时。

很多人都是声情并茂,这位老先生也加入讨论。

直到有人受不了,提议不要在讨论下去了,因为谁也说服不了谁。然后全镇投票决定不再讨论了,才进入正式投票。

不是所有的提案都会通过,很多提案被否决。

自由民主真的不是从天而降,镇里的决策和监督都是镇内自决,由多个组织commitee来执行,这些commitee基本都是义工性质,只有很少交通费, 却要花费很多时间和精力。如果个人对镇里运行有问题,可以竞选进入commitee. 很高兴华人的参政的意识越来越提高,镇上zoning comittee已有一个华人,华人作为一个群体也为社区的发展作出自己的贡献。