天水——历史文化名城,群山环绕,藉河横穿,城里城外,文物古迹众多,南山蔚然而深秀者,南郭寺所在也。南郭寺因地处城郭之南而得名,始建年代久远,呈中、东、西三院排列。寺内梵宇林立,古木参天,隋唐以来,始终是天水胜迹所在。中院之老柏树齡拥有2500年的历史,名列“古秦州八景”。东院之清泉,甘冽醇香,早盈潦缩,千秋不竭。西院之隋塔民国时倾倒,而塔基地宫尚存。唐乾元二年(759年)诗圣杜甫登临此处,即有“山头南郭寺,水号北泉流。老树空庭得,清浀一邑传……”