“比基尼”一词于1946年由比基尼的发明者巴黎工程师路易斯·雷德创造。香港称为“比坚尼”。这一系列泳装可以说是服装史上最具有视觉冲击力的服装。背后系带的胸衣和三角裤的装束不亚于原子弹爆炸。路易斯·雷德以实验过原子弹的比基尼环礁的名字给这件泳衣命名。同样来自巴黎的时装设计师雅克·海姆于同年发明了类似的设计。由于具有争议性和袒胸露背的设计,比基尼被许多国家的海滩和公共场所的禁止,甚至宣布该设计有罪。

尽管比基尼被认为有伤风化,但它还是逐渐成为流行文化的一部分,像碧姬·芭铎、拉寇儿·薇芝、乌苏拉·安德鲁斯等影星都在电影里德公共海滩穿着过比基尼。直到20 世纪5 0 年代,这种能体现人体雕塑感的服装款式才被接受。今天,它已是柔美而自然的身体曲线的代名词。二战后,“新风貌”符合时代转变的趋势,再次在服装上强调女性隆胸丰臀、腰肢纤细以及肩部柔和的曲线,轰动巴黎乃至整个西方世界。