Westford, MA. 译成西府,喜欢风水吉祥的人管它叫万事福。地理位置在波士顿西北,一七二九年建镇。占地面积 81 平方公里,人口两万二千,立法机关是镇会议(Town Meeting)。


这个镇子从前盛产苹果和花岗岩,九十年代起,不断有高科技公司安家万事福,主要在 RT 110 一条街上。


今年的镇会议定在三月二十五日。很多议题要镇民投票, 周六从早到晚, 还是把会议延续到了周一。

万事福镇中心,典型的新英格兰格局:一片绿地广场,被几幢地标建筑所环绕。这是其中一个,First Parish Church United.

挂在主要街道的横幅:镇会议 三月二十五日。全民大会要讨论裁决二十几个议案,有几项很有争议,所以横幅上挂着选票上没打掉的洞洞(hanging chads),提醒大家福罗里达数选票的痛苦…

横幅下面是镇图书馆 J.V. Fletcher Library, 远处是万事福市政厅 Town Hall.

三月二十五日早十点开始,整个一天,选民们不断地进进出出、络绎不绝,每人都在关心和自己相关的议题!

不过到数选票的时候,大门会关上不许任何人进出。

全民参政!镇里的大事要公民投票表决。镇里的所有选民是镇里的议会,出席会议的选民,只要人数超过二百就可以选举决定镇里的议题,还可以修改 镇法 bylaws。美国的民主政治!

老美真的是很投入,议题无论大小,总是会有人提问题。自然还有支持一行、反对一行,各抒己见。

Alisa at the mic.

从 2009年起,她一直在为反沥青厂的事忙忙碌碌。为了阻止沥青厂闯进万事福,她参与策划了好几个抵抗运动,包括打官司。在镇里也是有会必到,还是修改 byLaw 的倡议者。是西府在野党的领袖,沥青厂的眼中钉,镇上特权利益的肉中刺。这一切,都是凭着信仰,无私奉献。不容易!

Ellen Harde 做了二十多年的 Town Moderator。这是她最后一次主持 镇会议。

站在讲台后面,一站就是一天,还要时刻清醒,真的是不容易!……

… 要不是志愿摄影,还看不到这一幕 赤脚大仙。

Ellen 是个很称职的 Town Moderator,冷静,自信,公正,声音不大但充满了权威。尤其是镇里多数人她都能叫上名字。

九十岁的老太太,站在支持的话筒前说反对的话,说是反对的话筒太远走不过去。

Jody Ross, the Town Manager. 总务经理,万事福的管家!

摄影志愿者的视角…

同伴儿志愿者,我们万事福华人社区的村长!

Joyce Crane, WestfordCat 的新闻主编,曾在 波士顿环球报做记者。

Joyce 和她的助理 整个会议至始至终,都在忙碌着写稿子,拍照片,准备第二天的新闻。

Multitasking Knitting Legislature 看到不止一个。

最后是同伴儿志愿者,熊顺和,今年的华人参政人选,竞选镇卫生部!

唯一可惜的是,有几个镜头印在脑子里,录在tape 上,但没照片。其中两个:(1)在投 Roudenbush 7 百万修复预算时,一个选民把个NO 字帖在脑门上,以示公开反对。(2)选民们接力选票箱。


很有意思的活动!