探访自贡沱江流域盐运古镇(之一)

色香味(丁浩)

探访自贡沱江流域盐运古镇<br>自贡素有盐都之称,至今仍是优质井盐的主要产地。而流经自贡的沱江,过去相当长的时间内,则是盐运的主要通道。自贡境内沱江干流以及旭水河、釜溪河等支流因盐运而生的诸多古镇,在自贡辉煌的盐业历史篇章上,都留下了不可磨灭的一页。其中,艾叶、仙市、牛佛、狮市、赵化五个古镇是其中的佼佼者。<br>让我们循着沱江流水来探访一下这些盐运古镇吧。<br> 艾叶古镇<br>艾叶是自贡贡井区旭水河畔一座古镇,名字听起来有几分文艺感,可它实实在在是自贡千年盐业历史文化的重要组成部分。旭水河是釜溪河支流,最终汇入沱江,这里的古码头、古驿道和古街巷的一处处历史遗存,都能够回望它悠久的历史和灿烂的文化。<br> 当地说艾叶名字的由来是因旭水河流经此地时,形成一处长约160米宽达数十米的岩石浅滩,这处浅滩状如艾叶,故有此名。<div>图为艾叶滩</div> 艾叶古镇和艾叶滩 艾叶滩 艾叶滩有 “盐运古道第一滩”之称, 艾叶古镇的历史分分秒秒都与盐业有关。北周时期,艾叶起于盐运,至清代而兴于盐运,当时的盐业开采盛况,诗人陆游有这样的描绘:“长筒汲井熬雪霜,辘轳咿哑官道旁。”旭水河不仅运盐,还承担了上游燃煤的运输,而煤炭则是熬制盐卤的主要燃料。因此,艾叶滩成为旭水河的千年盐运古道上第一个翻滩运输的集散码头。 <br>至清初,为加强运力,减少转运,在艾叶滩右侧开凿石槽,宽丈余,长约2百米,以利船只竹筏直接过滩,这个石槽艾叶人称之为“大槽口”。图为大槽口 到了清光绪时期,艾叶人又在旭水河大槽口上游修建了平康桥,并在平康桥上游筑起了平康堰。这样,平康桥及平康堰闸、码头、船槽构成一套完整的交通水利枢纽系统,使水运和陆运有机结合了起来。图为平康桥、平康堰俯拍。 平康堰 石砌拱桥——平康桥 而与盐业和盐运相伴,艾叶的繁华在清中叶达到了鼎盛,现今尚存的艾叶横街,就是其兴盛历史的见证者。艾叶横街曾是艾叶的主街,它总长200多米,形成于清朝中期,横街依傍艾叶滩滩而建,石板铺筑,石梯联系,高低错落有致,两侧穿逗结构小青瓦坡屋顶民居具有典型的蜀地风格。这条今天看起来有些逼窄的街道,在历史上曾经商铺林立、百业兴旺,承担了艾叶古镇全部的繁华。 艾叶横街 横街上的石板路,浸透了盐工的汗水。 这里曾是盐厂工人俱乐部 艾叶老茶馆 艾叶古镇因盐业而兴盛千年,在这千年的兴盛里,艾叶古镇留下了许多与自贡的盐业历史密切相关的文化景点:大码头、大槽口、平康桥、平康堰、艾叶横街、古驿道、东源井等盐业遗址 。 隐于山林间的古驿道,因长期负重运输,石板路中间已经被踩塌陷了。 古驿道也是古盐道 大码头已成当地老人休闲的去处了 东源井 东源井熬制盐卤的车间 东源井井架。古代盐业开采盛况,诗人陆游有这样的描绘:“长筒汲井熬雪霜,辘轳咿哑官道旁。” 艾叶美食——艾叶土鸡脚 浏览完这些历史陈迹,不觉已是太阳落山之时,横街口子上有一家特色餐厅,店名叫艾叶土鸡脚,晚饭就在他家解决了。他家最出名的一道菜当然就是烧鸡脚了,品尝后感觉味道的确不错,鸡脚软糯入味,口感又不似自贡盐帮菜固有的燥辣。他家的南瓜绿豆汤也十分爽口,基本上是每桌必点。<br>艾叶,一座毫无商业氛围而又保留着当地盐业发展历史的古镇,众多历史陈迹向人们述说着它的故事。<br>