[觉路767]——当唐代古刹遇见元代古塔

杨永发

<h3 style="text-align: center"><b><font color="#ed2308">千佛塔</font></b></h3><div><b><font color="#ed2308"><br></font></b></div>

<p class="ql-block">在国内很多地方都能见到各式古塔的身影,随着时代的变迁,这种源自西方的建筑类型,早已融化为中华文明的产物,并作为历史的遗存,具有很高的审美价值。浙江域内名塔荟萃,不过在台州临海,有一座外观非常奇特精美的国宝级元代古塔,很多人未必知晓它的来头,这就是千佛塔。</p><p class="ql-block"><br></p>

<p class="ql-block">临海原是台州府城,这是一座历史悠久的千年古城,汇聚人文胜迹。历史上曾一山有四塔,一城藏八寺。这座山叫巾山,四塔现存千佛塔、东大塔和南山殿塔,尤以千佛塔是精品和一绝。</p><p class="ql-block"><br></p>

<p class="ql-block">千佛塔又名多宝塔,俗称瘌头塔,立于古城巾子山西麓,今龙兴寺千佛塔院内。千佛塔是临海最为高大的古塔,也是浙江仅存的两座国宝级元塔之一。</p><p class="ql-block"><br></p>

<p class="ql-block">龙兴寺作为台州的官寺和首寺,它曾在中外文化交流史上产生过重大影响。然而在许多旧志中,它的始建年代并无确载,地位与作用亦语焉不详,宋《嘉定赤城志》与民国《临海县志》中,甚至无“龙兴寺”的条目。但从现今越来越多的史料和考古实物看,“龙兴寺”作为中外佛教文化交流的重要场所,确实存在无疑。</p><p class="ql-block"><br></p>

<p class="ql-block">清咸丰年间(1851—1861),临海巾子山曾出土过一块残长7寸、宽6.2寸、厚2寸的塔砖,左侧有“龙兴寺”三字,上端有“唐天宝三载(744)龙兴寺塔砖”十字,俱阳文正书,为清代临海学者收藏。</p><p class="ql-block"><br></p>

事实上,临海龙兴寺即台州开元寺。这从日僧园珍《行历抄》中可得到明证。“二十六日,上(临海)开元寺,略看纲维,寺主明秀具状报州。此开元寺者,本龙兴寺基,贞元年末(804),陆淳郎中屈天台道邃和尚,於此寺讲止观。日本国比睿大师,从明州转口到此临海县,至此龙兴寺。参见和上,听读止观,正此地也。拆寺已后,於龙兴寺基,起开元口,更不置龙兴寺”。<div><br></div>

此外,《行历抄》还有“寺门巽隅有山,名小湖山,山脚临江”之记载。在日语中,“湖”与“固”同音,“小湖山”即“小固山”,而小固山在古代就是巾子山的通称。这在宋代日僧成寻《参天台五台山记》一书中得到证实:“有元表自国清寺来会,告云:台州是屈母龙王宅,地名丹丘,水名灵水,山名小固山,城名白云城”。<div><br></div>

另南宋陈耆卿云:“报恩光孝寺,在州东南一里一百步,巾子山下,唐开元中(713—741)建。旧传有小刹七,曰楞严、水陆、证道、积善、天光、景德、藏院,至是合为一,赐额‘开元’”。据此,记载与方位相合,可以肯定龙兴寺即台州开元寺无疑。<div><br></div>

按《旧唐书·中宗纪》及历代的有关记载,临海龙兴寺始建于唐神龙元年(705),初名“神龙寺”,为台州官府所创。二年改名为“中兴”,景龙三年(709)定名“龙兴”。后因故废,开元二十六年(738)重建,改名“开元寺”。至迟于天宝三年(744年),又改“龙兴”之名。<div><br></div>

到新中国成立之初,龙兴寺仅乘房屋殿宇三十四间,后迁建于巾山西南山腰的南山殿进行佛教活动。直到一九九八年于旧址全面恢复,建筑结构为仿唐建筑,复“龙兴寺”之名。<div><br></div>

千佛塔始建于唐天宝三年(744),初称龙兴寺塔,后称多宝塔。现存塔身系元大德三年(1299)重建。1976年时曾作维修,主要是把因毁坏而呈不规则状的塔顶改成攒尖顶,但未按照原状复原。1999年,再次对塔进行维修,并将塔顶恢复成原状。现存塔高28.91米,宽7.2米,为楼阁式塔,六面七层,其内中空,内外有五种铭文砖,是一座以信众集体祈福为主要功能的祈福塔。<div><br></div>

<p class="ql-block">千佛塔塔体的最大特点,是每级每面部均嵌有模压烧制之佛像砖贴面,佛像每砖一躯,整塔内外共1036躯,比例准确,造型精美,艺术水平相当之高。另外,各层平座采用石板出跳的建筑手法也是很罕见。</p><p class="ql-block"><br></p>

<p class="ql-block">五代、两宋以降,江南地区出现许多仿木楼阁塔,但其中元代塔比较少,楼阁式多宝塔更少,该塔集砖木结构楼阁式塔与造像塔于一身的独特形制更是罕见。</p><p class="ql-block"><br></p>

如今的千佛塔共七级六面,砖木混砌楼阁式,其内中空,单壁筒状结构。塔经修缮后高约30米,勒脚边长3.66,对角径7.12,塔内空径1.8米。从第一级起,每层都设有一个壶门;从第二层开始,每级每面除虚门外,均设有壁龛,至七层,每层高约4.17米。<div><br></div>

构造略有不同,壁龛中的佛像砖数量也有少许差异,因之每层佛像砖数量不尽一致,少则一百三十八块(四层),多则一百八十七块(六层),全塔共计一千零三块。佛塔的建筑手法各层平座均采用石板出跳的特征颇为罕见,而比例准确、造型优美的塔砖佛像,更是这多宝塔的荣光体现。<div><br></div>

<p class="ql-block">日本学者常盘大定在1912年前后曾至此考察,并在其所著《中国文化史迹》等书中留下了对于这座元塔的评价:“巍然雄豪的风姿依然存在,特别是壁面的千佛砖,进一步体现了它外观的庄严美”。</p><p class="ql-block"><br></p>

佛教虽主张于不着相,但若示众,着于相的兴许就如这般神情祥和,叫人安定。趋近观摩,七百年时光的雕刻,风雨霜电的刻划,早已写就了“荧光列宿,满月丽天”的图景。七百多年来虽然饱经风霜,如今依旧神采奕奕。(谢谢浏览)