施舍的福德

舍卫国有个名叫拘留的人,非常富有。因为没有子嗣而终日忧郁。他虔诚祈祷,希望能有个儿子,诚心感动了天神。天神对他说:“拘留!过两天有个天王寿命终止,将会降生到你家!”后来拘留的妻子果然生下一个儿子。为这个孩子取名须菩提。

须菩提长大成人,相貌堂堂,聪慧善良。他看到无数百姓都过着穷苦的日子,而自己却过着富足的生活,心感不安。他心中立下誓言要请佛陀指明众生解脱之道。于是对父母说:

“尊敬的父母亲啊,儿子接受父母养育的恩典,永不能忘。但是我想帮助更多的众生寻求解脱之道,请允许我追随佛陀出家。”

拘留夫妇听了大受感动,虽然内心不舍,但知道须菩提是天王转世再来,也只好答应了。

于是,须菩提出家做了沙门,跟著佛陀认真的修行,很快修成阿罗汉。

阿难对此惊讶不已,恭敬的问佛陀:“世尊啊,请问须菩提前世有何功德,今生如此快速成就阿罗汉道?”

佛陀说:“阿难!你问得好!须菩提前世曾是穷人家的小孩。那时,有个比丘到城里化缘,好几天都没有化到食物,走遍城里无人肯舍。遇到了这个小孩,他人虽小,家穷,却有一颗怜悯的心,将自己饭施与比丘,自己却饿着肚子。比丘吃完饭,借着神通力飞升离去,小孩心中无比欢喜。后来他转世到天界做天王,经过九十一劫后,寿终降世在现在的拘留家里,不贪财富只喜欢佛法,所以得道迅速。这就是须菩提累世的因缘所致。”

阿难感叹道:“一次施舍就能有如此的福德,更何况多次施舍呢!”