在水之湄,在海之洲,一屿如眉,有一弯被大海与阳光拥抱的神奇岛屿,它就是湄洲岛。

湄洲岛是闻名遐迩的海上和平女神妈祖的故乡,妈祖文化的发祥地,是世界上20多个国家和地区近2亿妈祖信众魂牵梦萦、顶礼膜拜的圣地,被誉为“东方麦加”。

湄洲岛距大陆很近,不到2海里,从文甲码头坐轮渡既可到达。登岛的第一感觉,空气中海腥味十足。把湄洲岛说成“南国 蓬莱 ”、“东方 夏威夷 ”,有点忽悠人,岛上的自然风光与同纬度岛屿没有区别,唯一不同的,是妈祖的殿堂。

湄洲岛上的妈祖神像高耸在山顶上,身穿天后衣、手捧玉如意的妈祖石雕像在白云蓝天的衬托下富有活力,在为航海的百姓们消灾祈福。

四望间,岛虽不大,但红顶错落,瓦屋有秩。西守大陆,东眺宝岛,烟水朦胧间,一叶浮萍似缥缈云盘。好一处水中仙山。

从湄州岛山顶远眺海岸,景色十分壮观美丽。虽然视野中看不到台湾岛,它在湄州岛的东南方向,那片朦胧的海天交汇处就是台湾的位置所在。妈祖文化与台湾的关系十分密切,听说台湾有1000多座妈祖宫庙、1600多万妈祖信众。从上世纪七十年代开始,两岸妈祖文化交流逐步扩大,特别是自1987年“妈祖千年祭”开启两岸大规模民间交流以来,每年都有10万人次左右的台胞来湄州岛朝拜妈祖、旅游。


公元九八七年九月初九,她在湄洲湾口救助遇难的船只时不幸捐躯,年仅28岁。她死后,仍魂系海天,每每风高浪急,樯桅摧折之际,她便会化成红衣女子,伫立云头,指引商旅舟楫,逢凶化吉。千百年来,人们为了缅怀这位勇敢善良的女性,到处立庙祭祀她。自宋徽宗宣和五年(公元1123年)直至清代,共有14个皇帝先后对她敕封了36次,使她成了万众敬仰的“天上圣母”、“海上女神”。

妈祖本姓林,名默,人们称之为默娘。她在人间只活了二十八个春秋,可她的名字,却被人们传诵了一千多年。传说她自出生至满月,不啼不哭,默默无闻。她从小习水性,识潮音,还会看星象;长大后“窥井得符”,能“化木附舟”,一次又一次救助海难。她曾经高举火把,把自家的屋舍,燃成熊熊火焰,给迷失的商船导航;她矢志不嫁,把救难扶困,当作终极的目标。

妈祖庙有新老之分,由祭祀广场上行,便进入新修庙宇。殿宇恢宏,南方的栋脊特色建筑,雕梁焕彩,法相庄严。 沿着宽宽的台阶拾级而上,左右两边分别是鼓楼和钟楼。按照晨钟暮鼓的规矩,这会儿正响着“咚……咚……”的深沉浑厚鼓声。登高处,妈祖像面海而立,护国庇民。下行过牌坊,便是旧迹。说是老庙,重修有年,略显斑驳。