追思已亡瞻礼是天主教追念所有亡者的日子。教会相信已亡的信友,由于罪罚或小罪,仍未能进入天乡,必须经过一个炼净的阶段——教会习惯称他们为炼灵,而在世的信友可藉祈祷、善工、献祭帮助他们,使他们早日升天。

追思已亡,这个节日是天主教的炼灵月的第二日,而在这日是用作纪念亲人、炼灵等的瞻礼日。至于为亡者祈祷,天主教早期已普遍有为亡者祈祷的习惯。

本笃会会士一向习惯在十一月一日的晚课中为亡者诵经,受这传统所影响,后来教会把11月2日定为追思亡者节。慈母教会早在弥撒和日课经文中多次制定炼灵的祷词。第五世纪始,已有追思已亡者的弥撒。

可是这11月2日追思已亡节,是998年罗马本笃会院长圣奥地隆发起的,各地教会先后响应,普及全球。1915年8月10日,教宗本笃十五世特准各位司铎在追思已亡节,能为炼灵献弥撒三台。教会希望教友为已亡的灵魂祈祷,希望他们早登天国。由于教会把11月2日定为追思亡者节,并希望我们为已亡灵魂祈祷,及后更鼓励我们于11月为炼灵祈祷。因此,教会把11月定为炼灵月,特别为炼狱中的灵魂祈祷。而在追思亡者节下午,于天主教坟场会举行圣祭礼仪,追思所有已亡信众。

基督的教会分为三部分:胜利的教会(天国诸圣),旅途中的教会(现世众信友),受苦的教会(炼狱灵魂)。教会相信已亡的信友,可能由于罪罚或小罪,仍未能进入天乡,必须经过一个炼净的阶段——教会习惯称他们为炼灵;炼狱亡灵一面渴望胜利教会的功劳和有力的转达,同时也需要我们旅途中的教会的祈祷和有效的帮助。

炼灵只能忍受痛苦并耐心地接受净化,因为他们不能再为自己获取功行而自救。 他们唯一能够获得减轻刑期的方法,是来自我们世人为他们所奉的赔补。在信经中我们宣告:我信诸圣的相通,因为世人与天国诸圣和炼狱的灵魂是紧密相连的。我们可用献弥撒、守斋、克苦、施舍、行善等方式,彼此代祷、共融通功,帮助他们能早日脱离炼苦,得升天堂,获享永福。

在世的信友可藉祈祷、善工、献祭帮助他们,使他们早日升天。为此,追思已亡瞻礼的目的,为使信友们为去世的父母兄弟姐妹、亲友恩人祈祷,纪念他们,求天主早赐他们获升天堂。

它也同样是可以加强我们对永生与复活的信仰和期望的节日,提醒我们努力保持纯洁无罪,善度此生。

本日礼仪最显著的特点是每位司铎可为炼灵举行三台弥撒。一台为众亡者灵魂,一台为无人给他们奉献圣祭的亡者灵魂,另一台可由献祭司铎自己指定为某位亡者的灵魂。

本日礼仪特别表达教会的两条传统信仰,一是颂谢词中所说的“为信仰主的人,死亡只是生命的改变,并非毁灭。”二是诸圣的相通和共融,活着的人只要没有大罪,都在圣者之列,彼此可以代祷,互通善工。

由于本纪念日的重要,既使遇到主日时,仍要举行本瞻礼的追思弥撒。

弥撒后,举行公共追思仪式。在教堂中央设置一具仿造的棺柩,罩上黑色追思布,布上缝有白色大十字,前端绘有白色头骷髅。棺柩两旁放着素花与绿色盆草及蜡烛。

主礼身披黑色(或紫色)圆氅衣,与辅礼者来到棺柩前,信友们围绕在四周,为众亡者诵经祈祷。仪式中,主礼向棺柩洒圣水、奉香;礼毕时祈祷说:“上主!求您赐给他们永远的安息。”信友们答:“并以永恒的光辉照耀他们的灵魂。”

整个11月为炼灵月,教友们从1日起便到坟地扫墓,献花祈祷,多次也请司铎到坟地为亡者做追思仪式。教会规定,从11月1日到8日之间,凡去坟地扫墓,为亡者祈祷者,每天可为炼灵获得一个全大赦,其它日子可获得部分大赦。

教会很早便开始鼓励教友为亡者祈祷了,且还将其视为是一种基督徒的爱德行动。圣奥斯定就曾说过:“若我们不曾关怀亡者,我们为他们的祈祷,就不会成为习惯。”

然而,由于民间有许多关于亡者的迷信想法,以至于中世纪之前,从未有过纪念亡者的隆重礼仪。直至中世纪的初期,隐修会开始每年固定地为已亡的会士祈祷时,对亡者的纪念才开始兴起。

耶稣死了,也复活了,同样,那些死于耶稣内的人,天主必领他们与耶稣同在一起。就如在亚当内,众人都死了;照样,在基督内,众人都要复活。(得前 4:14;格前 15:22)

十一月是炼灵月。教会特别在诸圣节的次日纪念、追思亡者,并提醒在世的信友基督的应许。他以自己的生命向我们揭示,肉身死亡并非归于泯灭,而是一道迈向永生的门槛。

耶稣也邀请我们,在短暂的尘世生命中,活出爱的生命,参与祂的死亡,进入他复活的光荣。让我们为一切亡者祈祷,特别为那些无人纪念的亡者祈祷,也包括非基督徒亡者,因为全人类都是天主的儿女!

  • 追思已亡,主耶稣提醒我:人人都会有死亡,死后有审判!
  • 追思已亡,主耶稣提醒我:在世上拥有的一切,将来都不属于我自己。
  • 追思已亡,主耶稣提醒我:带着大罪不悔改,等着以后有时间再办告解,是多么愚蠢的想法。
  • 追思已亡,主耶稣提醒我:活着的时候,与他人的所有恩恩怨怨都会过去,没有什么不可以原谅的。
  • 追思已亡,主耶稣提醒我:每天都能按照祂的话去做事,是多么智慧的选择。
  •  追思已亡,主耶稣提醒我:这辈子能认识耶稣,是多么幸运的事!
  • 追思已亡,主耶稣提醒我:有一个干净的灵魂,比拥有家财万贯重要的多!
  • 追思已亡,主耶稣提醒我:凡事依靠天主,在世多做补赎,多行善举,才是最要紧的事。
  • 追思已亡,主耶稣提醒我:人生最大的成功,就是与耶稣永远生活在天堂,不再分离!