诸圣节,西方国家又称为万圣节,有许多地区把这一天作为狂欢节来庆祝。但实际上这节日是天主教为庆祝天上的圣人圣女而设立的一个重要节日,它是天主教10个在非主日庆典的罢工瞻礼之一。

诸圣瞻礼的起源

教会在每年的11月1日庆祝“诸圣节”,

这个节日的起源可以回溯至第4世纪。金口圣若望,在其著作中已经提过,当时每年5月13日或圣神降临节后的第一个主日为“诸殉道圣人节”,直到今日希腊东正教的礼仪日历仍称呼这个主日为“诸圣主日”。

拉丁礼教会由第7世纪才开始在5月13日庆祝“诸殉道圣人节”(609 年5月13日教会重新祝圣罗马万神殿,将其奉献为光荣圣母和所有殉道圣人的大殿)。

在公元835年,教宗额我略四世钦定11月1日为诸圣瞻礼,延续至今。在11月1日庆祝的诸圣节,不再只是庆祝殉道者而已,而是庆祝在天的所有忠诚的圣者和殉道者,包括知名的和不知名的。爱尔兰和英国欢然接受,很快地便传遍整个欧洲大陆,并被普世教会所欢庆。

11月是圣教会的礼仪年的最后一个月,将临第一主日就是教会的新年了。在这一年将尽的最后一个月里,我们教会仍周到地安排了三个总结性、归纳性的节日:诸圣节、追思已亡和耶稣基督普世君王节。

一年中我们在不同日期纪念了不同的圣人,但也有更多无数的无名圣人被忽略或遗忘,因而在礼仪年即将结束时教会把所有的圣人圣女,列品的未被列品的都聚在一起来一个总庆祝,是非常合情合理的。

几乎可以肯定我们每一个家庭在天上都有我们的圣人,庆祝这一节日对我们多么亲切、多么有意义!在追念他们的同时,可以使我们略窥天国幸福的远景,激起我们向往的热情,鼓舞我们步他们芳踪的决心,勇敢走上成圣的道路。他们是凯旋的教会,一定会为我们代祷,使我们在战斗的教会中得胜。

“诸圣节”有如一个伟大的“收获”节日,我们看见落在地里而死去的麦粒终于长大成熟,并且结出丰硕的果实。但是,这个收获还没有完全达于圆满。

“诸圣节”将我们的视线投向天主创造我们的最终目的,使我们预先看见生命的圆满结局。

虽然目前我们仍在涕泣之谷叹息,但是天主特选的圣人团体支持着我们,激起我们成为天主光荣的子女的渴望。我们有圣神庇护,使我们达于天主圆满国度的保证。

诸圣瞻礼的重要意义

当日弥撒的读经一《默示录》7:2-4,9-14记载“我看见数不清的一大群人,来自各邦国、各支派、各民族、各语言的……”作者在异象中看见当羔羊启动第六印时,灾难发生,一位执掌永生天主之印的天使呼吁,掌管执行灾难的天使暂停,首先为天主的忠仆们的额上盖上印号。

特别提到:“14万4千”代表完美又无法数计的数量,天主给予这些忠信于主、坚持到底的信徒印号和保护,使他们在大灾难中不但没有遭受灭亡之顶,反而获得了生机。

紧接着就是,一大批来自不同邦国的人,他们因羔羊的血得以洗净,且战胜了黑暗,来到天主宝座、羔羊面前,偕同天使,朝拜应受赞颂、光荣、智慧、称谢、尊威、权能和勇毅的天主。

基督信徒为了天主的真理,在世固然倍尝苦难,最终获得天堂永恒的生命,天主要擦去他们的眼泪,亲自作他们的善牧。其实每个人要看见天主的真面目,要想成圣也并非不可能,在《若一》3:1-3节强调了无需等待死后,只要通过皈依受洗,便可成为圣的。然而,如果切望这一天真正成为纪念你的日子,不仅要接受洗礼,也要把洗礼的意义在生活中实践出来,与耶稣同死,同生。

但是,要想将我们所领受的洗礼,落实到生活中,虽说容易,但做起来仅凭已力是不容易达到的,这就是耶稣在山中圣训时所讲的“真福八端”,真福八端从形式来看是祝福,就内容而言则是进入天国的条件。

这些话的对象并非某些特殊虔诚者,而是一切人,也是对一切人的“许诺”和“要求”。

这看似有些违背人性,但为进入天国,将来成圣是必要的因素,能够进入天主的新国度,分享与天主共融的生命的人是贫穷者、哀恸者与饥饿者。

但这并不是指在经济上的弱势团体成员而已,而是那些知道并承认自己生活在天主前,一无所有、一无所能,而必须完全依靠天主的人。此外,天国也许诺给那些为了耶稣的缘故而被辱骂、否定、甚至迫害的人。

但是贫穷或被迫害本身并不值得赞美,面临这些情况的人之所以是有福的,乃是因为他们接受贫穷、迫害因此而喜乐,因为他们知道,这样的境遇使他们与基督相似,而能够在自己的软弱中经历到天主的力量。

普世教会每年隆重庆祝所有已得胜世俗的圣人们。他们在世时遵从了基督的教导,摈弃了世俗的观念教条,成为我们效法的楷模,他们是有福的,因为天国是他们的;他们已受到天主的安慰和怜悯;他们将永远直观天主,做衪的子女。

这些福份正是他们在世时所热切渴望和追求的。为得到这些福份,他们选择了与世界相反的价值观:神贫、哀恸、温良、慕义如饥似渴、为正义而受迫害、怜悯别人……。

诸圣也是我们的辩护者,在天主台前为我们代祷。因此在患难中,在罪恶中也祈求他们助佑。这是历代教友敬礼圣人圣女的理由。

但这种敬礼并非将他们当神崇拜,只是由于他们经过了人生的磨练与考验,来到了天主台前,永远享见天主。我们尊重他们,敬礼他们,也祈求他们的帮助。