在枣庄市山亭区山城街道西南约六公里处的善崮村,有一座海拨仅二百六十米的山——雪山,东、西两侧的群山延绵数十里,奔流不息的古薛河从它的东、南方向流过。虽然此山即不雄伟、更无名山之称,但,风景优美,古迹古刹众多,还有许多古老的民间传说和传奇的革命历史故事。

雪山灵芝寺是枣庄市至今尚存的、为数极少的宗教古刹之一。雪山本为薛山,后讹为雪山。薛山是古薛河之源,薛河为古薛国的母河,故此而得名。

相传东汉开国皇帝刘秀的一个儿子,被分封到薛山(今雪山)。勤政爱民,其治下,当地百姓安居乐业,经济繁荣,雪山附近商贾云集。据说,雪山之南就是他广纳贤言,乐善好施的地方,这就是善崮村的由来。后来,这位太子修道成仙,羽化而去,当地百姓为了纪念他,就在雪山之上竖立神像,顶礼膜拜,尊称他为“梵王”。

另一个传说是三皇五帝时佛西氏(南佛)的儿子,抛弃荣华富贵,来到雪山修炼成正果后,乐善好施,普渡众生,被尊为“梵王”。

薛山最有名的古迹就是灵芝寺。这座寺院位于雪山南麓,始建于隋朝,它原来共有四道门:一道门为哼哈二将,二道门为四大天王,三道门是芝阑殿,四道门为佛殿。

此处还有配殿、钟鼓楼、经堂、香厨、大雄宝殿、三清观、双龙龟驮碑等。整个寺庙宏伟状观,方圆数百里的官、商、百姓来此烧香拜佛的络绎不绝。“文革”期间,雪山的文化古迹被毁于一旦。仅存石佛、残碑和僧塔。近年来,经当地政府和民间组织的多次修复、重建和开发整理,美丽古老的雪山,又以崭新的姿态,展现在了世人面前,重现它那往日的风彩。成为了枣庄地区著名的人文景观和旅游胜地。

在雪山正门的西南角,有一座石制僧塔,为明天顺四年(1460年)所建,塔高八米,直径一点一米,塔身呈八棱形状,覆于塔顶。全塔由九截石雕砌成,呈华表造型,塔座是佛教建筑,用通常采用的双层莲花座。上面采用浅浮雕技法,刻有精美的花文图案。

石塔造型玲珑别致,结构精巧,美观牢固。体现了古代高超的建筑技艺和宗教艺术水评。塔身上用高浮雕刻着“故滕县僧会悟善归府墓铭”。落款为“天顺四年”(公元一四六零年)。这座石塔是灵芝寺主持僧人会悟圆寂后,掩埋骨灰的所在地。除僧塔外,寺址还保存一尊元代坐佛,形体巨大,采用圆雕技法,造型生动。

从雪山南麓拾阶而上,曲径登上山顶,新修复的梵王宫、灵官殿与旧时的山门相互辉映。自唐宋以来,各个朝代遗留下的石碑共有二十余块,矗立在山门内处。它记载着历代修建庙宇、捐款捐物详情。

沿着石阶向西南不远处,有一平台,上有数通残破不堪的石碑,碑上字迹模糊不清,这里就是著名的观音台遗址。观音台向西,远远的看到一个向外突出的石台——为观月台,后来成为历届会期间的戏台。站在观月台上极目南视,灵芝寺的全貌便尽收眼底,十分状观。

梵王宫也称长春观,相传梵王太子修炼的地方。主殿古朴典雅,气势恢宏,东西面各有古式厢房,形成端庄古朴的四合院。

盛唐时期,山前侧就有了大寺院——灵芝寺,其宗教文化在此经久不衰。

灵芝寺现遗留唐碑两块,均在山巅,字迹已漫涣难以辩读。一块为唐天宝十二载岁次立,另一块唐天会八年立。这些遗迹遗物,老百姓至今仍视为神灵,供奉膜拜,倍加爱护。

灵官殿位于梵王宫左侧,威严庄重的灵官,手执神鞭立于殿内。每年发历三月初三日,方圆数百里的许多善男信女,纷纷到此求子求财,祈求平安。

山顶一处约四十平方米的地方,名为祥云顶,遍布着形体优美、形状各异的石头,石头上面有自然形成的圆形的圆形祥云图案。传说是梵王修炼成仙后,每年农历三月初三日,与天上的神仙架着祥云来此聚会。故山顶留下一处处祥云图。因此,每到这一天,来山上焚香请愿者人山人海。于是,每年的农历三月三日也就形成了“雪山庙会”。

在雪山东面,有数十米高的悬崖峭壁,壁立千仞,形如刀削。岩壁高处有隶体书法“悟真岩”三个大字的古代石刻。旁边还有唐代佛像摩崖石刻。高约三尺,神态自若,栩栩如生。岩壁之上还有夫子洞、黄龙洞、八仙洞和玄天古洞遍布其间,其中最大最深的是玄天古洞。此洞也叫万寿洞,是民国时期高老道士修炼所建。洞中有石桌等器具,可纳百余人。洞中石屋依陡峭山崖而建。内有多道石门,洞室迂回曲折,洞中有洞。洞的前门上方刻有“西佛真阳”四个大字。

“玄天古洞”有着海西第一洞之誉。此洞俗称为观,为道教所在,洞内塑有老子像。几经展转可下到崖壁最底端的“薛泉”处。洞中有一出口,可由此攀登悬崖峭壁。石壁的险要处,有历代石刻雕像、碑文,至今犹存。昔有靖元道人题诗此洞,诗曰:“洞口年深鮮洞斑,是谁仙子避尘寰。何时我亦居山瑕,也向云房学坐团”。

“玄天古洞”只所以名声显赫,不仅在于它的鬼斧神工,而且在抗日战争时期,中共苏鲁豫皖特委,还在这里创办过善崮农民抗日训练班。举办过五期抗日骨干培训,培训学员五百余人。“玄天古洞”就是培训班的教室。在烽火连天的抗日年代,依靠这里四面环山,远离县城,交通闭塞的独特的地里优势,是发动群众,开展抗日救亡运动,创建抗日根据地和敌后游击战的绝好理想的地点。一九三七年,滕县地下党,在中共苏鲁豫皖特委的领导下,在雪山寺建立了滕县特支,成了红色特区。由此雪山也被称为:“山东抗大”。

由于雪山自然风景优美,文化积淀厚重,而且还有着一段光辉的抗战历史,一九八零年,雪山被枣庄市人民政府列为“重点文物保护单位”,二O一三年被山东省人民政府列为“重点文物保护单位”。