我老家湖北省监利市上车湾镇的护国仙山真武祖师庙可以说是闻名遐迩,香客广布的。特别是每年的中秋日更是盛况空前,车水马龙,香客们为了抢敬中秋夜的头柱香,纷纷不辞辛苦,远道而至,有的为了表示对祖师爷的虔诚更是风尘仆仆徒步而来。

护国仙山真武祖师庙为何香客如此之众、香火如此之盛呢?


说起真武祖师庙,这里面有一段神奇的传说!

祖师庙所在地是上车湾比较热闹的地区,有一个富有传奇性的护国山。本来上车湾除旧街建有内外两道长江堤防外,其余均属平地,何以冒出一个山的名字来呢?

相传明朝时的一天晚上,郑八湾里有个名叫郑启蒙的男孩半夜外出小便,他突然发现远处的空旷平地正冉冉地向上隆起,将凸升至约有两层楼的高度,同时空中远处出现了一道金黄色彩虹照射四方,在彩虹间隐隐显现出一尊宁静祥和的坐姿神像,看到这些,他不知所措,误以为发生了天变,于是大声喊叫。当左邻右舍纷纷跑出来问其原因时,忽然那幕奇妙的景象消失殆尽了。这时大家议论纷纷,猜测不已,说这是“山”成长的刹那间,可能也是“神”将在此地降临的片刻,如果不是这个男孩的惊叫冒渎了神明的话,此地很可能将出现一座有神坐镇的高山。从此以后,当地人遂将那一片出现奇景的空地命名为“护国仙山”,取意为风调雨顺、国泰民安。


到了万历间,郑启蒙已苦读了十年寒窗,中了秀才,参加了府试,金榜题名了,并被调任为四川长亭县县令。而时位丞相张居正,是江凌人,他不仅非常关照老乡,还将其姨妹许配给了郑启蒙。

一次,郑启蒙奉旨前往四川解运木材,木材顺流而下至洞庭湖时,突遇狂风骇浪,木排被冲散,手下人员也不知去向。郑启蒙惊惶失措,急不择路,深入到了武当山茫茫草丛中,他这时又饥又渴,晕倒在草丛中。待他醒来时已暮色四合,天又下起了蒙蒙细雨,他吃力地睁开双眼,隐约看见不远处有个茅草棚,一种求生的本能支撑着他拼命地向茅草棚爬去,他不知爬了多久,终于爬进了那茅草棚。进来后他方知是一座小庙,一尊赤菩萨正对他微笑,牌匾上写着“真武帝君之神位”,他纳头便拜,并对菩萨许愿说:“您若能佑我平安,我必为您重修庙宇,再塑金身。”说完便迷迷糊糊地进入了梦乡,梦中一白发老者指点他天亮后朝着太阳的方向走,并告诉他在农历八月十五这一天到他的家乡上车湾便可找到他的木排和手下。次日早晨,郑启蒙按梦中老人所指的方向走,没走多远,一卖草鞋的老人送他一双草鞋。他一穿上便腾云驾雾般的飞了起来。很快就到了上车湾,并找到了木排和手下的几位幸存者。


回到京城,郑启蒙将此行经历和想辞职回乡还愿一事告知了张居正,张居正又奏明了皇上,得到了恩准,郑启蒙便带着一百担黄铜回乡了。

回乡后,郑启蒙便组织人力物力在庚寅垸和磬石垸之间的江堤上,即陶春巷塑像。庙宇很快建成了,只是真武祖师神像还没有头像,后又经过那白发老人的梦中指点,“抹”了监利白螺一位告老还乡赋闲在家的高武举的像。真武神像经过九火熔炼后终于大功告成。后传祖师爷治好了不少疑难病症,此庙便越传越神,到这儿朝拜的香客也越来越多。万历皇帝知道了此事,特赐名“护国仙山真武祖师庙”,宰相张居正撰联:

护国良材,江河有幸同千古;

仙山胜景,风月无边共一樽。







改革开放后,监利市为落实党的宗教政策,应广大信教群众的要求,批准在原址上扩建护国仙山真武祖师庙。

明清风格的真武祖师庙殿宇楼阁得以重现雄姿。庙分四层,即玉皇殿、祖师殿、三清殿和父母殿。金碧辉煌,山门高耸,经阁巍峨。祖师神像用40吨纯铜铸成,身高5米,内装金心银胆,披发跣足,垂拱端坐,庄严凝重。座前龟蛇二将翘首盘旋,栩栩如生。前殿供奉王灵官像,手执钢鞭,足踏火轮,昂首怒目,威势逼人。庙中诸像均为樟木精心雕成,造型逼真,姿态万千。

  大江南北来此朝拜者络绎不绝,终年香火不断。每月初一和十五,八方信客来此朝拜,川流不息,尤其是大年初一,更有为抢烧头香者,餐风宿露,彻夜不眠。当地流传这样一首歌谣“真武祖师时时在金顶,月月在武当,八月十五在护国山”。说的就是每年农历八月十五日真武帝君亲临上车湾祖师庙。所以每年中秋节,祖师庙更是人山人海,法鼓声声,钟声悠悠,响彻云霄,殿内堂外,香火氤氲。祖师庙已成为海内外道教弟子修心炼性,弘道传法的圣地。也成了祈福求愿、观光揽胜的仙境。



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文 字:文海拾贝


图 片:摘自网络


2020.10.12.于武汉