每年的9月27日,教会要纪念一位伟大的圣人、遣使会的创始人,味增爵。

味增爵生于1581年,出生地是法国南部的迦斯高省的一个小村庄。他的父母务农,从孩童的时候,他已显露出对穷人的伟大仁爱。

味增爵从小生活在法国南部迦斯高省的兰德,兰德的原来意思是「不毛之地」。味增爵的父亲是一位纯朴的农夫,育有儿女六人,圣人排行老三。味增爵的父亲与达克斯镇的一位书记官高梅先生颇有交情,天主藉这为高梅先生指引了味增爵未来的方向。

原来高梅先生慧眼识英雄,在味增爵兄弟中看中了老三味增爵,极力劝他的父亲让味增爵去接受高等教育。味增爵的父亲对此事颇为踌躇,他不是不希望孩子上进,而是经济有困难;但经高梅先生再三督促,他的父亲终于下了决心,把一队训练有素的耕牛卖掉,做为味增爵的学费,送味增爵到杜鲁斯上学。

在杜鲁斯求学期间,味增爵决定走修道之路,从事神职。他于1600年晋铎,时年十九岁。但圣人当时愿意从事神职,想的不是要服务教会,也不是要跟随耶稣基督,而是非常世俗地想要藉此职位谋取一份优厚的俸禄,好使他的家庭能脱离贫穷。

但是天主有祂的计划,在圣人经历了许多的波折,特别是当了俘虏后和穷人一起生活时。天主藉这些穷人开始召叫味增爵,唤起他那早已尘封心底很久的怜悯之心。味增爵将以往只注意自己的需要,渐渐的转变注意到他周围的人,特别是穷苦的人。这时味增爵也开始对天主开放,在圣神的引导下,走向悔改、皈依的漫长之路,而终至完全放弃自我,全心、全力、全意的承行主旨,为穷苦的弟兄姐妹服务,为教会服务。

在1617年,有一个农夫患重病,临终前请味增爵去听神工。这农夫向众人表示:他过去从未办过妥当告解,假如这一次没有遇到味增爵神父,他的灵魂不会得救了。味增爵对一般教友的灵魂情况,非常关切。在福维教堂组织大规模讲道,听者拥挤不堪,办理总告解,味增爵一人来不及听,不得不请别地的神父来帮忙。

味增爵劝化了许多顽固的大罪人,回头改过。他也开始辅导苦工监的囚犯。由于工作成绩奇佳,教会当局请他正式担任囚犯的神师。

 味增爵自幼身历各种逆境。他在各地传教时,与许多遭难的人接触,对于人生的艰苦情况,有了极深刻的认识,这一点更加坚定了他举办慈善事业的决心。

味增爵召集了一批热心传教工作的人员,专门去往各小城,乡村宣扬福音。这个新的修会团体,名叫遣使会,很迅速的发展起来。1633年起,修会的总院设在圣拉匝禄修院旧址,所以一般人就称这修会为“拉匝禄会”,或称“味增爵会”。遣使会的会士献身传教工作,主要工作是向乡村传教,劝导乡民,并造就神职界的优良人才,以便向外方传教。他们举办的事业,他们工作的区域,遍及世界各地。味增爵生前,遣使会的分院已达25座之多。

除了创办遣使会外,味增爵又献身各项神形哀矜工作。他和圣女路依士联合创办了一个看护病人的女修会,就是仁爱修女会。他也号召巴黎妇女组织仁爱妇女会,筹募捐款,协助开展各项慈善事业。

味增爵在各地建了许多医院和救济机构,收容孤儿、弃婴、贫苦无依的老人、堕落的女子,监狱里的罪犯、病人、残疾人和乞丐等。当时法奥两国的救济机构竞相聘请圣人为主持。他真可称是现代国际救济机构的鼻祖。

味增爵设计了详细的神修方案,专为准备领受神品的人,或有意办告解的人。他也为神职人员举办神业进修的讲道,以增强他们的圣德。在一般人看来,这许多繁复艰巨的事业,似乎不可能由一个人举办和管理,可是味增爵竟能一人独力办理,而且一切事业,都办得有良好的成绩,堪称奇事。 洛伦战事爆发,味增爵募集捐款,大规模救济灾民,他派遣传教士往波兰、爱尔兰、苏格兰等地传教,在北非赎回了1200个俘虏。

味增爵一天到晚,忙着处理各种事务;可是他的灵魂经常与天主保持密切的结合。他一生遭遇无数挫折,失败,诬陷,打击,始终保持镇静、忍耐、乐观。他无论办什么事,基本目标只有一个:愿天主在一切事上获得光荣。

味增爵原是一个生性暴躁的人。可是藉着天主圣宠的帮助和个人的努力,他经常控制自己的情感,修炼忍耐、爱人的德行,成了一位和善、仁爱的大圣人。

味增爵以谦逊的德行作为遣使会的基本德行。他一再告诫会士实践谦逊的德行。他常说:“一个人在可能范围内,切不可讲起自己的成就,以免产生骄傲和自爱的心理。”他又说:“遣使会的主要目标是灌输宗教知识给无知的人,劝化罪人回头改过,在每个教友的心田,种植福音仁爱、和善、谦逊、诚朴的精神。”

遣使会是进入中国的天主教四大修会(耶稣会、方济各会、多明我会和遣使会)之一。该会便是由圣味增爵于1625年在巴黎成立,其宗旨是向乡间贫苦民众们派遣布道使者、在贫穷和偏僻地区创建修院以培养原住民中的青年神职人员、积极从事慈善事业,故而被称为"遣使会"。

我们的很多地区也曾是遣使会的传教区,遥想百年前,圣人的追随者们不远万里,来到这块土地上传扬福音、播种文明、教化百姓,便格外可亲,格外感动!

味增爵晚年,常患重病,痛苦不堪。1660年9月27日安逝,享年80岁。这位农民出身的神父,于1737年荣列圣品。教宗十三世又封圣人为慈善事业的主保。

圣人死后肉身不腐,近400年来模样依旧。陈放在巴黎遣使会总会院中供后世瞻仰!

圣味增爵也是我的主保圣人,我们要以圣人为榜样,把天国的福音向万民传播,并求圣人为我们的福传工作祈祷。

向精修圣人诵;

专务精修、苦身缮灵诸圣者。恃天主洪慈、洞烛魔俗肉身、三仇丛计。奋志强力、以克全胜。虽为人类、纯效天神。朝夕存想超性精奥之理、小心翼翼、不知倦怠。交与世人、不被私累。晦名隐迹、念念事事、翕合主旨。以德报仇、不萌怨恨、我今称颂精修诸圣大德。恳祈转求天主、赐我轻视肉身安逸、重顾灵魂精义。忍受今世暂苦、惟望后世常乐。 亚孟。