美杜莎是古希腊的蛇发女妖,凡看见她的眼睛者皆会被石化。这个妖怪被英雄佩尔修斯在雅典娜和赫尔墨斯的协助下斩杀

美杜莎是古希腊的蛇发女妖,凡看见她的眼睛者皆会被石化。这个妖怪被英雄佩尔修斯在雅典娜和赫尔墨斯的协助下斩杀

虽然更早的荷马史诗中曾提及戈耳工,但是史诗中仅使用单数形式,即荷马知道的戈耳工只有一位,且没有提及美杜莎之名。

在古风时期的古希腊艺术中,戈耳工·美杜莎皆吐舌露齿,头长毒蛇,面目狰狞。这种造型拥有驱邪的功效,而绘在盾牌上则可以恐吓敌人。而在古典时期艺术中则出现了将美杜莎面貌美化的作品。

同时,古典时期诗人品达也称美杜莎是“好脸颊的”(《皮托凯歌第十二首》16行),更晚的神话中甚至出现了美杜莎妄图与雅典娜比美,因此被斩杀的说法

根据罗马诗人奥维德的《变形记》(Metamorphoses4.770)所述,美杜莎原是一位美丽的少女,因为在密涅瓦(对应于希腊神话中的雅典娜)神庙中被海神涅普顿(对应于希腊神话中的波塞冬)强暴首次出现于该罗马诗歌中,其不见于古希腊文献

据古希腊诗人赫西奥德《神谱》(277行),美杜莎是戈尔工中唯一不能长生的。所以珀耳修斯才能砍下她的头颅杀死她,将头颅献给雅典娜,雅典娜将美杜莎的头嵌在神盾埃癸斯的中央。