今年,重点读了蔡东藩先生的《中国历代通俗演义》丛书,本套数二十一册,目前,还剩下《清史演义》上下册和《民国演义》上中下几册没有读。


蔡东藩是旧式科举出身,文学和历史水平很高,再加上他思想前卫,阅读了大量翻译的外国作品,形成了自己独特的价值观和思想体系。

这套历史丛书的情节都是从历代史书中演化而来,涵盖了中国历史上秦始皇扫六国至民国二千一百六十六年间中国发生的重大历史事件和重要历史人物,内容非常丰富, 讲究“以正史为经,务求确凿,以轶闻为纬,不尚虚侮,文不尚虚,语惟从俗”,此套书虽然冠名"演义小说",但“去假存真”是这套书最主要的艺术特色,小说作者把各代历史典籍中繁杂的历史事件按时间顺序排下来,语言采用半白话的形式,以详实的历史事件发展为主线,井然有序,环环相扣,自成体系。


举一例说明蔡东藩先生写作时所采用的历史资料,《明史演义》的序言中先生就说“有明一代之事实,见诸官史及私乘者,以《明史》《明通鉴》及《明史记事本末》为最详。《明史》《明通鉴》,官史也,《明史记事本末》私乘也,尝考《明史》凡二十卷,《明史记事本末》凡八十卷,每部辑录,多则数千百万言,少则不下百万言。”由此可以看出蔡东藩严谨的治学态度。


每一回书目的结尾都有作者对这段故事的回顾点评,实际上是作者思想感悟的精华,起了一个点题的作用。

蔡东藩先生的这套书每一本书就是一段历史,单独可以成册,合起来就是中国历史发展的全部,扉页上都附有本朝代的帝王世系图,一目了然,《中国历代通俗演义》丛书所选内容可以说都是中国历史典籍中的精华。


这套书的优点和缺点并存,但瑕不掩瑜,汗牛充栋的中国历史演义小说丛书还没有哪一部书能和蔡东藩先生的这套历史书籍相提并论。这套书基本可以当通俗的历史来看,读完此套数就是对中国历史不感兴趣的朋友们对中国历史的来龙去脉都会有了一个大概的轮廓和了解。


读这套书说简单也简单,因为是演义小说,有故事有情节有历史人物,说复杂也很复杂,因为书中的历史都是真实的历史,所以,简单和复杂决于你读这套书的目的。

我们知道,中国历史典籍一般都是以司马迁《史记》的记载方式作为官方史书的标准进行记叙,一般都有本纪、世家、列传、表等几个部分。这种记录方式有缺点也有优点,优点是记叙详细,如:如果要了解一件历史事件,而这件历史事件参与的人又比较多我们只能在许多人物的传记中去寻找,内容比较分散是《史记》最大的缺点。司马光的《资治通鉴》以编年体的记载方式,以历史事件为主线,添加历史事件的参与者,这样看起来就简单清晰了许多,但司马光《资治通鉴》中的历史人物又记载的没有《史记》详细,两种典籍各有千秋。

这套书吸收了《史记》和《资治通鉴》两种典籍的优点,重要的历史人物都有大概的介绍,缺点是记录描述的历史事件不够详细,过于简单。在我看来,这套书可以当成是读中国历史书籍的“索检”和“目录”。

我手头上刚好有《史记》《汉书》《三国志》《后汉书》,读蔡东藩的这套书就非常方便,如果对某一个历史事件感兴趣,从以上的几套书籍就可以详细的了解,但以上的典籍毕竟是秦汉以前的事,两晋以后的历史事件司马光的《资治通鉴》就是最好的补充。如:我读完《五代十国演义》,对朱温和晋王李存勖之间的“潞州之战”感兴趣,详细的历史资料再看《资治通鉴》就能了解事件的来龙去脉。

我还写了好几篇读书随笔,《“高梁河之战”的始末及历史影响》、《“赤壁之战”—一场原本可以改变历史的战争》、《探究“玄武门”之变的来龙去脉》、《“柏乡之战”落寂后的最后一战》等,这些历史随笔都是读完这套书的结果。

事实上,读这套历史演义看似读的是简明的中国历史,实际上阅读这套书涉猎的书籍内容范围非常广泛,为了更加详细的了解某一段历史,除了以上的历史典籍,吕思勉先生的《中国通史》、《秦汉史》、《隋唐五代史》、《两晋南北朝》、《三国史话》等书籍也是相当好的历史典籍,通俗易懂的《百家讲坛》系列丛书也是读蔡东藩先生这套历史丛书一个相当不错的调剂和补充。