地球对月球施加的引力取决于地球本身和月球的质量。那么,随着人口的增长,地球的质量是否在增加?对月球的引力会增加吗?如果引力加大,月球是不是靠地球越来越近呢?

1960年,世界人口30亿;2011年,世界人口就已达到了70亿!


如果把地球上各色人种、男女老少都算进来,假设人均体重为40千克,那么70亿人口的总重量可达2800亿千克!

这个数字不算小吧?70亿人全用火车来拉,需要多少节车厢?算得我们头皮都发麻。

那么地球本身的质量是多少?


6×10的24次方千克。

这样说的话还是不太直观,我们还是来打个比方:把地球缩成一个60千克重量的成人,同比例把地球上的70亿人的总量缩小,其结果是缩成了一个人体最小的细胞,肉眼都看不见的那么一点点。

就是说70人口不是个小数目,但与地球本身相比,只是一个细胞与一个重60千克成人的对比,结论是:微不足道。

更重要的是,人不是从天上掉下来的,还在母体里的时候就不断吸收水分、养料等逐渐长大的。换句话说,人的体重是地球原有水分、营养物质等转化来的,对地球本身来说,这方面是“收支平衡”的,毫无“增收”。反过来,人去世了,地球重量也丝毫不会减少。物质不灭,只是在转化。

水分占成人体重的65%~70%,婴儿体内的水分占比更多一些。没有水就没有生命。

但是地球在过去的50亿年里,“体重”在增加也是事实。


主要“收入”来自进入地球大气层的流星和落地的陨石,大约每天100多吨。

在过去的50亿年的漫长岁月里,流星体下落使地球“体重”增加了大约七千万吨!


这个数字够吓人的!但是,与地球本身相比仍然是“微不足道”!为了直观一点,还需要打个比方:把地球看成是个100千克重的胖子,那么在50亿年的漫长岁月中,因为流星、陨石而增加的“体重”只相当于5克!如果你是体重不满50千克的窈窕淑女,某一天体重增加了2.5克,谁能看得出来?喝口水都不止10克吧?

放心吧!月球还在原来的轨道上绕着地球转,不即不离。

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参考资料:《极客物理学》[美]瑞特-阿莱恩