8月8日,从龙凤古镇赶到周子古镇已是下午近两点钟,川东骄阳似火,热浪袭人,吃完便餐后就躲进古镇的周子客栈,一觉睡到五点才出门开始活动。两个半天时间,就在周子古镇和隔江相望的相如古镇来回穿梭,在周子古镇侧重感受码头人文风情,在相如故里油坊沟村主要观百牛渡江。说来也巧,上个月才去文君故里平乐古镇,今又到相如古镇,难道是要追溯中国最早这对才子佳人为了爱情而相约“私奔”的故事源头么……

周子古镇,紧邻蓬安县县城,无人机起飞可直接拍县城景观,被誉为“嘉陵江上最后的码头古镇”,先后被评为中国最美小城、四川十大风情名镇。其兴起于南朝梁武帝析安汉县设相如县之后,始称舟口,是具有千年历史的古码头。北宋庆历二年(1042),时任合州通判的周敦颐来舟口开筵讲学,影响甚大,人们便将舟口改名为周子镇以表纪念。古镇三面环山,一面环水,恰恰印了“镇在山中,山在水中,水在绿中,人在画中”的美景。古镇由上河街、下河街、新华街和红军街组成。唐初起陆续建成有财神楼、武圣宫、万寿宫、濂溪祠、洞仙观、鱼娘庙、南华宫、文昌宫等,一砖一瓦,都浸润着悠久的历史。古镇坡形古街共约千米,现保存有明清时期的古民居5000余套间,所有古民居建筑首尾相连,错落有致,粉墙黛瓦,别具情调。9日,又遇赶场,周边农民乘船来到镇上,他们挑着或者背着农副产品吃力的拾阶而上,气喘吁吁,十分辛苦,居民们见状,多半在半道上不还价就买光了,双方似有常来常往之感,像走亲戚一样,其乐融融。

  百牛渡江的生态奇观由来已久。早在上世纪90年代,当地马回电站下闸蓄水致嘉陵江水位升高,在该流域形成两个巨大的江中岛屿——太阳岛和月亮岛,岛上青草茂盛,吸引附近水牛前往吃草,久而久之,牛儿们便形成了日出之时渡江上岛吃草、日落之时游回归栏的习惯。晨曦里,夕阳下,江水相依,百余牛头涌动,由此,百牛渡江的奇观景象逐渐形成。自2010年开始,每年4月最后一个周末,当地都要在嘉陵江相如镇油坊沟村段举行放牛节,此景观持续到10月天凉时才停歇。由于我们去的时候是雨季,江水浑浊,景观效果肯定不如碧波荡漾时好。有人把此景观比作非洲马拉河角马迁徙,我觉得可比性不大,无论从阵势、氛围、观感,都不可同日而语,但也不失为就近的一个休闲性看点。