“金顶”据说是乾隆皇帝册封的,为什么叫金顶?有三种说法:其一,金色的屋顶;其二,很多道教名山主峰都称为金顶;其三,这里供奉的主神是道教中东岳大帝的女儿碧霞元君娘娘,明清时期北方民间盛行信仰碧霞元君娘娘,曾有“北元君、南妈祖”之说,北方地区娘娘庙的数量众多,仅次于关帝庙和土地庙,由于碧霞元君娘娘来自东岳泰山,所以取顶巅之意,把娘娘庙称为顶,金顶显然地位很高。

老北京的娘娘庙就曾有“三山五顶”之说,这里香火旺盛,是当时热闹的庙会集市。“三山”是门头沟妙峰山,平谷丫髻山,石景山天泰山。“五顶”是位于老北京城外的五座娘娘庙,称为“东顶、西顶、南顶、北顶、中顶”。五顶之中属北顶名气最大,保存也最完整,北顶位于朝阳区,新中国成立后为北顶小学使用,修建奥运场馆(水立方)时得以保留和修缮(传说有尘旋风和蟒蛇等灵异事件),现在与东岳庙一体管理。南顶在丰台区,据说曾有两个,现在就只剩下大红门附近有一个叫南顶的地名了。西顶在海淀区蓝靛厂,还有遗存。中顶在丰台区,有个中顶村,还有遗存。东顶有三种说法,都在朝阳区,一说在东直门外亮马河畔,庙已无存;一说在太阳宫,庙已无存;一说在东坝,庙一直由东坝中心小学使用,现在是九十四中学的一个小学部,校内还有娘娘庙遗存,东坝镇的主街道就叫娘娘庙街。

另外,在石景山区还有个金顶街,应该与娘娘庙无关。