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众所周知,美国是一个“车轮子上的国家”,属于人均私家车保有量较多的国家之一,也就是这样一个国家,却拥有比较先进的客运索道运输系统。此后, 2006年又在俄勒冈州波特兰市建成了第二条客运索道。通过介绍美国罗斯福岛客运索道城市公共交通发展的案例,能对发展城市客运索道交通提供参考。

1. 罗斯福岛
罗斯福岛(Roosevelt Island)是纽约市的一个奇特地区。虽然从技术上讲,它是曼哈顿(Manhattan)的一部分,实际就是纽约市东河(East River)的一个狭窄岛屿。其独特的地理环境和悠久的历史都与曼哈顿有着相当紧密的联系,因位于北大西洋相连的河中,交通问题也因此而相对特殊一些。1.1 地理位置罗斯福岛(坐标40°45'43“N73°57'00”W)是位于纽约市东河的岛屿,属于曼哈顿行政区,位于于纽约市曼哈顿区和皇后区之间,是东河上的狭长岛屿,介于曼哈顿东侧与皇后区西侧之间。长度3公里(2英里)、宽度0.24公里(0.15英里),面积0.60平方公里(0.23平方英里)罗斯福岛虽然面积不大,但却有着独特的建筑历史。岛上有数栋在历史与风格方均面具有重要地位的建筑,是距曼哈顿最近的无车住宅区。1.2 历史•1637年,荷兰总督沃特·范·特威勒(Woutervan Twiller)从卡纳西(Canarsee)印第安人手中买下了这座当时被称为“猪岛(VarkensEylandt)”的岛屿。•1666年英国人打败荷兰人后,约翰·曼宁(John Manning)船长占领了这个岛,后来该岛被称为曼宁岛(Manning'sIsland)。•20年后,曼宁的女婿罗伯特·布莱克威尔(Robert Blackwell)成为该岛的新主人,并将该岛改称为布莱克威尔岛(Blackwell'sIsland)。•1796年,布莱克威尔的曾孙雅各布·布莱克威尔(Jacob Blackwell)建造了布莱克威尔住宅(Blackwell House),是岛上最古老的地标,现在也是纽约市第六古老的住宅,也是该市仅存的几座18世纪建筑之一。•1828年,纽约市以3.2万美元(大约相当于2018年的730,085美元)买下了这座岛,四年后,纽约市在岛上建立了一座监狱;监狱医院是为满足囚犯增多的需要而建的。在1921年至1973年因岛上有了精神病医院、一座慈善医院和一座监狱,因此也被称为福利岛(WelfareIsland)。•1973年为纪念富兰克林·德拉诺·罗斯福(Franklin Delano Roosevelt)总统,该岛再次改名为罗斯福岛。罗斯福岛悠久的历史和独特的自然风光,使该岛成为纽约著名的观光地之一。1.3 交通罗斯福岛被纽约市政府购买之后的很长一段时间,渡轮是往返于曼哈顿和皇后区唯一的交通工具。虽然当时多数来往于岛上的是一船一船的囚犯、天花患者、精神病患者,但是岛上的居民,每天都要过河,岛上的交通因此被提上了议事日程。1909年跨越罗斯福岛上空的皇后区(Queensborough)大桥通车,桥上开通了有轨电车。往来于皇后区、罗斯福岛与曼哈顿的乘客,可以在大桥中间的有轨电车桥车站,通过垂直电梯出入该岛。虽然1955年在皇后区的罗斯福岛和阿斯托里亚(Astoria)之间修建了罗斯福岛大桥,公共汽车可以直接开到岛上,但是直到1957年4月7日,这套“有轨电车+电梯”的唯一的公交系统停止运行。其中一部电梯于1970年被拆除,另外一部电梯直到1973年才拆除。但公交车绕行皇后区到达曼哈顿确实比较费时,到了1976年,罗斯福岛修建了通往曼哈顿中城的客运索道。直到1989年,地铁通到了罗斯福岛。为了将该岛建成无车岛,罗斯福岛营运公司(RIOC,Roosevelt Island Operate Corp)运营了“红色巴士(RedBus)”,这是一种免费的岛上穿梭巴士服务,车身非常显眼的鲜红色巴士,将公寓楼与地铁和客运索道连接起来,当然也禁止岛外的私家车在岛上行驶。为了提高岛上对外公共交通的能力,2017年8月以来,纽约渡轮公司在岛的东岸索道东站附近设立了开往阿斯托里亚和长岛码头的渡轮航线。

2. 罗斯福岛客运索道

1969年纽约市将罗斯福岛(当时称福利岛)租给纽约城市开发公司(New York State Urban Development Corporation,UDC),该公司为适应中低收入的住房需求,做了一个在岛上建设4个住宅小区的规划。由于大量居民的涌入,需要建设与曼哈顿相连的公共交通系统。1971年,UDC聘请了LZA技术公司(LZA Technology)来选择适用的交通方式,并设计一条曼哈顿与罗斯福岛之间的公共交通线路。詹姆斯·奥孔(James A O'Kon PE)带领LZA团队进行了可行性研究和设计。研究了三种替代交通方式:轮渡模式、桥上的电梯模式和空中索道模式。最后架空索道作为地铁竣工前,为通勤者提供临时服务的解决方案。然而,随着新地铁线的竣工时间表不断被推迟,空中缆车的受欢迎程度越来越高。
2.1 索道•1974年桑顿·托马塞蒂(Thornton Tomasetti之前称为LZA Technology)工程咨询公司开始为罗斯福岛客运索道于该项目进行结构、场地等土建设计,该公司雇佣欧豪森建筑师(Ohlhausen Architects)普伦蒂斯&陈(Prentice & Chan)进行索道的东、西车站建筑设计。由瑞士冯·罗尔(Von Roll)公司提供索道电气设备,耗资500万美元;•1976年5月17日罗斯福岛客运索道投入运营,是当时北美唯一的通勤缆车。当乘坐索道在罗斯福岛和曼哈顿之间的空中穿梭时,乘客可以将纽约的壮丽景色尽收眼底,索道因此大受欢迎。当地铁终于在1989年通到罗斯福岛时,原本作为过渡性公交工具的索道,因乘客仍然较多,故而保留下来,后来被改造成永久性设施。二十多年后,索道已经为超过2000多万乘客提供服务,客运索道现在由RIOC运营。
•罗斯福岛客运索道是纽约市交通系统中最初是采用专门的车票,后来采用与地铁和公共汽车相同的标准车票。到2004年3月1日才开始接受地铁卡。票价与公交车和地铁一样:单程2.75美元。

2.2 故障
自1976年开通以来的近20年中,罗斯福岛客运索道本身的可靠性、安全性较高,从未发生过安全事故,但却发生了两次停电事故,导致索道车厢滞留空中:•2005年9月2日因为停电,约80多人被困在索道车厢内,时间大约90分钟左右;•2006年4月18日,美国东部时间下午5点22分左右,索道系统发生了第二次停电事故,67名乘客和2位索道操作人员被困在索道车厢内。困在东河上空的乘客在4月19日凌晨2点55分左右获救;困在曼哈顿上空的乘客在直到凌晨4点07分才获救。整个事故处理,历时近12小时。事故发生后,州检查人员以罗斯福岛客运索道系统进行了调查,美国劳工部公布的调查报告,以该系统没有备用柴油发电机系统为由,确定该系统因为电源系统不合格,是导致4月18日事故的原因。

2.3 改造
为了彻底防止2006年4月18日事故的再度发生,RIOC于2010年2月25日宣布对罗斯福岛索道进行技术改造。这次改造,耗资2500万美元,将除了三座铁塔外的设备,所有索道设备均由法国坡马(LEITNERPOMA)进行了现代化升级改造。2010年11月30日重新运行时,就像1976年首次安装时一样,罗斯福岛索道再次成为世界上最现代化的城市索道系统;
1. 备用电源:鉴于两次事故均是停电所致,新系统有两套发电机组。一般城市的客运索道只需要一套即可,为了增加电源的可靠性,新系统增加了一套。
2. 牵引索轨:纽约近邻北大西洋,索道跨越的东河上空时有大风,新系统采用了宽轨牵引及索轨系统,增加了抗风能力,不会像之前的索道车厢那样摇摆,同时车厢进站停靠稳定性也有所提高,并能在恶劣天气和大风中运行。在 2012 年 10 月 29 日飓风桑迪(Hurricane Sandy)袭击纽约市后,罗斯福岛索道是第一个恢复运行的公共交通系统。
3. 动力:更新之前,两个方向的索道车厢是由一台电机驱动的,两个车厢必须同时行驶,这就造成了维修和紧急反应问题。更新之后,采用了由4台电机和两套独立索系组成的"双牵引(dual-haul)"系统,往返的南北两个索道车厢是两套可以各自独立的动力系统。如果需要可以只运行一侧的车厢,而另一方向的车厢不会受影响。为了提高动力系统的可靠性,4台电机分别安装在索轨两端,其中两套电机分别为南北两组牵引索轨的备用动力,并且系统的设计最高速度可达12 m/s。4. 应急救援:为每组索轨都安装了一套备用有动力系统。同时还有一套完全独立的备用疏散轮系。在几分钟内,可以将牵引索从主大转轮移到疏散大转轮。有了这个系统,就不需要进行地面救援。不过,为了以防万一,索道运营方仍然定期组织突发事件的应急救援演练,以保持整个系统的抗风险能力。5. 自动化:在正常工作时,上述系统的控制全部采用电脑控制。必要时则可以分别由东、西两个车站,或者由索道车厢内的操作人员在车厢内的控制台进行控制。6. 改造后的罗斯福岛客运索道主要参数:长度940m;最大高度76m;平均运行速度28.8km/h(8m/s);运行时间4 1/2分钟;每天最高客流5500人;日运行班车115次;车厢可载客125人。

3. 结语
一种公共交通方式能不能得到大众的认可,关键看是否具有竞争力和吸引力。纽约罗斯福岛的客运索道能够保留至今并得以发展,应该是管理当局顺应民心及市场的结果。事实上,在人们向往更多的绿色公共交通方式时,城市客运索道将扮演很重要的角色。跨越东河上空的罗斯福岛客运索道,静静的穿越在纽约繁华都市区的高楼大厦之间,与其它交通方式联合起来构成一个立体交通网络。同时,旅游者通过索道独特的角度了解城市的另一面,因此还兼具了城市观光的功能,实践证明,这种把公共交通与旅游观光结合起来的公共交通方式已也获得了市场的认可。未来的城市剩余空间愈来愈小,“向空中发展”并能与多种公共交通工具接驳的城市客运索道,将成为是未来城市公共交通发展重要途径之一。
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