释常善法师简介

常善法师,俗名史玉庆,祖籍河北武安市大同镇小屯村,后落户上海。1962年8月15日(农历七月十六)出生,汉族。

法师在世自证般舟三昧,并终身弘扬此法门。恒发大愿如地藏、常行精进如贤护、慈悲摄受如弥陀,把公认难行的般舟念佛法,普及净业行人,令人皆能行。2019年6月20日(农历五月十八)尘缘尽,回归极乐。


常善法师(下简称师)俗家排行第三,另有姊妹和兄弟四人。母在生产前的晚上,梦见一只雄壮的老虎飞空而来,径入堂屋,在中堂大桌下安详而卧。那一年正是虎年。

师性情忠直,自幼酷爱读书,不喜世事,常少言寡语,人称"书呆子"。师读书异常用功,学习成绩优秀。1980年于大同中学毕业,顺利考上中国石油大学,成为本校当年唯一的本科大学生。大学毕业后到大庆石油学院任教,因其喜好读书又教学备课认真,讲课精彩,深得学生们爱戴。

1987年再次考入北京中国人民大学,继续攻读硕士研究生。上学期间初遇地藏菩萨画像,就非常有感应,好像要做地藏王菩萨的事。毕业后,白手起家创办了几个公司,并担任董事长。

2004年5月,师应朋友之邀,去往九华山礼地藏菩萨,蒙菩萨接引,生强烈出离心,继之发勇猛精进之大菩提心。一周后再访九华山,遍山请益诸寺长老,深得法益。再一周后三访九华山,在慧心长老座下皈依。数天后,带领内人及邻居同往皈依,期间巧遇行脚尼僧释仁行释仁普,因见她们徒步朝拜佛教五大名山,日中一食,便开始立志苦行、吃素。此后凡两位法师每拜一山(普陀山、峨眉山、鸡足山),师都带领家人及邻居随其一同前往。

在朝拜普陀山后山时,见瑞相纷呈,整个天空出现极乐世界的种种景象,伴有微妙异香,经久不散,师愈增信心。回来后就开始持日中一食戒,并带领全家三十口人在梦参老和尚座下皈依。峨眉山一行,深得如幻三昧要领,深得普贤菩萨的加持摄受,曾于一日之内拜行105里山路而不倦怠。从此精进行法,每日行法时间至少十二小时。鸡足山一行,承蒙迦叶尊者摄化,深得楞严三昧法益。回家后专修楞严经和金刚经,每每修持十四小时以上。跏趺而坐更可一座持续六小时以上,得法益处,其乐融融,不可思议,不可言说。

2005年4月初八,师在辽宁大悲寺妙祥老和尚处受五戒,在通宵拜忏之后,瑞祥纷呈,见“佛”现于虚空,周身光焰,慈光普照,双盘跏趺而坐,从而决定信心。

2005年6月19日,在三日忏悔之后,礼东林寺传印长老受菩萨戒。时常福法师任教授师,讲菩萨戒,师深受法用。

2005年7月,师收拾一切行李准备出家,前往东林寺亲近大安法师,期间常去九江的无量寿寺,后向常福法师拜师学法,一谈七日,相见甚欢,心开意解。感恩之际,师遂七天七夜断食供养常福恩师。之后在三四年时间长随其左右,并整理法师的讲法文稿、视频和音频资料,极得受用。

在此期间,师开始接触了般舟三昧念佛法门,从此夜不倒单,广泛研究历代大德的般舟修行经验,也参学了当时尚在诸方行持般舟的善知识,对般舟三昧的教理通达无碍。同时在一年之内行两百多天般舟念佛,日夜不睡,不坐不卧、不跪不拜、不扶不靠、不蹲不爬,常经行念佛。自证境界非常殊胜,身心也得到彻底改变,般舟三昧的行证基础逐渐成熟完善起来。

2009年,师在遍参般舟念佛后,开始九十天的闭关念佛,得亲证般舟三昧。2010年,师发愿已久的出家因缘成熟了,遂于果孝老和尚座下剃度,并于同年9月,在庐山真如禅寺一诚长老座下受三坛大戒。

师因前夕与地藏菩萨感应,不求自身得安乐,但为众生得离苦,发大愿弘扬般舟念佛法门,令此殊胜法门能大行于世、大利益众生。2011年3月至5月,师在南昌、上海、北京、邯郸等地,共举办了九个般舟念佛佛七,有多位寺院长老亲自来依止行法,也有很多出家居士发心出家。6月,因其母往生前,受胰腺癌痛苦折磨,师以般舟念佛法,为其母解除了痛苦,直到往生,几个月都没有疼痛。后又为其助念、超拔冤亲债主,在其母往生的当天晚上,家人都见到了阿弥陀佛带着圣众来接引的殊胜场景。当地人在看到佛法这样不可思议的情景时,纷纷皈依,一时有五百多众同行此般舟念佛。

2012年,师驻锡山西宝峰寺,在夏安居期间,举办了有史以来第一个大众般舟念佛。时间跨度长达118天,常住参加的僧俗二众共有一百余人。很多行者在此期间成就了三昧、相似三昧;很多行者得到至心、下至心;很多行者开始深信净土之法、执持名号之法;很多行者四大、五欲、六根所求所愿吉祥成就等等殊胜不可思议。

其中,有居士在定中见到龙树菩萨和马鸣菩萨光临坛场,给师送了九品金莲大宝座,并送偈子曰:“九品金莲坐下升,度尽十方法界身,此后圣音遍虚界,年年座下添法孙。”

又有演易居士也梦到了一尊佛在放光,光明之中影现金字,是非常殊胜的一个谒子:“般舟一步生一莲,净念相续定自来;洗尽铅华不沾染,须弥佛陀现在前;亦真亦梦镜中影,不出不入不内外;行佛之道即佛身,安步稳踏紫金台。”

同时,师也自作偈子鼓励大家:“等无差别只管念,一声弥陀唯余西,人我是非又如何?善恶高低由它去,从今只契阿弥陀,宝峰寺内演极地。”

自此,般舟念佛开始广为人所熟知和赞叹,各地净土道场纷纷邀请法师前往讲经主法。

2013年同期,在此又举办了第二个九十天的般舟念佛法会,参与众达近千人,超过了道场的接待极限。师讲法辩才无碍,又亲自领众念佛,常常半天、一天、乃至三天不离念佛堂。每天还有各种来客要接待,还要讲法、护法、道场事务等师处理,实非常人所能行也。

2014年,师应邀主办法会期间,因有居士带重病来道场念佛,往生后家人反告官,令师蒙冤,不得公开弘扬此殊胜法门。随后的两年,师开始领众闭关,随缘为前来求法者讲法开示。

2016年9月开始,师连续三次闭关,每次在闭关前后,都为众宣讲佛法,应机逐步深入。初入关前讲行持,归于勇猛精进。2017年4月第一次出关七天,讲愿力,归于求生极乐一念。10月第二次出关七天,讲信入,归于念佛即是见性解脱。2018年4月第三次出关七天,讲如何安住老实念佛。

2018年下旬,师再次宣讲念佛的殊胜利益,鼓励大众当自努力后,师说:“我的法已经讲完了,够你们学习的。现在只差做给你们看了,如果我在关中往生了,则说明我讲的法是对的。”随即第四次入关。在关中,师以身表法,行持般舟时,不坐不卧,常立不倒,亦常不吃不喝,而佛号相续不断。

2019年5月底,师自知尘缘将近,在关中一涵遍复前来求见的众多弟子。其中写到:“师现在始,不问任何事情,不回答任何问题,安住佛号,若真相见,佛号中见。南无阿弥陀佛!”

2019年6月20日,师于关中往生。诸弟子从世界各地纷纷赶来隆重纪念,常福大和尚亲自主法荼毗大典,全身得七彩舍利无数。在为师举办荼毗法会后,弟子特别以占察轮,依《占察善恶业报经》所示方法,占察问:“常善和尚是否往生极乐世界?”得结果:“一百八十五者,舍身已寻见佛。”师夙愿满足,如猛虎精进而来,终归极乐还乡而去!


师倡导的般舟念佛法,源自《般舟三昧经》《佛说般舟三昧经》《大方等大集经贤护分》,这几部佛教经典,又广采纳善导大师、省庵法师、南岳慧思禅师、智者大师、悟先大师、妙莲老和尚等关于般舟三昧的修行开示,并亲自取法于果孝老和尚、常福法师、义腾法师、慈法法师等诸位法师,而后经过反复亲自实证,逐步领悟般舟三昧念佛的精髓。

师重点讲了般舟念佛的心法、步法、音声、佛号等理论与实践,并亲自示范给大众如何共修:先要闻法训练,然后收束身心入道场,皈依受戒,而后至诚忏悔,发广大愿,大众共修中除五盖(重点是睡盖)、离八不(不坐不卧、不扶不靠、不跪不拜、不蹲不爬)、持八戒,强调护法团队作用(护法即是行法),法会结束时至诚忏悔、普皆回向、慈悲超拔,温养身心,举众分享总结,现实解决问题。与此同时,师还开示并组建了共修制度、僧团与道场管理、护法义工与般舟行法培训、闭关与日常修行方法等等,令大众能依法行持,自得利益。


师在初期归纳了自己的般舟念佛思想:

一、学会让自己信。尤其要信般舟不可思议功德,一切加持力、行持力、功德力都来自于信。

二、学会让自己发心发愿。发心发愿直改心地,心地决定心念,念力造就一切。

三、学会让自己精进。精进最难得的是相续,般舟最殊胜的在于昼夜相续,相续到极点。相续是受用极大化的唯一途径。

四、学会感恩恭敬承事供养亲近善知识,学会视师如佛。

五、学会般舟式的消业。一个行人不能放下业力的牵引,从此再不挂碍任何业障,要想成就绝无可能。

六、学会只管念只是念,这是最核心的一个般舟心法。

七、学会经行。包括大众共同熏修,和独自闭关经行。

八、学会心行。念佛就是改自己的心地,是心地念佛不是嘴巴念佛。

九、学会清净持戒,学会戒行具足。

十、学会般舟式的回向。回向是解决自我和他人的关系,圆满自己和法界的关系,圆满自己和一切诸佛菩萨的关系。


师体证的步法,首先是端心正念,微微收腹,舒胸抜背,悬头,下颌微收。重心要平衡,腹式呼吸,运用丹田气,步伐不要太大。步法是意念工程,要求心跟呼吸,呼吸跟脚;吸气提身,上下运动,摆脱下堕的力量,与往生相应。“节奏念佛”,即呼即吸,心要非常从容不迫,先训练慢下来,再“踏下去、喊出来”,让自己踏得要极致,喊得要极致,以踏带喊,踏喊配合,身心合一。身体直而不僵、僵而不硬,整个提起来,自由落下,全身震而不动。而后是训练脚步的快慢节奏,从最慢到最快,心随脚动如同自发功,追顶念佛共振念佛。然后以外动转为内动,体现敛字诀,从最快到最慢,身不动而内自与佛号共震,念而无念。再从慢到快、快到慢,如是周而复始,终得自在随心所欲。般舟步法总持一切法,具足一切法,心地圆满,步法圆满。做对了,常立经行时,摄心轻身,不困不累;节点共振,上下贯通,内外通透。补肾扶阳,妙用无穷。


对于般舟佛号,师常言音声是佛事,要求“跟节奏、合声音”,念佛一定要从容不迫,认真体会“即字诀”,每一字一呼一吸,吐气、吸气、等待、落脚的时候都要从容不迫,必须调匀呼吸,以呼吸来掌握节奏感。每声佛号里都有不同的意识流。昏沉时要高声念佛,情不自禁、奋不顾身、不知疲倦、不能停止的念佛,要爆破音念佛,大悲音念佛,共震念佛、超慢板念佛、真诚忏悔心念佛。心定则可以用敛字诀念佛,和字诀、即字诀、随字诀、等字诀、观字诀、正字诀、滑字诀、悠闲诀、随闲小调等种种念佛,如是令佛号声欢喜相续。


法师常开示的法语:

“傻人傻念”,“不管想、只管念”,“不管他、只管念”,“只管念、只是念、只有念”

“简单念,直接念,当下念,老实念,安住念,傻人傻念”

“决定信心,舍身忘我”

“难行能行,苦行妙行”

“勇猛精进、坚固精进、大强精进、金刚精进、究竟精进、一念精进”

“誓死不退、死也不退”

“吃苦了苦,现业了业,障消愿满,随所愿欲,如意即成”

“安住当下,自强自律,转念转见”

“超越苦痛,越苦越念、越痛越念”

“理行般舟、事行般舟、信行般舟”

“大信般舟、大行般舟”

“度境界关、度苦痛关、度昏沉关、度饮食关、度温养关”

“视师如佛、恭敬感恩、依教奉行”

“现生见佛、当生成就、得佛授记、彻证三昧、圆成佛道”

“愿我当得干渴肌肤、散骨销髓、炽燃身心、苦行不息,必欲成就三昧之王”

“改自己是出路,改别人是歧路”

“既要修福德,更要修功德;既要修明功德,更要修暗功德”

“简单即是全部,当下即是圆满,相续即是永恒,坚守即是一真”

“阿弥陀佛和极乐世界是法界的太阳,永不落的太阳,太阳永远温暖你”

“阿弥陀佛设计分真接引加上临终接引,化整为零不知不觉把你接走了,你不想去也不行。懂得这个,要好好念佛了,不能等着临终那一刻”

“这个世界一个最大的买卖,就是阿弥陀佛跟我们做交易,你念一声佛,我买你八十亿劫生死重罪”

“念佛是最核心的生产力”