生于海、死于海、反哺海


有的生命停下它的脚步


是为了让其他生命走得更远


4月2日下午,“探索一号”科考船完成


2020年度第一个科考航次(TS16航次)返回三亚


“探索一号”船停靠码头


本航次自3月10日开始,共计22天


“探索一号”科考船搭载“深海勇士”号载人潜水器


连续执行了22个潜次,圆满的完成了各项科考任务


作为航次重要成果之一


科研人员在南海发现了一个约3米长的鲸落


什 么 是 鲸 落 ?


当一只鲸死亡后,若是位于浅海区


相对较高的温度会加快尸体的分解


产生大量甲烷、氨气等气体使其浮于水面


腐烂的气味会吸引众多的食腐动物


这种情况下,鲸尸在较短的时间内就会被分解


当鲸在海洋中死去


它的尸体最终会沉入海底


并在此过程中形成一个独特的深海生态系统


生物学家称这一过程为鲸落


在海底或深海区域(2000米或更深)


低温减缓了鲸尸的分解速率


巨大的压力又增大了分解产生气体的溶解度


这样尸体就会相对完整地沉于海底


吸引一批又一批的深海生物前来分食


它们与鲸尸共同构成了可持续数十年的鲸落奇观


鲸落是指鲸死亡后落入深海形成的生态系统


与热液、冷泉一同被称为是深海生命的“绿洲”


鲸尸分解的不同阶段


支持着从大鲨鱼到微小细菌等生物群落的演替


在鲸尸沉落海底的过程中


会有大批的深海生物,如盲鳗、睡鲨等


蜂拥而至聚集在鲸尸的周围


来分解、吞食它身上的皮肤、脂肪、肌肉


它们每天可以吃40至60公斤


从鲸的尸体下落到尸体大部分被分食干净


依据鲸体型的大小


这个过程整个维持在4~24个月


灰鲸在死后2个月和18个月分解


鲸尸大约90%的软组织是在这个过程被吞食的


这个过程叫做移动清道夫阶段


当大型食腐动物吃饱喝足离去后


贻贝、蛤蜊、铠甲虾、螃蟹等


小型深海动物的盛宴才刚刚开始


没错这是动图


它们一边啃食鲸的骨骼


一边寄生在鲸的骨骼上


利用优势环境暂时安家落户、繁衍生息


其中,一种名为食骨蠕虫尤为奇特


这种生物没有嘴和眼睛,依靠着共生菌


——海洋螺菌产生的酸性物质


溶解鲸的骨骼进而获取骨骼内的蛋白质和脂质


这个阶段叫做机会主义者阶段


然而,接下来才是见证奇迹的时刻


为什么这么说呢?


因为所有的生物落到深海都会经历同样的遭遇


但在小型动物将鲸的血肉基本啃食干净后


大量的厌氧细菌就会进入到鲸的骨骼当中


继续分解着残余组织并排放出硫化氢


(对,就是那个有臭鸡蛋气味的硫化氢......)


硫化氢对于深海生物很重要


一些细菌能够通过氧化硫化氢获得能量


所以,鲸尸的富硫环境吸引了大量的生物


从能够分解硫化氢获得能量的细菌


到以这些细菌为食的其他生物


它们在鲸的尸体之上建立起了


一个完整的生态系统


这又养活了一大批小型海洋生物


鲸骨中的脂肪含量相对丰富,约占体重4~6%


而且由于脂类分解十分缓慢



大型鲸的鲸落能在海底供养各色深海生物


长达十几年甚至数百年


这一阶段也是鲸落持续最久的阶段



被称为化能自养阶段,以这个阶段为基础


那些从未获得太阳能量滋养的深海生物


也就能够将鲸落作为跳板,一步步的跨越大洋


鲸 落 的 相 关 研 究


 国际上对鲸落的研究始于1987年


夏威夷大学的科考人员乘坐潜水器


首次发现海底的鲸落生态系统


从这以后,科学家们逐渐开始对“鲸落”


这一另类生态系统的研究


1998年,夏威夷大学的研究人员发现


在北太平洋的深海中


至少有43个种类、12490个生物体


是依靠鲸落现象而生存的


2011年,海洋生物学家格雷格·劳斯和他的团队


曾将一条搁浅的死鲸借助几吨重的金属沉入深海


“花蕾”的沉降点 | Eddie Kisfaludy


它们为这只鲸取名Rosebud(玫瑰花蕾)


2014年,当人们再次潜入深海探访Rosebud时


透过摄像头可以清楚的看见


Rosebud的身上真的覆着一群群的


白色、黄色、橙色的微生物群落


虽说鲸是大型的海洋生物


但相对于广袤的海洋来说还是微不足道


目前为止,科学家们还无法准确的预测出


鲸落的时间和地点,也就是说


鲸落的发现大部分的时候是靠运气......


目前,国际上发现的现代自然鲸落不足50个


此次发现的鲸落处于南海中部海山上


是中国科学家第一次发现该类型的生态系统


根据其形态特征


估计为一只齿鲸尸体,初步被认为是鸟嘴鲸


图源:中国科学院深海科学与工程研究所


附近有数十只白色铠甲虾、红虾


以及数只鼬鳚鱼,呈现区带分布


尾部甚至可以观察到有鼬鳚鱼在撕扯肌肉


表明它尚处在第一个阶段推测很有可能是一只死亡不久的鲸具有长期观测的价值

既然说到了这里,怎么能不来谈谈


发现此次鲸落的“大功臣”


“探索一号”科考船


以及它搭载的“深海勇士”号载人潜水器


“探 索 一 号 ” & “深 海 勇 士 ”


“探索一号”长94.45米、宽17.9米


排水量为6250吨,主机功率达12000马力


续航能力大于10000海里


是一座移动的“海上实验室”


船上有11个固定实验室、2个可拆卸式移动实验室


2016年6月22日,“探索一号”首航从三亚出发


8月12日回到三亚,共历时52天


在马里亚纳海沟挑战者深渊开展了


我国海洋科技发展史上


第一次综合性万米深渊科考活动


其搭载我国自主研制的“海斗”号无人潜水器、


“天涯”号深渊着陆器和“原位实验”号深渊升降器


完成了5次超过万米深度的壮举


“海斗”号


而此次发现鲸落的“深海勇士”号载人潜水器


是我国第二台自主研发的深海载人潜水器


取名为“深海勇士”,寓意是希望


凭借它的出色发挥,像勇士一样探索深海的奥秘


“深海勇士”号


此外,“深海勇士”在执行下潜任务时


还首次在我国南海南岳海山1226米深处


利用诱捕器捕获深海软骨鱼类乌鲨


这也是“深海勇士”首次捕获到该属鱼类


鲨鱼体长约50厘米,两背鳍前有棘刺,经鉴定为角鲨科乌鲨

海洋深处隐藏着诸多未知


包括人类的过往、我们所居住的星球


以及生命本身


还有更多的秘密等待我们的去探索......


话题


鲸落与热液、冷泉一同


被称为是深海生命的“绿洲”


关于热液和冷泉的内容


我们下次再叙


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编辑 |尹诗画


图源|网络、视觉中国

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