蓝莓,又名笃斯、黑豆树(大兴安岭)、都柿(大小兴安岭、伊春)、甸果、地果、龙果、蛤塘果(吉林)、讷日苏(蒙古族语)、吉厄特、吾格特(鄂伦春语)等,为杜鹃花科越橘属多年生低灌木。原生于北美洲与东亚,分布于朝鲜、日本、蒙古、俄罗斯、欧洲、北美洲以及中国的黑龙江、内蒙古、吉林长白山等国家和地区,生长于海拔900 ~ 2300 m的地区。
  蓝莓分为两种:一种是低灌木,矮脚野生,颗粒小,富含花青素 ;第二种是人工培育蓝莓,能成长至240 cm 高,果实较大,果肉饱满,改善了野生蓝莓的食用口感,增强了人体对花青素的吸收。全世界分布的越橘属植物可达400余种,主产于美国又被称为美国蓝莓。我国野生蓝莓主要产在长白山、大兴安岭和小兴安岭林区,且大部分在大兴安岭地区。近几年来才成功进行人工驯化培植,我国对蓝莓的研究始于20世纪80年代初,是由吉林农业大学小浆果研究所率先进入蓝莓研究领域,并第一个建立了蓝莓产业化生产基地。

蓝莓的花为总状花序。花序大部分侧生,有时顶生。通常由7 ~ 10朵花组成,花两性,为单生或双生在叶腋间,辐射对称或两侧对称。蓝莓的花芽一般着生在枝条顶部。春季花芽先萌动3 ~ 4周后到盛花期。当花芽萌发后,叶芽开始生长,到盛花期时叶芽才萌发生长到其应有的长度。花冠常呈坛形或铃形。花瓣基部联合,外缘4裂或5裂,白色或粉红色,雄蕊8 ~ 10枚,短于花柱,雄蕊为花冠裂片的2倍,花药孔裂,子房下位,中轴胎座,浆果,由昆虫或风媒授粉。
蓝莓果实大小、颜色因种类而异。多数品种成熟时果实呈深蓝色或紫罗兰色,如兔眼蓝莓、高丛蓝莓和矮丛蓝莓等,少数品种为红色。果实有球形、椭圆形、扁圆形或梨形,平均单果重0.5 ~ 2.5 g,直径0.8 ~ 1.5 cm不等,兔眼蓝莓的单果重最大可达到25 g。蓝莓果实一般在花后70 ~ 90天成熟。果肉细软,多浆汁。种子细小,食用时可随果肉食下而不影响口感。
蓝莓果实中含有丰富的营养成分,尤其富含花青素,它不仅具有良好的营养保健作用,还具有防止脑神经老化、强心、抗癌、软化血管、增强人体免疫等功能。蓝莓栽培最早的国家是美国,但至今也不到百年的栽培史。因为其具有较高的保健价值所以风靡世界,是世界粮食及农业组织推荐的五大健康水果之一。
中国蓝莓栽培起步比较晚,主要以北高丛、半高丛、矮丛、以及兔眼蓝莓为主。在各国有关于蓝莓的故事都很多。早起乘船到北美洲的美国人因长期缺少新鲜的水果蔬菜而患上了可怕的“败血症”,当地的印第安人就给他们食用一种因果实底部有星星状的蒂而美其名曰“星星果”的蓝色浆果,终于治好了他们的病。美国人认为这是上帝赐予他们拯救生命的果实,于是叫它蓝莓(Blueberry)。二战时,英国皇家空军在执行任务前,都会配合服食某种食物,传说,它能增强飞行员的眼部功能,增强夜晚的感光力,更好的完成任务,这就是蓝莓。
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