在美国,有很多自然生态被保护的国家公园。这其中,要说哪个最有名,很多人都会首先想到黄石国家公园(Yellowstone National Park)。根据1872年3月1日的美国国会法案,黄石公园“该220万英亩荒野,为了人民的利益被批准成为公众的公园及娱乐场所”,同时也是“为了使它所有的树木,矿石的沉积物,自然奇观和风景,以及其他景物都保持现有的自然状态而免于破坏”,被正式命名为“保护野生动物和自然资源的国家公园”,成为世界上第一个国家公园。该公园于1978年被列入世界自然遗产名录。


      黄石国家公园地处素有号称“美洲脊梁”的落基山脉,位于美国中西部怀俄明州的西北角,并向西北方向延伸到爱达荷州和蒙大拿州。我以前就知道这个国家公园很大,要想玩遍公园里的景点,怎么也要三天以上。但实际到达后,它的巨大还是远远地超出了我的想像。公园面积达8956平方公里,略呈方形,从北到南101公里,从西到东87公里,面积比罗德岛州和特拉华州都要大。黄石公园园内公路交通比较畅通,环山公路长达500多公里,中心地区的主要公路呈现“8”型,将各景区的主要景点连在一起,而徒步路径则长达1500多公里之多。


      黄石公园分五个区:西北的猛犸象温泉区以石灰石台阶为主,故也称热台阶区;东北为罗斯福区,仍保留着老西部景观;中间为峡谷区,可观赏黄石大峡谷和瀑布;东南为黄石湖区,主要是湖光山色;西及西南为间歇喷泉区,遍布间歇泉、温泉、蒸气池、热水潭、泥地和喷气孔。



自然环境好,野生动物多

      由于近150年来的有效保护,黄石国家公园的生态系统呈现良好自然的状态,原始森林遍布,野生动物众多。据资料介绍:园内的野生动物,包括7种有蹄类动物,2种熊和67种其他哺乳动物,322种鸟类,18种鱼类和灰狼。有超过1100种原生植物,200余种外来植物和超过400种喜温微生物。

      就在我们游览完大提顿国家公园,刚从南门进入黄石公园不久,行驶在路上的车流莫名其妙地停了下来。很多人下了车走向路边,向公路旁的森林里张望,难道看到了什么神奇的动物?我赶紧下车,顺着人们手指的方向看,一只巨大的麋鹿在不慌不忙地吃草。对路边观赏的人群,它显得若无其事。这从另一个侧面看出,人和动物可以在这里和平共处。


  在开车途中,能看到丛林中跳跃的小鹿,


  也能在公路边看到体格硕大的美洲野牛。这种野牛虽然不像食肉动物有强烈的攻击性,但有经验的人提醒:不可离它太近。据说其视力不好,如果看到有人在它面前晃来晃去,它会乱跑乱撞,伤及到人。


      最刺激的是在黄石河的河边看到了对岸丛林边上的棕熊。


  还有一次,又遇到行驶的车流停下来。就就听到前面有人急促地喊:“Bear! Bear!”(熊!熊!)我赶紧取出相机,换上合适的镜头,并准备好房东大妈借给我们的防熊的喷雾器,下车后对着不远处的黑熊一顿狂拍。好在它距离我们大约有100-150米远,在安全的距离内,因此也没啥危险。




              徜徉黄石湖,赞叹“西拇指”

      水域面积巨大的黄石湖,其湖岸线长达180公里,最深处达120米。面对浩瀚幽蓝的湖面,深深地吸一口清新的空气,心情格外畅快!


  在湖的西岸,有个叫西拇指(West Thumb)的景点,分布着很多颜色各异的温泉池。


   黄石公园的地热景观是全世界最著名的。很多热泉有的碧蓝幽深,有的呈现橙黄,仿佛一炉烈焰正在熊熊燃烧。


  湖边有一处酷似炉灶的小热泉池,很特别。听一个讲中文的导游说:用鱼竿在湖中钓上的鱼直接放入这里,鱼马上就熟了!



              百余间歇泉,独尊“老忠实”

      在公园的西南方,有个叫“老忠实”的景区。这里有上百眼喷射热气、热水的间歇泉。进入景区,警告牌指示:游客不得离开景区的木栈道。因为这里的地壳很薄,下面就是热泉,如果离开木栈道,踩到地面,会有很高的不安全风险。


       “老忠实”(Old Faithful)景区的上百眼间歇泉喷射着沸腾的水柱,冒着滚滚的热蒸汽,不时会从火热的地下喷涌而出。但这些泉眼啥时喷射,却无法预测。


      人们正在观察的这个泉眼名为“巨大间歇泉“(Giant Geyser)。指示牌上介绍说,当它喷发时,水柱气势磅礴,像参天大树,其直径会从1.5米到1.8米不等,高度有45米至90米。其巨大的力量可以使它在这样的高度上持续数分钟,乃至一个小时。可是,它像绝大多数间歇喷泉一样,何时喷射并不能预测。如果您恰好赶上喷射,那真是非常幸运的了!


  这是“巨大间歇泉”在某次喷发时的情景。(注:该片系翻拍自泉眼旁的说明牌)


  在这里还能看见很多美丽的热泉池。因每个池中的泉水化学成分和微生物各不相同,因而呈现出各种不同的颜色。


  这个景区里,沿景区栈道走约一公里,能看到一个最漂亮的热泉池:牵牛花池(Morning Glory Pool)。


  在这一大片喷射的间歇喷泉中,唯有一眼喷泉与众不同,它大约每一小时准时喷射一次,永不停歇。因为它永远不停地忠实履行职责,所以人们称它为“老忠实泉”(Old Faithful Geyser)。每次喷射结束,游客中心的电子屏幕上就会显示出下次喷射的时间,误差一般也就在几分钟之内。这个老忠实泉仿佛是由人控制似的!真是太神奇了!

  老忠实泉要休息一个小时了,游客也都散去。笔者这才想起在离去前应留此存照。下次再来一定要在老忠实泉喷射时与之合影。


      这种间歇泉喷发究竟是什么原理呢?据博物馆资料介绍:黄石公园地形基本呈一种凹形,冬季降雪极多,提供了丰富的地下水源。地上的水很容易流入和渗进地下,最后流到温度远超过沸点的地底深处,受到地热持续的加温由冷转热,沸腾后化为蒸汽。在巨大的压力之下,蒸汽要找一条出路。如果蒸汽给往下流的流水堵住了,水的质量使蒸汽不能逸出空隙。就这样过了一段时间,因为蒸汽的压力不断增大、热度不断加高,最终挟着泉水喷涌而出,这就形成了间歇泉。典型间歇泉快要喷发时,人们能看见水先从小洞里流出,或者发现水流量突然增加,接着,从地底深处传来轰轰雷鸣声,这就表示蒸汽突破了水的阻碍。然后,喷口的水柱被水蒸气抛升起来,时间持续几秒钟到几分钟不等。在水柱喷出的同时及之后一段时间,还能听到水蒸气隆隆的轰鸣,仿佛宣泄着内心的兴奋。最后,地下的压力解除,水蒸气喷射的力量也消失了,于是水再开始注满喷口,阻塞水蒸气的出路,酝酿下一次的喷发。无论形状怎样,无论大小怎样,无论是冬天还是夏天,也无论天气条件如何,所有间歇泉都在昼夜不停地工作,一会腾起,一会沉落,仿佛跳着有节奏的舞蹈。这是造物主所栽培的最奇特的花朵,它们一年四季盛开,从不感到厌倦与疲惫。


      在游客中心的电影院中,不停地放映黄石公园的纪实片,高耸的群山,广袤的森林,奔跑的动物,美丽的池塘,喷薄的热泉,以及诗一般的解说,给我留下了深刻的印象。这种寓教于乐,游玩中又普及了科学知识的做法,很值得我国的旅游景点学习。


  老忠实喷泉旁边的老忠实酒店(Old Faithful Inn)是一座外观古朴的木结构建筑,其昏暗的色彩,与周围环境十分协调,并不显得突兀。因为如果建造一座漂亮的现代化建筑,会严重破坏这里和谐的自然环境,这是绝对不允许的。美国的国家公园,其设立的目的主要是为了保护,而不是为了盈利。这一点,我国的旅游部门应当好好学习。


  走进酒店,让我大吃一惊。这里没有钢筋水泥的现代化结构,歪七扭八的树木拼成的大堂,自然、古朴、和谐。没有半点儿违和感。抬头仰望,我突然有了一个奇怪的念头,怎么好像走进了《智取威虎山》里座山雕的威虎厅?还好,没看见八大金刚!否则问土匪的黑话我也不会呀!

   


迷人“大棱镜”,闪耀七彩光

  大棱镜彩泉,是黄石公园最漂亮的景点。当我慕名而去时,天色已近黄昏,一股强烈的冷风袭来,不禁打了个冷颤。踏上彩泉的木板栈道,热泉湿热的空气扑面而来,仿佛走进了桑拿浴室。


  沿栈道前行,一道彩虹出现在眼前,本人的影子映在其中,仿如峨眉山见到的“佛光“。


  沿栈道转了一圈,只看到池中蓝色或橙黄色的反光,并未见到如画册中那样的七彩光芒。颇感到些失望。

回到驻地,上同学微信群,看到两位到访过此地的同学发的大棱镜全景照片,才使我恍然大悟:要想看到大棱镜彩泉的全景,必须要爬到对面的山上才行。这正是:“不识庐山真面目,只缘身在此山中”。


  第二天故地重游,按图索骥,爬到对面山上,终于看到了大棱镜彩泉的“真面目”。如果有一架无人机,让它飞到彩泉上空,会拍的更漂亮。

   


瀑布飞流下,峡谷听涛声

      黄石大峡谷(Grand Canyon)位于钓鱼桥(Fishing Bridge)和高塔(Tower)之间。由黄石湖流出的河水,流经大约3 8公里地带所造成的险峻峡谷,就通称为黄石大峡谷。这里是黄石公园最壮丽、最华美的景色。

      黄石河水贯穿火山岩石,长期的强力冲蚀,形成了气势磅礴的黄石大峡谷,峡谷格外险峻,动人心魄,深度达到60米,宽200米,长约32公里。这一段著名的河段,对于前来观赏的人来说,最引人入胜的既不是峡谷的深度和形状,也不是汹涌奔流的瀑布,最令人难以忘怀的是那光怪陆离、五光十色的风化火山岩。峡壁从头到脚都闪烁着耀眼的光泽,在阳光下炫烂夺目。白、黄、绿、蓝、朱红以及无数种与红色相调而出的颜色。眼前是数百万吨的岩石,一切看上去却像用油彩涂成,仿佛毫无顾忌地暴露在风吹日晒之中,颜色是那样鲜艳,牢固的色彩既不会被冲刷而去,也不会因风吹日晒而褪色。


      97公里长的黄石河是“美国境内惟一没有水坝的河流”。在这里,河水陡然变急,冲开四溅的水花,形成上下两道壮丽的瀑布,轰鸣着泄入大峡谷。这是上瀑布(Upper Falls),落差有33米。


  与上瀑布相比,下瀑布(Lower Falls)落差更大,更好看。但去那里须走一段崎岖的山路。在停车场下车后,沿盘山小路下行,途中遇到很多怀抱襁褓之中婴儿的美国游客。在我国,很少能见到家长抱着不满周岁的孩子旅游,而在美国却很常见。或许他们觉得孩子一来到人间,就应该让其及时接触大自然的气息吧。


      沿盘山小路拐了十几道弯,终于到达了下瀑布顶端。碧绿湍急的河水从我身旁飞速流过,跌落到谷底,涛声震天,十分壮观!

      从下瀑布上端旁往下看,水花溅起的水雾中出现一道彩虹。黄石河水贯穿火山岩石,千百年来的强力冲蚀,形成了气势磅礴的黄石大峡谷。峡谷格外险峻,动人心魄。那光怪陆离、五光十色的风化火山岩,令我难以忘怀。


  沿峡谷往下游走,再回头从正面观看落差94米的下瀑布(Lower Falls),其气势更加雄伟。


      开车沿着园内的道路 South Rim Drive 行进到终点的停车场,我们来到这里最著名的景点:艺术家观景点(Artist Point):眼前的景象使我惊呆了!黄石河像一条小白龙,蜿蜒向前;黄、绿、蓝、红各种颜色构成的岩石,使峡谷的峭壁在阳光下显得格外炫烂夺目。这真是一幅由“大自然艺术家”画出的绝妙山水油彩画啊!



西部原生态,古朴又自然

  来到黄石公园的东北部,这里展现了另一种别致的画卷。高耸入云的山峰,浓密翠绿的森林,以及漂亮优雅的小木屋,呈现着恬静迷人的美国西部风光。

   


天公造尤物,黄石化台阶

      公园西北部的猛犸象温泉区(Mammoth Hot Spring)是另一处色彩斑斓的景点。温泉冲刷形成了以黄色为主并夹杂着各色的石灰石台阶。


      在这个景区里,被大自然雕琢的“黄石”无处不在,各个仿如神奇的雕塑,黄石公园确实是个将自然的美发挥到极致的地方,难怪美国人自豪地称它为“地球上最独一无二的神奇乐园”。


撰文:北极蓝光

摄影:北极蓝光





附录:游览指南

注意事项

      一、注意给野生动物“让路”。除非另有粘贴的减速标识,为了保护动物,必须保持车速。在黄石的最高时速是45MPH(45英里/小时,即70公里/小时),以防路上突然窜出动物来不及刹车。

      二、请注意停车带。如果您在驾驶时看到野生动物或者风景必须靠边停车。黄石的路上有很多“turn out”点,就是路边凸出来可以停车的地方。绝对不能直接在路上停车看动物,以免阻塞交通。

      三、共用道路。在黄石公园骑自行车应当要排成一纵队行驶。司机应将车辆与自行车和路边行人之间的距离保持在 1.0 米以上,特别是带有大型分拆式侧视镜的车辆。

      四、保持距离。不要离野生动物太近。离食肉动物必须在91米以上,食草动物23米以上。无论距离多远,如果由于您的存在,任何公园里的野生动物改变了其行为,则说明您离得太近了。如果要点篝火,只允许在营地指定的地方(就是营地里的那种专门的篝火架子)点火。

      五、请勿给任何黄石公园的野生动物喂食,包括鸟类。人类食用的食物是不健康的,并且会引发可能需要采取控制措施的争食行为。所有的食物、垃圾、冷却器和烹饪工具必须安全的放在防熊容器中,除非是立即要使用的。不许喂野生动物。这点中国人一定要特别注意!因为野生动物一旦“爱上”人类食物就容易改变生活方式,后果不堪设想。

      六、在指定的路径上走。就是说不要爬野山。待在公园指定的步道和木板栈道上。 黄石地热区的地面是脆而薄的,正下方有滚烫的水。曾有来黄石旅游的游客跌落并葬身此地。请把您的孩子带在身边。

      七、不要游野泳。黄石的河和湖都是天然的,不要轻易下水。还有划船和钓鱼必须要买许可证。在黄石的许多区域游泳是不安全,而且是被禁止的。公园的水域可能看似较冷而湍急。所有的船只和浮标管都需要获得许可。

      八、当您享受沿途的乐趣时,请注意熊的出没。在黄石集体徒步旅行,对您而言更安全。在视野受限的地区,请仔细听周围的动静。如果您在野外突然遇到一只熊,请勿乱跑。请携带防熊喷雾剂,并了解如何安全地使用。

      九、看好您的宠物。在公园的野外或地热盆地的步道或木板栈道上不允许携带宠物。即使在允许的地方,宠物也必须看好并且保持在离道路或停车场 30.5 米(100 英尺)的范围内。不要让宠物处于无人看管的状态,或栓在某个物体上。宠物主人必须负责收集和处置宠物的粪便。

      十、在黄石公园大峡谷区 (Grant, Canyon)、猛犸温泉(Mammoth Hot Springs)和老忠实间歇泉(Old Faithful)区可能会提供手机服务。在游客中心、乡村客栈、国家古迹或历史悠久的住宿地不提供网络Wi-Fi。特许场所可以提供收费的 Wi-Fi 服务。


访客资讯

      由于公园的地形太过丰富,因此游客活动的种类几乎无法一一列举,从在山林间露营、到钓鱼、泛舟、野生动物观察(如美洲野牛、大角鹿、马鹿等经常会在游客中心附近出现),许多游客在黄石国家公园都能享受到具纪念性的参观经验。

      园内环山公路长达500多公里,将各景区的主要景点联在一起,徒步路径达1500多公里,黄石湖、肖肖尼湖、蛇河和黄石河分布其间。公园四周被卡斯特、肖肖尼、蒂顿、塔伊,比佛黑德和加拉廷国有森林环绕。黄石公园那由水与火锤炼而成的大地原始景观被人们称为“地球表面上最精彩、最壮观的美景”,描述成“已超乎人类艺术所能达到的极限”。

      黄石国家公园管理处有许多对游客的警告,其中之一就是不要接近危险动物(当动物注意到你时,表示你已经太过接近了)、也不要停留在危险的区域,许多地热地型的温度都达到沸点,而且气体可能是有毒的,2004年,公园曾发现有5头美洲野牛因吸入有毒的地热气体而死亡。

      在黄石国家公园的园界附近共有11个小镇提供住宿,园内亦有小型旅馆、小木屋与露营地、其中最热门的是老忠实旅馆,有相当好的景观可在房内欣赏到老忠实喷泉,至于营地共有11处,家庭用旅行拖车的营地则仅有一处。


开放时间

      除11/11(退伍军人日)和11/27(感恩节)外,基本上美国黄石公园全年开放,黄石国家公园共有五个入口,但并不是每一个入口都是全年开放的。各入口开放时间请看黄石国家公园的官方网站。


交通状况

      黄石机场:机场代码WYS,距离黄石公园西门外的西黄石镇以北仅2英里,是距黄石公园最近的机场。选择飞抵这座机场,可以在最短的时间内到达黄石西门入口,进入到黄石。机场提供汽车租赁、餐饮、住宿等服务。

      波兹曼机场:机场代码BZN,又被称为Gallatin Field Airport ,位于蒙大拿州波兹曼市,是大多数游客去往黄石园所抵达的主要机场之一。从机场自驾约90分钟可以到达黄石公园北门,机场全年开放。

      黄山地区机场:机场代码YRA,黄石地区机场位于怀俄明州科迪镇,位于黄石公园以东约60英里处,机场全年开放。

      杰克逊霍尔机场:机场代码JAC,杰克逊霍尔机场坐落于壮观的提顿山脉脚下,大提顿国家公园南方的杰克逊霍尔镇。此处距离黄石公园南门约60英里,机场全年开放。

      爱达荷瀑布市机场:机场代码IDA,位于黄石公园西南方爱达荷州爱达荷瀑布市,距离黄石公园约110英里,机场全年开放。

      毕林斯机场:机场代码BIL,位于蒙大拿州的毕林斯市,位于黄石公园东北方约120英里处,机场全年开放。