纵观世界战舰发展史,我们不难发现一个问题:为什么二战中的战舰其装甲厚度随随便便就可达100mm以上,而在如今反舰导弹辈出的时代,各国战舰却大多“皮薄馅大”,装甲厚度达50mm的战舰都算得上是凤毛麟角。那么,在导弹各方面性能日渐强劲的今天,现代战舰看似轻薄的装甲能否有效防御反舰武器的攻击呢?
答案当然是肯定的。与二战时依靠装甲厚度提升防护能力的做法不同,通常情况下现代舰艇依靠其所搭载的各种先进对空导弹以火炮拦截等方式拦截来袭目标从而提升生存能力。随着军事技术的快速发展,现代鱼雷和导弹的攻击能力越来越强,即便是拥有厚重装甲的舰艇也难以有效防御现代反舰武器带来的巨大伤害。而在这样的背景下先行拦截反舰武器使其无法攻击己方舰艇自然成为了各国军方大力发展的重中之重,而厚重装甲所耗费的舰艇载重自然也就被转移给了更加强力的拦截武器。
厚重装甲被取消的另外一个重要原因是冶金业的发展。据调查结果显示,当今世界各军事强国所使用的军舰材料其强度均为二战期间战舰使用钢材强度的4-5倍。也就是说,即使现代战舰的装甲水平仅为20mm,其强度足以媲美二战期间100mm厚的舰载装甲。钢材质量的普遍上升使得战舰的装甲渐渐变薄。而且,为了提高军舰在战场上的生存能力,现代军舰多采用多密闭舱室结构设计,该设计可大幅提高战舰生存能力。美国海军曾做过一个大名鼎鼎的实验:击沉退役航母小鹰号。在鱼雷、导弹的不间断打击下,小鹰号航空母舰足足坚持了25天才缓缓沉入海底。事后分析显示,小鹰号25天未沉的秘密在于其数量庞大的密闭仓,未被击穿的密闭舱为小鹰号航母提供了相当可观的浮力,足可见密闭仓对于现代舰艇究竟有着何等重要的意义。
除了防御方式的改变与装甲材料的升级,战舰内部设施的变化同样促使现代战舰在发展过程中越发“皮薄馅大”。众所周知,现代战舰需要搭载雷达侦测系统、自动控制系统和电磁干扰系统等各式舰载电子设备,其中雷达侦测负责远距离发现导弹威胁并追踪目标,自动控制系统控制舰载防空武器自动锁定目标,再由人工决定何时开始拦截。而相对于雷达侦测和自动控制的自我防护,电磁干扰则主要对导弹的制导系统进行干扰,使其失灵错失目标以达到保护战舰的目的。由雷达侦测、自动控制和电磁干扰系统所组成的主动防御系统大大提高了战舰的战场生存能力,同时在相当程度上占用了战舰的大量内部空间,失去自身价值的加厚装甲在日新月异的舰载装备面前只能退出属于自己“巨舰大炮”的光辉年代。