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美利坚合众国是一个政治中心与经济中心分离的国家。

政治中心在华盛顿哥伦比亚特区,具体就是宾夕法尼亚大街,也叫美国大街;最重要的一段,号称美国的心脏,即连接国会大厦和白宫那段距离1.2英里(2千米)的路段。其间,还有为纪念美国早期最伟大总统的华盛顿纪念碑、杰佛逊纪念堂、林肯纪念堂等国家精神象征的建筑物。宾夕法尼亚大道也是官方游行和民众抗议的地方。


图为国会大厦。

美国实行立法(国会)、行政(总统)、司法(最高法院)三权分立。国会大厦是国会的办公大楼,因其建在一处海拔83英尺的高地上,故名国会山。从远处望去,国会大厦是一座巨柱环立的建筑物,上部是皇冠型的圆顶式大楼,顶上还有一尊高19.5英尺的青铜"自由雕像",这是电视中美国政治新闻报道的最佳背景,为美国最引人注目的标志。国会大厦南侧为下院,北侧为上院。建筑内天花板及墙壁上绘满了以建国史为题材的壁画。


下图为白宫,美国历任总统的办公室及府邸所在地,也是美国政府的行政中心。

白宫位于宾夕法尼亚大道1600号,始建于1800年,后屡有修葺。包括建筑和园林在内,占地18英亩(7.3万多平方米)。建筑由主楼和东西两翼3部分组成。主楼宽51.51米,进深25.75米,是一幢3层(连底层共4层)的白色楼房,故名"白宫",也叫"白屋"。

白宫的南面,是一个由粗大的乳白色石柱支撑的宽大门廊,正面4根,旁边各2根。门廊的正前方就是有名的南草坪,总统的直升飞机——"海军陆战队一号"可在此起落。国宾来访时,都要在南草坪举行正式欢迎仪式。供游客参观的部分主要是白宫东翼,这是世界上唯一定期向公众开放的国家元首的官邸。


美国是一个崇尚英雄和注重民意的国度,在许多地方都建有历史杰出人物的雕像,以此纪念其功绩,激发人们见贤思齐,并在生前身后留下好名声。美国自1776年建国以来,产生了45位总统。雕刻于1927——1941年的美国总统山,纪念的是美国早期最受美国民众爱戴的4位总统。国家将他们的头像雕刻于南达科他州的拉什莫尔山上。该山海拔高度1800多米,石像的面孔高18米,鼻子有6米长。四个巨像如同从山中长出来似的,山即是像,像即是山。头像从左到右分别为:开国元勋华盛顿(第一任,国家创建)、《独立宣言》的起草者杰佛逊(第三任,茁壮成长)、解放黑奴的领导者林肯(第十六任,持续发展)、奠定20世纪美国之基础的罗斯福(第二十六任,繁荣兴盛)。这个巨像群就是"美国国家纪念碑",和周围的湖光山色融为一体,具有永久性的历史纪念意义和高度的艺术价值。

除雕刻巨大头像纪念外,美国还对早期具有杰出贡献的三位伟大总统建造纪念碑、纪念堂,供人们参观瞻仰。


下图为华盛顿纪念碑,为纪念首任总统华盛顿而建造。纪念碑位于白宫的正南方向、在国会大厦、林肯纪念堂的轴线上,是一座大理石方尖碑,呈正方形,底部宽22.4米、高169.04米。它是华盛顿市举目可见的第一地标,美国国家草坪的中心点。

华盛顿有"美国国父"之称。他带领美国人民摆脱英国人的统治,赢得了独立战争的胜利;主持制定了美国宪法、创建了税收制度、国家银行以及最高法院,并建立一个非常民主的分权政府;他做了两届总统之后,主动放弃总统莫大的权利,回到自己的农庄当农场主。

纪念碑内部中空,内有50层铁梯并有70秒到顶端观景台的高速电梯。内墙镶嵌着188块由世界各国、美国各州及全球名人捐赠的纪念石。其中一块刻有中文的纪念石是清朝政府赠送的(附图)。石上刻着道光年间读书人徐继畲所著《瀛寰志略》的一段话,盛赞华盛顿"提三尺剑,开疆万里,乃不僭位号,不传子孙,而创为推举之法","不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也?泰西古今人物,能不以华盛为称首哉"!

即令今日,读及徐道畲对华盛顿及美国国体的准确理解及评论,不禁让人唏嘘不已。


下图为林肯纪念堂,是一座用通体洁白的花岗岩和大理石建造的古希腊神殿式纪念堂。柱廊南北长57米,东西宽约36米。外廊四周共有36根石柱,象征着林肯在世时美国的36个州。堂前的58级台阶,象征着林肯的58年人生。

林肯是美国第16位总统,仼期为1861—1865年。他功勋卓著,是美国历史上最伟大、最受人景仰的总统。他带领美国人民走出南北战争的苦难,拯救这个联邦制国家于水深火热之中。战争胜利后他颁布了《解放奴隶宣言》,让400多万的黑人奴隶获得了自由,却因此惨遭奴隶主的刺杀,一代伟人因此陨落。林肯维护了美国的统一和南北和解,废除了奴隶制,在美国国家命运是走向分裂、还是走向统一,是走向工业化、还是走向奴隶制,是走向民主、还是走向压迫的历史关头,选择了光明前途的道路。林肯被后世称为"伟大的解放者"、"新时代国家统治者的楷模"。《泰晤士报》组织专家委员会对离仼的43位美国总统分别以不同的标准进行"最伟大总统"排名,林肯排名第一。


下图为杰斐逊纪念堂。

托马斯.杰佛逊是美国《独立宣言》的起草者。此后,他先后担任了美国第一任国务卿,第二任副总统,第三任总统(任期。他在任期间保护农业、发展民族资本主义工业。从法国手中购买路易斯安那州,使美国领土近乎增加一倍。杰佛逊生前亲自拟定了墓志铭,并要求"一个字都不能添加"。墓志铭非常简短,内容为:"托马斯.杰佛逊,《独立宣言》的起草人,《弗吉尼亚宗教法案》的起草人,弗吉尼亚大学的创建人埋葬于此"。

从中可以看出,他对当任过总统这样可以光宗耀祖的事都觉得不屑一提,只提起事关国家独立、事关自由精神、事关创办教育的三件事,足见他脑子里只有贡献精神、没有"官本位"的思想。正如英国作家在他的名著《月亮和六便士》里,有一段评论"伟大"的话,"我所谓的伟大不是红运的政治家或是立战功的军人的伟大;这种人显赫一时,与其说是他们本身的特质,倒不如说沾了他们地位的光。一旦事过境迁,他们的伟大也就黯然失色了。人们常常发现一位离了职的首相当年只不过是个大言不惭的演说家,一个解甲归田的将军无非是个平淡乏味的市井英雄"。

很显然,杰佛逊也明白这个道理并身体力行。


总统山四位杰出总统中,狄奥多.罗斯福虽然没有被后人建造纪念碑(堂),但他的历史功绩也被美国乃至世界民众所公认。罗斯福1858.10——1919.1)曾任美国海军部副部长,参与美西战争,并在古巴的圣地亚歌战役中战功卓越,获得圣胡安山英雄的称号。1900年当选副总统1901年总统威廉被刺身亡,他继任总统,成为第26任美国总统。时年42岁,是美国历史上最年轻的时任总统。任期内,对国内的主要贡献是建立资源保护政策,保护了森林、矿物、石油等资源;建立公平交易法案,推动劳工与资本家和解。对外奉行门罗主义,实行扩张政策,建设强大军队,干涉美洲事务。罗斯福因成功调停日俄战争,获得1906年的诺贝尔和平奖,是第一个获得此奖项的美国人。1908年卸任,1919.1去世,享年61岁。罗期福有恩于中国,将所得庚子赔款的一半归还中国,就是他的决定。这笔钱用来资助中国学生留美及创办清华学堂(清华大学前身)。

狄奥多.罗斯福去世后17年,他的远房侄子富兰克林.罗斯福竞选获胜,成为美国第32任总统。所以史上就有了"老罗斯福"与"小罗斯福"之分。执政后,以"罗斯福新政"应对经济危机,颇有成效。带领同盟国打赢了第二次世界大战,提出了轴心国必须无条件投降的原则并得到实现;提出了建立联合国的构想,也得到了实施。罗斯福是美国历史上唯一的三选(1936、1940、1944年)连任的总统。63岁时由于突发脑溢血抢救无效去世于任上。小罗斯福也多次被评为美国最佳总统,被美国权威期刊《大西洋月刊》评为影响美国的100位人物第4名。



美国的经济中心在纽约。纽约市位于纽约州东南部大西洋沿岸,是美国第一大城市及第一大港口。总面积1214.4平方公里,人口约851万。2018年,其生产总值达8017亿美元。

纽约不仅是美国的经济中心,而且是世界的经济中心,也是世界三大金融中心之一(另外两个为伦敦和香港)。纽约控制着全球百分四十的财政资金,在商业和金融方面也发挥着巨大的影响力。纽约的金融区以曼哈顿下城及华尔街为龙头,被称为世界最大的金融中心。世界500强企业中,有17家企业的总部位于纽约。纽约证券交易所是世界第二大证券交易所(1996年交易量被纳斯达克超过)。纽约时代广场位于百老汇剧院区枢纽,被称作"世界的十字路口",也是世界娱乐产业的中心之一。曼哈顿的唐人街是西半球最为密集的华人集中地。曼哈顿中城是世界最大的商圈及摩天大楼集中地。而曼哈顿岛则是名胜古迹的集中地,如著名的百老汇、华尔街、帝国大厦、格林威治村、中央公园、联合国总部、大都会艺术博物馆、大都会歌剧院等都坐落于此。

下图为华尔街。它位于曼哈顿区的南部,原来是沿百老汇大街的一堵土墙,后沿墙形成了一条街。华尔街英文为"墙街"之意,故名。别看这条小街,长不超过1英里,宽仅11米;狭窄的街道,在两边高楼大厦的遮盖下,显得越发阴暗。然而,它却以"世界金融中心"闻名于世。它是美国财富的象征,是世界金融市场的晴雨表。


下图为纽约证券交易所。已有200多年的历史,位于百老汇大街18号,在华尔街的拐角南侧。它是世界投资基金的集散地及综合胜的股票市场,企业要在纽交所上市条件门槛较高,要求规模大,业绩佳,前景好。这也是交易量第一位被纳斯达克取代的原因。


下图为华尔街铜牛。说起这尊牛,有一个传奇故事。意大利西西里岛有一位艺术家,名叫阿图罗.迪.莫迪卡,他一心想名扬海外、出人头地、一鸣惊人。有一天,他闲逛来到华尔街,这个"破街陋巷"却给他带来了一丝灵感。他暗下决心,要把自己的作品摆放在这里。他决定以股市的"一牛冲天"为题材,给广大股民送一份祝福。经过两年的苦干,铜牛终于塑好。1989年圣诞节前夜,他用一辆大卡车,将他这尊3.4米高、4.8米长、重6300公斤的铜牛,偷偷运到纽交所门前圣诞树下,盼望着奇迹的发生。第二天,果然他的铜牛已被过往行人及记者、警察围个水泄不通。使本就狭窄的街道更加拥挤。纽约市政府盛怒之下,要求他赶紧把铜牛拉走。这时,附近保龄绿色公园的负责人找到他,让他把铜牛放到他的公园里。莫迪卡打算把牛出售给开价最高的买主,并以买家必须将公牛雕像留在原地、并将牛捐赠给纽约市为前提条件。几经周折,最后铜牛被搬到华尔街斜交的百老汇大街安了家,总算留在了原地附近。铜牛成为纽约市的公共财产,莫迪卡拥有肖像权。

而后,华尔街牛成为"力量和勇气"的象征,喻义着只要铜制大公牛在,股市就能永葆"牛"市,做到牛气冲天。莫迪卡个人也真正实现了一鸣惊人,誉满全球。



下图为洛克菲勒中心。

位于曼哈顿中城的第48街到第51街之间,建于1931——1940年,是洛克菲勒财团投资建造的商业娱乐和办公建筑群,占地8.9公顷,共有建筑21幢。它被看作纽的的地标性建筑,被称为美国的"都市建筑群"。

洛克菲勒财团是以洛克菲勒家族的石油垄断为基础,通过不断控制金融机构,把势力范围伸向国民经济各部门、各行业的美国最大的垄断集团。现已跃居美国十大财团之首。美国最大的石油公司16家,其中有8家属于该财团。

建筑群的公共空间规划非常完善,高楼环抱的多功能广场,巧妙化解大楼给人的压迫感,广场中央是一个下凹的小广场,每年10月到次年4月,广场便成了滑冰场;其他月份又成了露天咖啡座,为附近上班族和游客提供了一个休憩、放松的空间。

广场周围飘扬着联合国彩旗。许多美国最有影响的公司都在中心内,包括NBC(国家广播公司)、美联社、以及多家大出版社等。

冰场正面中央是一座金光四射的18英尺高的希腊神普罗米修斯金像。塑像后方和下方是喷泉和水池,更为飞翔的神像增加了动感。



"石油大王"约翰.洛克菲勒(1839.7——1937.5),出生于纽约州哈得逊河畔的杨佳小镇,家境贫寒,凭借独有的魄力和手段,白手起家,一步一步地建立起那庞大的石油帝国。并创设了托拉斯企业制度,在美国资本主义经济发展史上占有重要的一席之地。

人们常说,富不过三代。而其家族从发迹至今已绵延了六代,依然如日中天,独富天下。

洛克菲勒的名言:

一种权力意味着一种责任,

一次机遇意味着一种使命,

一份拥有意味着一种义务。