张良字子房,是汉初三杰之一。在争夺天下时,曾为刘邦立下过汗马功劳。在鸿门宴上,项羽等人口蜜腹剑暗藏杀机,张良力劝刘邦隐忍,让他保存实力,以免得罪项羽等人,遭来杀身之祸。与此同时,张良还想办法疏通关系,让刘邦可以顺利脱身。楚汉争霸期间,张良多次为刘邦出谋划策,帮他平定诸侯获得整个天下。刘邦后来也曾评价说:夫运筹策帷帐之中,决胜于千里之外,吾不如子房。
刘邦称帝后论功行赏,其他大臣都希望自己能够得到更多土地和城池,可以肆意享受荣华富贵,只有张良提出了特别要求,结果保住一条小命。刘邦知道张良功勋,曾下令让他从齐国境内任意选择三万户作为食邑。那时候齐国占据鱼盐之利,百姓相当富裕,其他功臣都对张良非常羡慕,纷纷向他道喜。可惜,张良并没有接受这些封赏,他对刘邦说,自己本身只是一介布衣,能够建功立业成为侯爷,已经非常满足,没有那么多追求,只需要有一个地方安身立命即可。
最终,张良选了留地,被刘邦册封为留侯。跟齐国三万户食邑比起来,留地可以说是相当贫瘠。张良之所以选择这个地方,并不是因为他喜欢过清贫生活,而是为了保命。张良原本是一个贵族,其祖父和父亲曾在战国时期担任韩国宰相。韩国灭亡后,张家也跟着衰弱下来。张良因无法继承家族权势,对秦朝特别怨恨,于是散尽家财找来一位大力士,让他趁秦始皇外出巡游时半路截杀。
可惜,秦始皇早有防备,张良这次刺杀行动,根本没有机会成功。此后,张良放弃暗杀秦始皇这种想法,直接蛰伏起来潜心研究兵法。秦二世元年,陈胜和吴广在大泽乡揭竿起义。张良知道这是一个好机会,赶紧扯起反秦大旗响应。不久之后,张良觉得自己势单力薄,无法在乱世之中立足,于是就带领手下前去投奔景驹。途中,张良碰巧遇到刘邦,两人一见如故,相谈甚欢。
随后,张良直接加入刘邦麾下,开始为他出谋划策。此时,刘邦势力虽然还有些薄弱,可是已经成了气候,其麾下有很多能人,刘邦在论功行赏时,会格外照顾那些最早跟随自己的人。张良知道自己加入比较晚,没有被刘邦特别信任,跟汉军入关平定天下后。他就以体弱多病为借口,经常请假回家休养,尽可能不去参与朝廷事务,逐渐削弱自身存在感,以免自身遭遇不测。
刘邦称帝后,为巩固皇权,开始大量屠戮功臣。韩信等人纷纷被刘邦处死,而张良却因为有先见之明侥幸活下来,没有成为刘邦的清除对象。另外,张良特别选择留地,主要有两个原因。第一,留地是张良跟刘邦相遇的地方,对两人来说有着特殊意义。张良选择这个地方,旨在提醒刘邦不要忘记旧情。第二,“留”字意为留下,有着一语双关的意思。刘邦将张良封为留侯,可能也是在承诺会将他留下。
当然,除了上述两点之外。张良没有被刘邦诛杀,还有一个重要原因。那就是张良手中没有兵权,根本无法威胁到刘邦,所以他才会被留下来。如果张良当初接受齐国三万户封赏,他在刘邦心目中就会成为一个潜在威胁,他完全可利用齐国税收四处招兵买马,然后靠着自己的谋略四处攻城略地。张良不愿意占据那么多财富,可能也是在刘邦表明,他不爱钱,也不爱权,只想着静居行气,研究黄老之学,不会对皇权产生任何威胁。
参考资料:《史记留侯世家第二十五》、《汉书张陈王周传第十》