对香料的渴求,是欧洲人探索东方世界最原始、最积极的动机。
欧洲人对香料的追求和迷恋来自于《圣经》对伊甸园的描述,《圣经》明确记载了上帝将伊甸园安置在了东方,那里到处都是香料和黄金。香料代表着尘世的财富和地位,所有神圣的物体都带着香味,天堂是充满香气的地方,东方伊甸园是尘世香料的来源。
新航路的开辟
基督徒对香料的迷恋,已经上升为了一种信仰。1385年,阿亚拉的佩罗·洛佩斯写道:“圣母,你是香气飘溢的肉桂,是东方的没药,那远方的芳香物。”
那么,令西方人如此着魔的香料到底是什么东西呢?
香料是所有能够产生香味物品的代称,在中西方贸易中,肉桂、八角、麝香、没香、生姜、胡椒等都是香料。
在新航路未开辟前,欧洲人对香料的想象近乎神话与痴迷。7世纪,塞维利亚的伊西多尔(Isidore ofSeville)认为,胡椒树长在印度和高加索山一侧,其植株由毒蛇守护,收获者放火烧林中的草丛时赶走了毒蛇,也使胡椒带上了特有的黑色皱皮。
胡椒
诸如此类的传说应有尽有,欧洲人甚至很肯定的认为,传说中的伊甸园就在印度附近。由于欧洲生产不出香料,而食物如果没有香料将变得乏味,宗教仪式要是没有了香料就会失去了神圣的作用,贵妇人若是没有了香料将显示不出自身的高贵。
在所有香料之中,欧洲人认为最珍贵、最昂贵的,是产自印度的胡椒。至今在西方谚语中,形容某种东西很昂贵时,还经常用到这句“贵如胡椒”。胡椒欧洲人排在首位的奢侈品,与今天的各种国际名牌一样昂贵。
胡椒果树
在14世纪,香料成为了地位与财富的象征。欧洲人为购买香料不惜花费黄金白银高价购买。1350年——1500年,黄金大量地从西北欧流向意大利、流向印度。在新航路开辟前,欧洲每年消费约10000公担(1公担=100kg)胡椒和10000公担的其他香料,而购买这些香料欧洲人要支付65000公斤白银换取。这65000公斤白银可以购买黑麦30万吨,可以养活150万人。而这其中,绝大部分都是用于购买了胡椒。
英国殖民地时代的标志·威斯敏斯特教堂
除此之外,而在欧洲历史上,胡椒竟然成为了与货币一样具有支付功能的昂贵东西。
在罗马帝国时代,凯撒就将胡椒视为最重要的财富之一,在他的仓库之中储存着大量的胡椒。查理大帝时期,热那亚的圣费迪斯教堂曾收取1磅胡椒作为租金。埃塞雷德二世时期,在英国的德国商人以胡椒交付关税。14世纪初,威尼斯商人在克里特岛从事香料贸易,货款以胡椒支付。1937年,英王对劳塞斯顿征收的地租是100先令和1磅胡椒。1973年,查尔斯王子渡过泰马河去接受象征性的康沃尔公爵领地时,其贡品是1磅胡椒。
殖民地香料种植园
新航路开辟之后,葡萄牙人最先从非洲进口被欧洲人称为“天堂的谷物”的马拉奎塔胡椒。葡萄牙人凭借在航海上的优势,逐渐控制了胡椒贸易的主动权。而这个时候,欧洲从中国进口的主要香料是生姜,据统计,葡萄牙等早期航海者从中国进口生姜341担,相对于胡椒的18870担来说就显得太少了。
可以说,在西方早期的殖民活动中,主要是冲着对香料和黄金的追求去的,英国侵略印度正是看中了其胡椒产地的巨大诱惑。
你每天都在食用胡椒,却从来没想到过它竟然是一种货币,这估计是历史上唯一可以食用的货币了吧。