长沙的风景名胜景区岳麓山也是毛泽东在长沙的主要活动区域。岳麓山海拔300米,雄居湘江西岸。岳麓山的名字取自《南岳记》中"南岳周围八百里,回燕为首,岳麓为足"。作为南岳衡山72峰的最后一峰,如今已成为长沙人健身登山的好去处。国庆假节期间,岳麓山日接待游客高达5万人,乘坐观光车的游客排起了长龙,仅买票就需要排队等候1个多小时,而缆车干脆就关闭了。主要景点内人头攒动,人山人海。

100多年前,青年毛泽东与蔡和森等一干有志青年,在岳麓山探寻救国真理,指点江山,激扬文字。


岳麓山有许多人文景观,岳麓书院就是其中最著名的一个。岳麓书院座落在岳麓山下,是湖南大学的前身,距今已有上千年的历史。北宋开宝九年(公元976年),潭州太守朱洞在僧人办学的基础上,创办了岳麓书院。嗣后,历经宋、元、明、清各代,至清末光绪二十九年(公元1903年)改为湖南高等学堂,尔后相继改为湖南高等师范学校、湖南工业专门学校,1926年正式定名为湖南大学。岳麓书院历经千年,弦歌不绝,世称“千年学府”。著名南宋理学家朱熹曾在此讲学,据说,鼎盛时期弟子达上千人。


我在前文介绍过,毛泽东在长沙创办的“自修大学”,也就是船山学社,距离岳麓山不到5公里。毛泽东在湖南省立第一师范学习期间,常去攀登岳麓山。

1918年6月,毛泽东在第一师范毕业后,他和一些还没有找到工作的同学,组建了一个叫“工读同志会”的组织,顾名思义,这个组织是由想要一边工作一边读书的志同道合的进步学生组成的。


当时,毛泽东的老师杨昌济联合几人向湖南省政府提出了创办湖南大学的建议,谭延闿接受了这一建议,并任命杨昌济为湖南大学筹备办主任。筹备办开始就设在杨家,后来迁到了岳麓书院,称为“湖南大学筹备处”。


作为学生们的精神导师,杨昌济带领着他的得意弟子毛泽东等人,就在岳麓书院的半学斋,开始了湖南大学的筹备工作。

当时,毛泽东在岳麓书院的生活状况并不好。据李锐在《毛泽东的早期革命活动》中介绍:“他们都很穷,吃上一顿愁下一顿,吃的是蚕豆拌米煮的饭;赤脚草鞋,上山捡柴,到很远的地方挑水。他们一边读着书,一边作今后的计划。这种工读生活,大家精神上感到一种分外的振奋……然而大家的心情并不悠闲,个人前途和天下大事都待解决。自己向何处去,湖南向何处去,中国向何处去,用什么方法解决这许多复杂的问题?毛泽东的心情是最不宁静的,岳麓山古迹中流传的一副老对联:‘四面云山来眼底,万家忧乐到心头’,正好作为他当时心情的写照。帝国主义势力的扩张,军阀的横行,张敬尧的昏暴,青年的烦闷,工农大众的痛苦,这一系列的问题,常常潆洄在他的脑中。”


文化的延续和幅射作用非常重要,岳麓书院培养出的人才更是说明了这一点。我在岳麓书院的大门上看到一副对联:“千百年楚材导源于此;近世纪湘学与日争光”。

在一千多年的湖湘文化史上,涌现出了一代又一代的知识群体。近代以来,从岳麓书院更是走出了许多在中国历史上具有重要影响力的著名人物。

首先是清末以陶澍、魏源、贺长龄、贺熙龄等人为代表的经世改革派;还有曾国藩、左宗棠、胡林翼、郭嵩焘、刘蓉、曾国荃、刘长佑为代表的湘军集团和洋务运动的首领,他们是推动中国近代化的重要政治人物;以谭嗣同、唐才常、沈荩、熊希龄为代表的维新变法人才集团,以及黄兴、蔡锷、陈天华、程潜等人为代表的民主革命派人才集团,这个知识群体是推动中国近代化的一支重要力量;毛泽东、蔡和森、邓中夏、何叔衡、李达等早期共产主义者,他们以自己的思想与实践为中国革命和新中国建立了卓越的贡献。

一所学校能培养出如此多的优秀人才,这就足以证明岳麓书院在中国近现代历史中发挥的重要作用。