笺注

文:岁月悠悠

图:岁月悠悠/烟花三月、网络


去黄石的路上

东部匹兹堡飞南部休斯顿然后西部盐湖城


匹兹堡机场


过安检后乘地铁去登机口

休斯顿机场


休斯顿飞盐湖城

飞越洛基山脉


来自机长的问候


山顶白雪依稀可见


飞临盐湖城(右前方即为盐湖)


人生如梦,转眼百年。过去23年中来过犹他州盐湖城N次(出差)从未抽空去黄石公园看看(盐湖城距黄石公园西大门也就5个小时的车程),实感遗憾,这次再飞盐湖城终于成行。


黄石国家公园 

Yellowstone National Park


位于世界陆地上目前最大的活火山之上的黄石国家公园是世界上第一个最大的国家公园,面积约3,471平方英里或8,990平方公里,1872年3月1日被命名为保护野生动物和自然资源的国家公园。公园大部位于怀俄明州(Wyoming), 其余部分位于爱达荷州(Idaho)和蒙大拿州(Montana)。


这里有著名的地热资源和间歇性喷泉(气、水、泥浆),还有高山、峡谷、瀑布、湖泊、河流、原始森林及上百种动物。


此次观看的景点主要包括:


1. 老忠实间歇泉

2. 中途间歇泉盆地

3. 黑沙间歇泉盆地

4. 西拇指间歇泉盆地

5. 泥火山和硫磺泉池

6. 诺里斯间歇泉盆地

7. 猛犸象温泉及阶梯地貌



老忠实间歇泉 (Old Faithful Geyser)


老忠实间歇性喷泉是黄石公园中最著名的景点之一。顾名思义,自1870年有记载以来,老忠实喷泉是黄石公园内所有间歇性喷泉中最有规律的一个,其间隔时间为79到109分钟。


所幸我们到达后不到15分钟就见证了老忠实的间接性喷发。


老忠实间歇泉 到达15分钟后开始喷发


中途间歇泉盆地(Midway Geyser Basin)

中途间歇泉盆地位于老忠实景区,由于它处于上、下间歇泉盆地的中间,因此被称为中途间歇泉盆地。虽然该盆地面积不大,但它拥有黄石公园中两个最著名的间歇泉:一个是大棱镜温泉(Grand Prismatic Spring),另一个是刨花间歇喷泉 (Excelsior Geyser)。


盆地共有5个间歇泉,除大棱镜温泉和刨花间歇泉外,还有绿松石泉池(Turquoise Pool)、猫眼泉池(Opal Pool)和靛蓝泉池(Indigo Spring)。

大棱镜温泉 (Grand Prismatic Spring)


黄石公园中的大棱镜温泉是美国最大、世界上第三的温泉(after Frying Pan Lake in New Zealand | 位于新西兰的煎锅湖 and Boiling Lake in Dominica | 和多米尼克的沸腾湖之后)。它位于黄石的中途间歇泉盆地(Midway Geyser Basin),深160英尺或49米,直径为370英尺或113米。极热的泉水来自池底以下121英尺或37米处,通过基岩中的一个裂缝到达池中,平均涌水量为每分钟560加仑 ,温度为160华氏度或71摄氏度。


由于它的颜色看上去和彩虹(白光在棱镜中折射所成红、橘黄、黄、和蓝色)相似,又是黄石公园中所有温泉中最大,故称大棱镜。


刨花间歇喷泉坑口(Excelsior Geyser Crater)

刨花间歇泉曾是黄石最大的间歇泉,最大喷发高度高达300英尺或91米;水温几乎达到沸点199华氏度或93摄氏度;每分钟涌水量亦在4000加仑以上。

来自刨花间歇喷泉的高温泉水流入火洞河中


猫眼泉池

火洞河畔留影


泥火山(Mud Volcano)


泥火山是由火山活动引起的泥浆在高压热气体作用下喷出火山口后形成的锥形山丘。黄石公园的泥火山位于海登谷地(Hayden Valley)的黄石河畔。


海登谷地在黄石公园的东侧中间地带,黄石河横穿次谷地。这里有草原和河流,适合动物们在清晨或傍晚时出没觅食的地方,是在黄石国家公园看野生动物的最佳地点。


黄石河


海登河谷


泥火山口


龙口喷泉


硫磺泉池


诺里斯间歇泉盆地 (Norries Geyser Basin)


诺里斯间歇泉盆地位于世界上最大火山之一的黄石火山口处,有黄石公园里最热、最不稳定的一系列间歇喷泉,世界上最大的汽船间歇泉(Steamboat Geyser)也位于此区。汽船间歇泉长期蛰伏,很久才喷发一次。


此区的瓷器盆地(Porcelain Basin)的间歇泉颜色丰富,有清澈见底的蓝绿色,也有柔和的像牛奶一样的蓝白色,远远看去就像烧结得光滑细腻得瓷器一样,故名瓷器盆地。


尽管黄石公园其它景区的间歇泉大都成碱性,但该区的间歇泉多为酸性热泉。




汽船间歇泉 (Steamboat Geyser)


汽船间歇泉主要喷发时间无法预告,可能4天也可能50年不等。它的最大泉水喷发高度可达90-120米,平均高度是老忠实间歇泉的2-3倍。


一旦主要喷发发生,泉水喷发时间可达24小时之久。


翡翠泉池


瓷器间歇泉盆地


猛犸象温泉(Mammoth Hot Springs)


猛犸象温泉是世界上已探明的最大的碳酸盐沉积温泉。其景观以 “热气腾腾的泉水奔流在石灰岩台阶上” 为主。猛犸象温泉的泉水来自于诺里斯间歇泉盆地(Norries Geyser Basin),水温可达77℃,很多藻类生活在温泉中,使得温泉的颜色呈现出棕色、橙色、红色和绿色。奔流不息的温泉随着阶梯奔腾而下,且颜色各异,形成了一个七彩的大台阶,景象非常恢宏壮观。


猛犸象温泉在2002年的一次地壳运动后,大部分热泉停止了活动,导致大量微生物死亡,使猛犸象热泉失去了颜色,死掉的细菌也变为了灰白色的粉末,残留在乾枯了的大台阶上。


西拇指间歇泉盆地 

West Thumb Geyser Basin


它位于黄石湖(Yellowstone Lake)湖湾处,在十二万五千年前因火山爆发地壳陷落而形成。这里可见到四种地热形式,分别称为:泥锅(mudpots),温泉(hot springs),间歇泉(geysers)和火山喷气口(fumaroles)。


在两英里长的湖滨上(从距离湖水500码到深入湖水几个英尺处),分布着几百个不同的温泉(从微型喷泉、小池塘,到直径75英尺的深井)。


在这里,蒸气、湖水、对岸的雪山和森林与蓝天白云相映成辉,美不胜收,形成了与黄石其他景区浑然不同的景观。


黑泉池


深渊池


黑沙间歇泉盆地(Black Sand Geyser Basin)


黑沙间歇泉盆地属于上间歇泉盆地,与老忠实间歇泉相邻,是一个孤立的群体。1878年发现初期,被命名为翡翠组。因为这里的一部分区域被黑曜石沙覆盖,所以很多游客把这个间歇泉盆地称为黑沙盆地。


由无数热泉喷涌出的泉水汇成的火洞河(Firehole River)从这里流过。


回程

盐湖城飞丹佛然后匹兹堡;离开盐湖城时阴云密布,据说黄石公园已开始下雪,温度也降到零下。

飞越洛基山脉

到达丹佛机场


到达机场时已是下午5:10,而丹佛飞匹兹堡的飞机是下午5:05登机,5:20关闭登机口,5:35起飞。本来转机时间是1小时5分钟,由于晚点,转机时间也只有10(飞机按计划关闭舱门)~25分钟(等顾客的话)。


好在美联航最近推出了新的举措,既保证按时起飞正点到达,又尽量不落下一名乘客。就是说,如有晚到的乘客,机舱门关闭时间可以推迟到原定起飞时间,然后失去的时间由驾驶员空中补回。这样既不落下迟到的顾客,又能按时到达下一个机场。


当然,还同时采取其他一系列措施,如到达时让转机时间较短的乘客优先下飞机;手机信息告诉乘客联机的登机口位置和赶往所需时间。以前是下飞机先寻找飞机起降信息屏幕,然后赶往下个登机口。


你还别说,我的手机信息就显示“你飞匹兹堡的登机口在B17(目前位置是B23),大约需2分钟。” 这也是我第一次下了飞机后没看飞机起降信息屏幕就直接赶往下个登机口。


还好,到达B17时还有几个乘客正在登机口排队登机。