皇祐二年(公元1050年),著有“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”名句的范仲淹为政青州时,青州一带流行一种“红眼病”,蔓延很快,为此,范仲淹亲自汲水制药,发放民间,很快制止了瘟病的流行,百姓感激不尽。恰在这时,南阳河畔有泉水涌出,且水质纯净,甘甜可口,饮用制药都相宜,百姓以为这是范公的德行感动了苍天,就取名“醴泉”。并在泉子上建造了一座亭子,后人感念范公,就把“醴泉“叫做“范公井”,把亭子叫做“范公亭”。

范公亭为六角形,顶开一圆孔,与井泉上下相对,其亭之柱上木下石,别具风格。迎面的柱子上镌刻着一副对联:“井养无穷兆民允赖,泉源不竭奕世流芳”。亭东有三贤祠,为后人祀三位青州知州范仲淹、富弼、欧阳修之所,范祠居中,建于范公离青不久,富公祠与欧阳公祠故址均在城西瀑水涧之侧。明末皆移建于范公祠左右,称“三贤祠”。范公亭院内有数棵唐楸、宋槐,虽说已活了千年之久,但仍然枝繁叶茂,生机盎然。院门南侧,植翠竹千竿,使这一组古老的建筑越发显得清静幽雅,生机勃勃。古树下,翠竹旁,耸立着一块块石碑,或为历代名人缅怀先贤的题刻。

范仲淹任青州知府时,正赶上青州遇上了特大水灾,范大人不顾年老体弱,亲自来到城头察看水情,但见天上黑云翻滚,电闪雷鸣,瓢泼大雨铺天盖地而来。一会儿的功夫南阳河山洪爆发,咆哮如雷,滚滚而至,大浪中大树连根拔起,整堆的草垛,落水的牛羊……一起随着洪流浩浩荡荡向着城墙撞来。范大人看此情形,不顾个人安危,指挥民工紧急抢险。这时一阵大风把大人的乌纱帽吹到洪水之中,却也奇怪,洪水竟然下落了二尺有余。大人惊凝帽子竟有这般神力?暴雨一直下个不停,洪水又涨上来了。大人毫不犹豫把自己的官服脱下来扔到了洪水里,立时猛涨的洪水如同烧开的粥锅加上一瓢凉水一样落了下去。老天爷却不服输似的下起了更大的雨。眼看洪水就要漫堤,范大人不顾众人劝说,纵身一跃跳进了滚滚的洪水。大人本想为民鞠躬尽瘁,死而后已,令百姓快慰地是,随着洪水的下落,范大人安安稳稳地坐在一老龟盖上逆流而上,一直飘到今天范公祠的位置才把大人送上岸来。老天感大人功德,洪水退了。

先天下人之忧而忧,后天下人之乐而乐的范大人,永远为青州人民记在心中。