在中国茶叶的六大分类中,“正山小种”属于红茶类,其发源地,就是当今闻名中外的“世界自然与文化遗产所在地——武夷山”。

    “正山小种”红茶的起源与发展,已有四百多年的历史,国内有关红茶的最早记载当属《清代通史》,在该书卷二第847页有载:“明末崇祯十三年,红茶(有工夫茶武夷茶,小种茶,白毫等),始由荷兰转至英伦。”这里指的工夫茶与白毫,小种红茶都是武夷红茶的品种,该记载把国内关于武夷小种红茶产生的年代定位在明崇祯十三年(1640年)之前,当时武夷小种红茶已远销英国,这是我国最早进入欧洲的红茶。

     然而, 在《中国茶经》又更加明确的这样记述了一件重要的史实,1610年荷兰东印度公司的船队首先把少量的福建红茶运回欧洲后,红茶的饮用很快在欧洲风糜起来,并成为西方与中国贸易的主要产品。

     可见“正山小种”红茶的出现,其年代应在1610年之前。

    而民间所传“正山小种”红茶的发现和产生,则极具偶然性和传奇性,  据传在1568年春,一支明朝军队途经桐木庙湾村时,驻扎于此,几万人的军队突然到来,一时整个桐木村,庙湾村都乱着一团,不知如何应对这支队伍,当时正值采茶季节,大量的茶青摊凉在各个空地上,准备制作。军队一到要宿营,他们把稻草直接铺在茶青上,以茶当垫睡在上面。第二天队伍开拔后,茶农们将变质发黑的茶青收起,心疼一年的辛苦劳作,不忍心将过度发酵变黑的茶叶倒掉。仍然将茶青搓揉后,用当地的高山矮松将茶叶烘焙起来。没想到,奇迹出现了,烘焙好的茶叶,色黑俊俏,油润发亮,有一股浓浓的松脂香味,一泡与传统手法完全不同的茶叶新品,意外诞生了。

       它的汤色,口感,香型,味道与原来的传统茶品都不尽相同。完全是另外一种前所未有的新茶品的表现形式。相比之下,这泡过度发酵的新茶品,汤色橙红,明亮清澈,浓郁醇厚,甘甜芬芳,口感很特别,并有一股浓浓的桂元味和松脂香。  这让茶农们喜出望外,兴奋不已,他们细品慢饮,认真揣摩,留住印象,最终锁定这款茶品的意外表现特征。

      并把已经制好的茶叶投放星村茶市,没想到却意外的受到茶商和茶客们的亲睐。

       隔年,茶农们依照这偶然的发现和清晰的记忆,严谨的进行人为的全发酵制作尝试,而后用高山矮松精心烘焙,使得这款全发酵红茶。意外的成为人工制作的一款茶叶新品,这是天意,是上天赐予武夷山茶农的一份厚礼。

     从此,武夷山功夫小种红茶就这样诞生了,大家奔走相告,积极推广,受到了广大茶客的喜爱和欢迎,客商订单和市场需求不断增加。

      周边的县乡村镇也极力效仿,从而出现了福安功夫小种,祁门功夫小种,坦洋功夫小种,安溪紫白,江西乌茶等红茶产品,一时间市场上红茶乱象鱼目混珠。一种不祥的征兆正袭扰着桐木村的茶农们,唤起他们强烈的保护意识,为了守护这份上天的恩赐,而有别于其它小种红茶,他们在小种前面加上了“正山”二字。所谓“正山”有正统之意,以区别“正山茶”与“外山茶”之别。

      从此,“正山小种”就成了中国红茶,武夷山原产地的正式产品名称。

       如今桐木庙湾一带的“正山小种”茶区,沿袭传统主要分布在武夷山自然保护区高海拔环境内,四周原始森林密布,群山环抱,山高谷深,气候寒冷,茶区年均降水量达2300毫米以上,相对湿度达85%,积雾日多达100 天以上。具有日照较短,霜期较长,水分充足,土壤肥沃松软,有机物质含量高,茶树生长周期长,茶芽粗,持嫩性高等优良品质特征。

       尽管“正山小种”已经具备了很好的产地和品质优势,但由于市场需求的不断加大,人工种植管理的手段也在不断的改变提高。

       因此近年,有一拨卓有见识的小众茶人与茶农,他们为了保护和追求“正山小种”原生态的高品质效果,科学的采用了茶叶野化管理的方式,以此来更深层次的提高“正山小种”的天然,绿色,有机的品质,以求极致完美的表达原生态的产品境界,这就是我们现在常常提到的“正山小种野茶”。

    所谓“野茶”分两种,即“自然型”和“栽培型野放茶”。

     自然型野茶是指自然生长在山野,沟壑,坑涧,林间,零零星星,东一棵西一枞的很难得到,不能量产,极其珍贵。

      栽培型“野茶”,是指人工栽培后的野化管理,早期人为种植的茶枞,成长后任其荒芜,自由生长,不施肥,不打药,让茶树与环境植物同生同长,让茶树与野生植物同化,自然吸收野生植物的芳香气息。

      这些“野茶”,大多生长在清泉密布,溪流飞瀑的大山深处。看似枝条纤细,根茎孱弱,叶色浅碧轻黄,然而,采下的嫩叶却十分柔软富有弹性。而施过肥的茶叶,大都呈暗绿色,叶厚且脆,含水率高,一折就断。

      野化生长的野茶,靠的是腐植烂叶的天然有机肥,透过林中枝杈的温暖阳光,清泉密布的自然水源以及晨曦的朝露和終年积雾的滋润,使得茶树任性坚强,枝繁叶茂,生命力旺盛。

      用这种天然野生茶的青叶,制作出来的“正山小种”,茶香落水,汤色橙黄,明澈透亮,茶性温润,平滑绵柔,清新淡雅,含蓄内敛,还有一股特别甘甜的桂元味和细细悠悠的花香。

         如此好茶,闲暇之时,独啜相亲,有如甘露沁心,若能邂逅,真应了鲁迅先生所言“有好茶喝,会喝好茶,那是一种清福”。

         由于“正山小种野茶”的品质优异,有机含量高,氨基酸,茶多酚及维生素种类丰富,绿色纯正,口感高级,时下已成为喜欢红茶的茶客们,极力追捧的红茶新宠。

      



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