作为使用率最高的香具,香炉在中国香文化中占有重要的地位。
汉 铜博山炉 故宫博物院藏
汉 铜鎏金博山炉 故宫博物院藏
西汉 铜错金博山炉 河北满城中山靖王刘胜墓出土

《清宫造办处活计档》中有大量关于清宫香炉的记载,「据圆明园来帖……内务府总管海望太监张玉柱为上用何样香炉奏请,奉旨用铜筒子炉上香,用新进到的钧窑炉上檀香……」其中所讲「铜筒子炉」和「钧窑炉」都是清宫常用的香炉。

清 铜镀金香炉 故宫博物院藏
从清宫旧藏实物看,「铜筒子炉」应是铜制圆柱体香炉,如「铜镀金香炉」(参见七四页图)。又如「……内大臣海望奉旨,照坛庙内供奉朝冠香炉样式另作镀金炉八件,先做样呈览,俟准时再做钦此。」这里的「朝冠香炉」就是在庙宇中常见的上香香炉,实例则可见「雍正款铜(五供)香炉」及「乾隆款画珐琅(五供)朝冠耳香炉」(参见七四、七五页图)。
清 掐丝珐琅勾莲八卦纹双耳三足盖炉 故宫博物院藏
清 雍正款铜(五供)香炉 故宫博物院藏
清宫在使用香炉时,鉴于不同的状况往往会附加一些临时配制,如加盖、罩子或在内放置通牒。
清 白玉朝冠耳锦地仿古铜纹透雕缠枝莲盖炉 故宫博物院藏
清 痕都斯坦青玉蕚耳浮雕花卉炉 故宫博物院藏
「首领太监潘凤张文保太监焦进朝交养心殿天地上上香铜丝炉罩一件,传着改做收拾」,「……奉先殿祭祀时,所摆香炉内,放三个带筒铜碟,点三炷香,香烟不断,而无火焰,故太庙所摆放之十八个香炉内,亦照奉先殿,放三个带筒小碟点香」。从记载来看,采取的这些措施,不仅可以更好的利用香料,同时也避免了火情隐患。
坤宁宫百子帐前的香炉陈设