芦稷是高粱的一个变种,又称芦粟。在农村,大凡家家户户都要在大田的垄沟边齐齐地种上两排。芦稷全身碧绿,叶片长长的,很是飘逸。盛夏芦稷成熟时,个头相当高挑,可达三米多。当它头顶的穗儿扬起黑红黑红的脸庞时,即可食之,其汁水甜而鲜。

  芦稷是启东、海门、崇明等沙地最为普通平常的一种特产植物。

  芦稷秆水分很足,划(撕)去皮后,嘴嚼芦稷秆吃汁,甜津津的,十分爽口,大人小孩百吃不厌。秋季栽培的(冷水)芦稷收割后,还可以整根整捆地埋在地里,等春节来时挖出洗干净吃,又是一种甘甜凉爽口味。乡下的芦稷还当礼品,进城时带上一捆两捆送给亲戚朋友。城里人一见钟情,爱不释手,划(撕)皮就吃,心里甜滋滋的。

  芦稷浑身可用,叶子喂猪羊,根皮作柴火,穗头晾干褪籽后就成为扎扫帚的上等材料。

  芦稷,与甘蔗一样是可口的“活饮料”。芦稷的果实一般含淀粉60%一70%。每100克中含蛋白质8.4克,脂肪2.7克,碳水化合物75.6克,钙7毫克,粗纤维0.3克,灰分0.4克,钙17毫克,磷188毫克、铁4.1毫克,硫胺素0.14毫克,核黄素0.07毫克,尼克酸0.6毫克,维生素B10.26毫克、维生素B20.09毫克。每百克的发热量为1525.7千焦耳。芦稷有一定的药效,具有和胃、健脾、消积、温中、涩肠胃、止霍乱的功效。芦稷的果实中含有单宁,有收敛固脱的作用,患有慢性腹泻的病人常食有明显疗效,但大便燥结者应少食或不食。芦稷不仅供直接食用,还可以制糖、制酒。根也可入药,平喘,利尿、止血是其特长。它的茎秆可榨汁熬糖。