《刘巧儿》是根据生活中的真实故事改编的。新中国成立前,陕甘宁边区华池县的农村姑娘封芝琴,反对包办婚姻,与自由恋爱的对象张柏“私逃”离家,引发了两个家庭的一场官司。边区领导抓住这一典型,化解了双方的矛盾,成就了有情人的美满婚姻,教育了广大群众。1944年,延安《解放日报》连续报道了此事,在边区影响很大。

 1949年10月,新中国刚刚成立,人民政府即着手制定新的《婚姻法》,并准备在1950年颁布新《婚姻法》时,进行大张旗鼓的宣传。当时全国妇女有百分之九十以上不识字,封建意识还顽固地盘踞在人们的头脑中,国家印发的婚姻法小册子,广大妇女根本看不懂。 时任北京市妇联主任的张晓梅,到天桥来找新凤霞,向她推荐了韩起祥、袁静创作的剧本《刘巧儿团圆》,希望她能改成评剧,以配合宣传新《婚姻法》。新凤霞接受了这一任务,很快评剧《刘巧儿团圆》就上演了。此后,剧本又经剧作家王雁整理、北京人艺著名导演夏淳重排,改名为《刘巧儿》的这出戏更加完美,很快唱遍了全国。1955年,长春电影制片厂把《刘巧儿》拍摄成评剧艺术影片。全剧反映了青年男女对自由婚姻的大胆追求。刘巧儿形象突出,性格开朗奔放,清新可爱。随着影片在全国放映,新凤霞和“刘巧儿”走进了千家万户。为推广婚姻法,提倡全国妇女解放做出了意想不到的巨大成就。