大家都知道,中国是移动支付普及率最高的国家,这一点让无数外国小伙伴羡慕不已。中国虽然还只是一个发展中国家,但却是移动支付应用最为广泛的国家。现在的中国用"无现金社会"来形容再合适不过,其它地区不敢说,只要在国内,你拿着一部手机就能够畅游全国,这一切都要归功于移动支付的普及。

中国已经称为移动支付大国

然而,以后是否仅仅依靠发达的移动支付是否就足够了呢?对个人而言或许足够,对国家机器来说答案是否定的,在数字金融时代的大背景之下,移动支付还远远不能满足变革的需求,更深层次"数字货币"的概念应运而生。


中国其实早在几年前就已经开始了数字货币的研究和开发工作,并且已经获得了74项数字货币技术相关的专利。只是到了最近,央行官方的负责人才在公开场合正式证实此事,并对外界宣布"数字货币时代"即将到来。



央行推出数字货币

货币


在展开下面的话题之前,先要明白货币的概念。货币是在市场交易过程中的一种契约,本质是所有者之间的约定。由于货币具有契约性质,因此它可以有很多表现形式,比如纸币、等价物、电子货币和贵金属货币等等。实体货币其实是一种特殊的商品,它在交易过程中充当等价物。实际应用中,货币很少是实体通货的形式,更多的是纸币、硬币、支票或电子货币。

传统货币是交易过程中的一种契约

接下来介绍两个容易与数字货币相混淆的概念,虚拟货币和电子支付,以及两者与数字货币的联系和区别。


虚拟货币


虚拟货币是一个相对生涩难懂的概念,同时它也是一个涉及面很广的概念。虚拟货币大致分为三类:第一类是大家都熟悉的游戏币,用于在游戏中实现虚拟交易;第二类是很多网络服务商推出的专用货币,最出名的是百度的百度币和腾讯的Q币;第三类是互联网技术和区块链技术发展起来以后诞生的网络虚拟货币,比如比特币(Bitcoin)和莱特币(Litecoin)。


第三类虚拟货币与数字货币的最为相似,由于它基于互联网发展因此得到了迅猛的发展,甚至有了自己的交易市场。前面提到的比特币(Bitcoin)每一单位的最高价值曾经超过两万美元。

虚拟货币是非真实的货币

与一般货币相比,虚拟货币在形成机制(前者代表效用,后者代表价值),决定机制(前者由央行决定,后者由个人决定)和价值交换机制(前者依靠货币市场,后者依靠虚拟货币市场)等几方面都存在不同。


电子支付


网络支付和移动支付等新兴电子支付手段,是通过高安全性的数字化手段完成款项的支付流程,它只是开放的网络空间中的一种支付手段而已,实现价值的交换和转移的同时本身并不具备货币应该具备的属性,不能与传统货币和虚拟货币相提并论。



网络支付借助高科技的通信手段,跨过传统支付手段中的物理实体过程,但最终的结算与传统货币一样,必须通过银行账户。


数字货币


数字货币与虚拟货币有着本质的区别。首先看货币属性,包括比特币(Bitcoin)在内的诸多虚拟货币本质上并不是货币,它们缺乏国家信用的支撑,因此具有相当的投机性,价格波动范围大,严重的情况下甚至会干扰正常的金融秩序。


其次看货币的流通原理,为了保证金融体系的正常运转,方便实现宏观调控,国家拥有发行货币的最高权力。数字货币正是如此,它在基于国家信用的前提下只能由央行发行,这一点与虚拟货币有着本质区别。



数字货币与虚拟货币有着本质区别

可能很多人不理解,现在的电子支付已经相当发达,为何还要推出数字货币。两者之间的界限相对模糊,但在某些功能实现上却有着很大的区别。最大的区别就是,电子支付必须通过银行账户才能实现,而数字货币可以在没有银行账户的情况下,也能完成价值的流转,对银行账户零依赖,跟现金一样利于流通。


现金交易容易匿名伪造,不便于追溯,而电子支付和银行卡等工具在公众需要匿名支付的场合又不能满足要求,数字货币恰好能解决这些问题。它实现了对现金的替代,保留了现金的特征和属性,同时还能提升便携性,满足公众的匿名支付需求。


按照金融专家的说法,央行推行的数字货币主要针对高频小额度的业务应用场景,主要目的之一是提升零售支付系统的快捷性和高效性,同时降低支付成本。



数字货币是对现金流通的一种替代和补充

未来数字货币会在一定程度上替代现金,它不同于电子钱包,电子支付和虚拟货币,不会取代现有的货币体系,是对现金流通的一种替代和补充的全新电子货币体系,对于央行提高货币运行和监控效率,丰富货币政策手段意义深远。