春江水暖鸭先知。铺天盖地的月饼广告,告知人们中秋佳节的脚步越走越近了。聊中秋得先谈谈关于月饼的故事。据民间传说,中秋月饼始于元末明初。朱元璋为起义作准备,命令把写有“八月十五夜起义”的字条藏于饼内,分头传送到各路起义军中以统一行动。当起义成功消息传来,朱元璋喜不自禁,忙传口谕把备好的月饼分头发给军中将士,以庆祝起义成功并与民同乐。自此,庆贺中秋吃月饼的民俗一直流传至今。

有一年中秋之夜,唐明皇与杨贵妃在园中赏月,玄宗对胡饼赞赏有加,但嫌名称不雅。杨贵妃是个很有才情又聪明的女子,她举头望月若有所思,然后对玄宗说:“今夜皓月当空,此饼形似圆月,何不称之为月饼?”玄宗闻言点头称是,自此月饼之名一直流传至今。

中秋月饼历史由来已久,不过最早的只是月饼的雏形,形状和味道与今天的都不一样,也不称月饼。各个时期有不同名称,分别叫太师饼、小饼、宫饼等。此后在工艺制作上有所改良,并在饼馅中加入胡桃辅料,因此改称胡饼。


关于中秋的民间神话故事和传说颇多,虽同一故事,而版本内容各自不同。就以家喻户晓的“嫦娥奔月”神话故事来说,千百年来就有对嫦娥褒贬不一的评价。因故事内容不尽相同,对人物的评价也当然各有差异。神话故事毕竟是虚构的民间传说,也不必太较真了。从文学欣赏角度,我还是喜欢李商隐关于嫦娥的一首七言绝句:“云母屏风烛影深, 长河渐落晓星沉。嫦娥应悔偷灵药,碧海青天夜夜心。”嫦娥欲升仙长生而弃夫奔月,独守寒宫孤寂难眠,心中不免暗自悲伤,悔不该偷吃仙药而落得凄凉。

由于时代发展和社会转型,中秋节和其它民间传统节日一样,在人们心目中渐趋淡化,节日气氛已大不如前了。回想过去远未到中秋, 节日气氛已见诸于大街小巷。专营扎作制品的店铺挂满了各式纸裱灯笼和花灯,如杨桃、兔子、鲤鱼、小飞机等。有些家庭为节省金钱,也由于兴趣而自行亲手制作。只要备好透明色纸、竹篾、浆糊、剪刀等工具和材料,花点时间和工夫,一个自己喜欢的灯笼便大功告成。  

回想当年茶楼酒家门前,中秋节前就张灯结彩。栩栩如生的古装公仔戏也闪亮登场了,锣鼓声声的热闹场面,引来不少路人驻足围观。

再说中秋晚上,一家人吃过团圆饭,孩子们兴高采烈结伴在街头巷尾点燃灯笼玩闹。入夜,家家户户在天台或家中阳台悬挂灯笼和彩灯,布置香案,铺陈各式应节食品,如月饼、杨桃、红柿、蜜柚、香蕉、菱角、芋头等。因传说月圆之夜吮螺可令眼明目朗,自然少不了那盘紫苏炒田螺了。一切打点完毕,只待月上柳梢头,燃香点烛,拜月赏月帷幕拉开。有兴趣的还可在月色下搓麻将、摆棋局,讲故事、猜灯谜,热闹场面延续至灯火阑珊尽兴而散。

唐代诗人王维诗云:“月儿弯弯照九州,几家欢乐几家愁。”诗人抒发的是乡愁,而在旧社会平民百姓愁的是柴米油盐,忧的是艰难岁月。景况尽管如此,仍无改人们对传统风俗习惯的执着,总希望把传统佳节过得热乎一些。由于家庭开支捉襟见肘,张罗过节花销也颇费思量。记得往昔很多茶楼都开办月饼会,只须按月分期向茶楼交付小额预付款,一年期满即可在中秋节前满怀喜悦的把月饼带回家去。

那时的月饼品种仅为莲蓉、豆沙、豆蓉和五仁等几种。月饼包装也十分简陋,以普通纸包卷四个为一筒,外加上一张印有厂家名称和月饼品名的红招纸,最后用浆糊封口便成。如果用纸盒放四个的,已算是较高级包装了。在过去物质匮乏和工资收入较低的年代,消费程度自然不如今天。但还好的是,文革期间没把月饼列入封资修黑名单。

回过头来看今天的月饼市场,花式品种推陈出新,除一些适合中老年人的主流品种外,还有适合年青人追求时髦的新品种,如朱古力月饼,柠檬月饼、芝士月饼、梦幻月饼、冰皮月饼等,种类繁多,不一而足。从地域划分有京、粤、潮、闽等各式。再看今天的月饼包装也让人眼花缭乱,高档的还搭配了高级红酒、中华香烟或其它消费品。此是商家为追求利润最大化而泡制的营销策略,也为了迎合某些特殊人群的特殊需求。据行家介绍,高端包装占总成本三成以上。但自从国家明令禁止月饼过度包装后,此现象已有所收敛。

临近中秋的日子,茶楼酒家门前除人气旺盛,还多了些兜售月饼票的黄牛。从他们手里拿到的饼票,确实比店内购买悭了腰包,也养活了一帮人。有些人家里月饼着实太多了,多一些消化渠道也很受落。

其实,逢年过节探亲访友,给亲朋好友或长辈馈赠一些礼物,这是很正常的社交现象。我国自古以来是礼仪之邦,推崇儒家尚礼精神,亲友礼尚往来已成社交习惯。送礼作为一种特殊的社会现象,它有着非常悠久的历史,也一直成为社交生活中不可或缺的内容之一。但社会现实生活中,却常有“求神拜佛”的送礼,或商业往来的馈赠,这都带功利性的,不属于真正意义“礼”的范畴。

从月饼和月饼市场的演変,可清晰地看到社会不同时期的变化和变化中的脉络。一个平凡而又普通的月饼,却深藏着厚重的历史底蕴,见证了时代的变迁,透射出甜酸苦辣的百味人生。让我们在品茶赏月的中秋晚上,一起默默的为天下百姓祝福,为中华民族伟大复兴和繁荣祝福!

 

但愿人长久,千里共婵娟!

 

内容文字:陈荣光(原创)

图片来源:网络

民间传说:摘编自网络