消失的“第四军事强国”
上千辆主战坦克、装甲车以及后勤车辆,数千门重炮,几百架先进的战斗机,总数达120万人,编有70个陆军师——没错,这就是曾经号称“世界第四军事强国”的伊拉克的实力。在海湾战争之前,萨达姆曾自豪地说道,他的数千门重炮将把布什和其军队以及“傀儡”部队撕成碎片。其实不仅是萨达姆,当时很多人都觉得,要想吃掉或者重创萨达姆的军队,都要花上数个月的时间,外加付出沉重的代价。然而,事实却令这些人大跌眼镜。
即将出击的美军F-18战斗机
在100个小时里,以美军为主的多国部队成建制地歼灭萨达姆的武装,萨达姆军队的伤亡在二十万以上。成建制的士兵投降,无数门重炮在发射阵地被炸成残骸,坦克拥挤在公路上,成为多国部队打击的目标;空军上百架飞机无法起飞,就算是起飞后也无法得到有效的引导和情报支援,大批飞机被拆卸甚至直接埋在了沙子里,然后飞行员和其他武装人员逃之夭夭。
行进中的美军坦克如入无人之境
相反,多国部队这边却是进展神速。许多伊拉克军队的装甲单位就像活靶子一样,甚至连还手之力也没有。而伊拉克的情报系统、雷达站以及指挥中心、前线指挥系统早就在战前被美军摧毁殆尽了。只有100个小时,曾经号称“第四世界军事强国”的伊拉克军队就被解除了武装。
以美军为主的多国部队,究竟是如何在短时间内取得这样的成就呢?其实,双方打的是一场不对等战争。多国部队并没有以战机对战机、火炮对火炮、坦克对坦克的方式开战。在战斗中,伊拉克军队的作战仍是二维化的。换句话说,伊拉克军队希望能够与多国部队打一场二战模式的战争,然而多国部队却打了一场三维立体化的海陆空配合作战。
战前检查物资的多国部队装甲单位
号称“沙漠之狐”的隆美尔说过,击毁一辆坦克最好的方法就是另一辆坦克。伊拉克军队深信这一点。然而事实证明,在现代战争中,对坦克威胁最大的是空中打击。坦克最为薄弱的是顶部装甲,而且坦克的防空能力也非常差,其装备的高射机枪仅能应付低速目标。换句话说,一旦失去制空权,坦克就成了对方空军的活靶子。
被仓皇逃跑的伊军丢弃的米格-23战斗机
除此之外,信息化也是多国部队胜利的一个重要原因。在作战中,多国部队的海上力量、空军力量和陆上力量实现了严密的配合。各单位得到的情报都能第一时间被共享,因此伊拉克军队的态势在多国部队面前就一目了然了。相反,伊拉克这边则可以说是“各打各的”。当一个装甲师遭到集火后,天上没有飞机支援,路上好不容易联系到了友军,前来支援的路又被挡住——这怎么能不失败呢?
我们可以说,海湾战争是一场划时代的战争。二战时期,苏联装甲洪流让一切敢于阻挡的纳粹残余势力都成为了灰烬,也正是自那时候起,装甲部队的数量成为公认的陆军强国标准。然而在空对地导弹、反坦克导弹,以及对地攻击机、武装直升机特别是信息化作战系统发展几十年后,情况发生了根本性的转变。
要知道,现代战争更强调配合,陆海空军不再是各自为战的兵种。在一场战斗中,各自为战的情况已经不存在了。萨达姆曾经设想,让他的数千门重炮消灭对方有生力量,庞大的装甲部队去消灭对方的装甲目标,空军则专门负责拦截对方的战斗机和攻击机。然而事实证明这样做就是送活靶子,各单位会被分割,然后一一歼灭。
图为海湾战争中大出风头的AH-64“阿帕奇”武装直升机
事实证明,现代战争中对坦克最大的威胁,来自空中打击。
当然,更为重要的是战场的信息化。伊拉克指挥官往往是对多国部队情况一概不知,只知道守住阵地,然而多国部队却通过信息化的作战系统对伊拉克的军事目标有了整体的了解。这样,伊拉克军队在多国部队面前可以说是几乎透明的。更何况战前,多国部队预先击毁了伊拉克百分之九十以上的雷达站、指挥中心和情报系统,这更让伊拉克军队两眼一抹黑了。很多时候伊拉克军队连对面的敌军数量都不清楚,以为被成倍的敌人包围了。
整个海湾战争中伊拉克军队绝大多数情况下都处于被动挨打的地位,这直接导致大批伊拉克士兵向多国部队投降。海湾战争过去几十年了,但它留给我们的经验和教训却是我们不得不认真学习和反思的。