美国的黄石国家公园(Yellowstone National Park),简称黄石公园,其地域辽阔,总占地面积约9000平方公里,其中的96%位于怀俄明州,3%位于蒙大拿州,1%位于爱达荷州。1872年3月,黄石公园正式成为美国旨在保护野生动物和自然资源的国家公园,也是世界上第一个最大的国家公园。1978年12月,黄石国家公园被联合国教科文组织列入世界自然遗产名录。

春寒料峭黄石河

  我对黄石公园可以说是早有了解,它的大名如雷贯耳,一直是我心仪的旅行目标,只是由于工作等原因而迟迟不能如愿。2014年5月,机会终于来临,趁着赴美参加儿子硕士毕业典礼的机会,终于了却了夙愿。

春意萌生黄石湖

  光阴荏苒,如今已是5年多的时间过去了,而黄石公园的壮美景色仍不时在脑海中萦绕:猛犸象温泉区(热台阶区)的斑斓色彩,间歇泉区“老忠实泉”喷发时的壮观景象,大峡谷区及黄石大瀑布那粗犷豪放的雄伟气势仍历历在目。

万物复苏须晴日

  说来真是很神奇,如此壮美的黄石公园就座落在世界最大的超级火山之上。210万年前、120万年前以及64万年前的三次剧烈爆发,塑造出了如今的黄石公园。

黄石晨曦惹人醉

  走在黄石公园里,谁能想到脚下8千米深处,有着一个直径70千米,深度达10千米的巨大岩浆库,里面翻滚着炽热的岩浆。巨大的能量使得上面的地表以每年几厘米的速度向上隆起,哪怕是遇到一些细小的岩缝,也要尽情地向地表宣泄,因此在这里形成了至少1万个地热地形以及300个间歇喷泉。黄石公园五大景区中的“猛犸象温泉区(热台阶区)”和“间歇泉区”淋漓尽致地体现出了这一特殊的活跃火山地质特征。

栈道通幽神驰往

  回想起过去的曾经,“世界末日”的传言在全世界不胫而走,也引起了很多美国人不小的担忧和惊恐。他们不无道理,因为黄石超级火山的爆发周期为60~80万年,而距今最近的一次猛烈爆发是在64万年前,至今已休眠了64万年,显然,现在已在爆发周期所涵盖的时间范围内。

飘飘欲仙秘境中

间歇泉区“老忠实泉”周期性喷发

  黄石超级火山如果真的爆发,其威力巨大无比!美国三分之二的国土都将受到波及,很多人会死于这场灾难。如果爆发的能量足够大,将大量的火山灰推升至平流层,那这场灾难将是全球性的!

“老忠实泉”每次喷发出的热水

水温最高可达95摄氏度

水量最大可达10000加仑

所形成的水柱最高可达50多米

大峡谷区内的黄石大峡谷

  这不由得让我想起46亿年地史中人类可探知的三次大冰期:第一次是在元古代,也就是震旦纪,那时的地球上还只有藻类及小型低等生物存在;

大峡谷区内的黄石大瀑布

闻名遐迩的大棱镜彩泉

  3亿年后的古生代晚期,在石炭纪至二叠纪期间发生了第二次;又过了3亿年,在新生代的第四纪发生了第三次(亦即第四纪冰川期)。这后两次大冰期,都造成了地球上大量生物物种的灭绝。

猛犸象温泉区(热台阶区)上台地彩泉

  黄石超级火山爆发所造成的全球气温大幅度下降,虽然不能与地史上的大冰期相提并论,但很多物种由于无法适应而走向灭绝则是肯定的。想来真是够可怕的!

猛犸象温泉区(热台阶区)上台地彩泉

  然而,大自然的造化是神奇的!一些物种灭绝了,幸存的物种在新的环境下会变异出新的物种并会随之进行新一轮进化。

猛犸象温泉区(热台阶区)上台地彩泉

由从硫中获取营养的带色嗜热菌作用

而形成的斑斓色彩

  就像第一次大冰期之后,出现了古生代早期寒武纪的“生物大爆炸”;

如同画家的调色盘

  第二次大冰期之后,出现了中生代中期侏罗纪以蕨类植物为代表的绿色植被以及恐龙的大繁盛时期;

猛犸象温泉区(热台阶区)的

天然石灰华台阶

  第三次大冰期之后,出现了哺乳动物的大发展以及完成了人类从猿到人的进化。直至今日,人类已完全主宰了整个地球。

猛犸象热泉

由带色嗜热菌的作用而形成的

彩色碳酸盐沉积

  那么,黄石超级火山真的会再次爆发吗?何时爆发?以怎样的能量爆发?所造成的灾害程度如何?就是科学家们也难以拿出定论。

猛犸象温泉区(热台阶区)

由于大量碳酸盐沉积而失去生命的孤独树

  然而,即便是黄石超级火山以极大的能量剧烈爆发,那将是大自然对我们那将是大自然对这颗已然百孔千疮的星球的一次主动修复!也必将会重塑出一个崭新的生态环境!

猛犸象温泉区(热台阶区)内

由于碳酸盐沉积及剧烈的地表变迁

形成了11米高的“自由帽”锥形石柱

在这个崭新的生态环境下

随着大量新物种的诞生及进化

一个生物大繁盛的时代必将再次

出现在这颗幸运无比的蓝色星球上

大自然的鬼斧神工所镌刻出的

与现在完全不同的

或许会更加壮美的

黄石公园

定会展现在后人们的面前


《完》


文作者:王宁

编辑:王宁

文中照片:第11张“大棱镜彩泉”

取自华为手机图库

其余20张系文作者2014年5月

拍摄于美国黄石国家公园