中国人的餐桌上,总是不乏出现一些奇怪的食材。就像东南沿海的人看西南深山里的人,能在春天来临之际,从山野里找到许多野草,并且做成各种美味的食物,让不少人惊叹“原来这也能吃”。而西南深山里的人看沿海地区,也会惊诧海边的人原来吃的都是奇形怪状的各种海鲜。
查看中国的历史,你就会发现中国人吃的东西实在太多,有些食材到了现代社会,已经禁止使用,但在古时候却是皇家贵族们才能享用到的美味。比如说炸鹿尾,将鹿尾巴下入油锅中炸制,就是一道美味。后来因为鹿尾巴不好找,就把鹿尾用猪肉代替,到了民间,又把猪肉用淀粉代替了。
还有一种食材,就是大象肉。大象出现的时间非常早,作为陆地上最大的生物之一,人们也曾经降服过大象,并且尝过大象肉的味道。因此,清朝时期的八珍中,就有大象肉的记录,所谓山八珍,就有熊掌、鹿茸、象拔、驼峰、果子狸、豹胎、狮乳、猴脑。
如今的人们不吃大象肉,最大的一个原因是因为大象的数量稀少,已经被列为保护动物,不能擅自猎杀。同时,大象也是生态环境不可缺少的一部分,在我国边境,大象更是稀有的交通工具和代表动物。所以在中国现代社会,人们的餐桌上是没有大象肉的身影的。
那么大象肉好吃吗?这一点仁者见仁,智者见智。根据史料记载,大象肉在清朝时期应该属于难得的高级食材,而且只选用大象的鼻子。满汉全席中,就有“象拔”一菜。之所以选择大象的鼻子,是因为又长又软的鼻子是大象全身上下最长运动的部分,口感柔韧,适合烹饪,只是做出来的味道如何,谁都不知道,毕竟想到那么多步骤,都不觉得象鼻子好吃。
很多人以为,这里的象拔指的不是大象鼻子,而是象拔蚌或是象鼻鱼,但大家要知道,象拔蚌和象鼻鱼的称呼是后来才有的,就是从大象鼻子得到这个名字。作为“山八珍”,象拔指的肯定是陆地上的食材。大象的鼻子并非不能吃,而是你不敢想象应该怎么吃。
无论是象拔蚌还是象鼻鱼,这些都是后人代替象鼻才弄出来的食材。象拔蚌,大家很熟悉,而象鼻鱼的学名是白鲟,在古代有一个专有名词“鲔”。虽然象鼻鱼的肉质肥美鲜嫩,是烹饪的佳品,但是烹饪出来的味道和象鼻完全不同。所以别说古人把象拔记错,而是象鼻子在古代时候,确实是一种难得的高档食材。
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