武夷岩茶当家花旦

“肉桂”品种的由来与发展

  武夷茶在距今1500年的南朝,就以“晚甘侯”之名而闻名于世。其最早见诸文字记载,则始于唐晚期,唐代诗人徐夤在《谢尚书惠腊面茶》诗中写道:
武夷春暖月初圆,
采摘新芽献地仙。
飞鹊印成香腊片,
啼猿溪走木兰船。
金槽和碾沉香末
冰碗轻函翠缕烟
分赠恩深知最异

晚铛宜煮北山泉

而传说中的南朝,孙谯《送茶与焦刑部书》中则云:“晚甘侯十五人,遣侍斋阁,此徒皆乘雷而摘,拜水而和,盖丹山碧水之乡,月涧云龛之品,慎勿贱用之”。这里的丹山碧水为武夷山之特指,在唐代之前,崇安尚未设县,武夷山归属建阳管辖,所以诗中所言之茶,出自武夷山毫无疑问。
       据崇安县志记载,在唐宋时期,武夷茶已开始进贡宫廷,深受帝王的喜爱。北宋时,朝廷特置龙团凤饼印模,派遣使官至武夷山一带,监造龙团凤饼,以别于一般庶饮。
        到了元朝的大德年间,特别由浙江省平章负责采制充贡,并创建焙局于四曲之畔,名曰“御茶园”,从此,北苑废而武夷兴。
         明初虽罢贡,但朝廷时有所求。
        至清康熙年间,武夷茶事重新恢复,并由衰而转盛。
      武夷茶到了康熙年间,已分成两大类,一为红茶,一为青茶。此时的岩茶属于青茶的一种,与普通的青茶有所区别,雍正年间,陆廷灿在他的《续茶经》中既言,“武夷茶,山上者为岩茶,水边者为洲茶”。这是首次“岩茶”一词的出现,从此,“武夷茶”改称“武夷岩茶”,而此时的岩茶分类主要为奇种,名丛,小种,至于同时出现在本山的乌龙,水仙等品种都是由外地移植而种,并非本地品种。
       在本地的奇种中,又有单丛,名丛之分,而名丛特别的珍贵,为天然野生植丛,在武夷山的各岩之间偶有一二株,年产茶仅数两之多。如天心岩九龙窠的大红袍,原生茶树仅有两株,每年可得茶八,九两,自采摘至制作,全程有人看守,不得有误。
     武夷名丛均属原生态野生茶,非人为所植。
     这里以唐代的腊面茶最为古老。宋以后,茶名花样翻新,嘉名鹊起。所起茶名不外乎以时,地,形,色,气,味,六者来介定。如“不见天”茶以地为名,“坠柳条”以形为名,“白鸡冠,大红袍”以色为名,“半天夭”在雨前采制,则以时为名,“白瑞香”,“素心兰”以气为名,“肉桂”品种则以味为名。
       “肉桂”品种,最早出现在清晚期。相传清末,建安县有一才子,名叫蒋衡,生长在茶乡,自幼爱喝茶,并善于品茶。他赞美武夷茶的天资风韵,以及优越的加工手法。为武夷茶撰写了一篇传记---《晚甘侯传》,因此,远近闻名,盛名天下。
        一年,适逢茶季,武夷山蟠龙岩岩主,要给他所制的茶取名,特别邀请蒋衡先生来到蟠龙岩,同时还邀请了慧苑寺的住持和马枕峰的岩主一同前来。
         主人取出特别精制的蟠龙茶,用蟠龙岩的山泉水冲泡,为来宾敬茶。
         蒋衡在接过茶盅的瞬间,一股天然的岩茶清香朴鼻而来。情不自禁的脱口而出,好茶!好茶!他上口不忍遽咽,徐徐咀嚼而体贴之,顿觉如醍醐灌顶,甘露沁心,口感震撼,霸气不让。其香气辛锐,清凉鲜爽,令人唇齿留香,口舌生津,怡情悦性。
        蒋衡道:“此茶与大红袍各有千秋,表现特征有所独特也有所不同”。
        主人忙言,蒋先生果然精道,此茶是以蟠龙岩的奇种选育而成,确实与众不同。
         蒋衡接着又道:“这款蟠龙茶,口感有明显的“肉桂”味,而且带有浓郁的乳香和果香,酽郁而芬芳,是不可多得的好茶”。
        蟠龙岩主急忙作揖,恭请蒋衡先生赐名,马枕峰岩主脱口而出,就以蟠龙岩地名命之,叫“蟠龙茶”如何?
       蒋衡则说:“不可,这茶不能以岩命名,而应以其品质气味取名,我看就叫“肉桂”较为合适,肉桂乃名贵药材,其味与茶相近,因此,以“肉桂”取名,显得异常珍贵。
        蟠龙岩主听后,十分感激,叩谢受之。
        嗣后,蒋衡在他的《茶歌》中专门为“肉桂”题诗写道:
        奇种天然真味好
        木瓜微酽桂微辛
        何当更续歌新谱
        雨甲冰芽次第论
      从此,武夷“肉桂”声名鹊起,传遍茶界,名扬天下。   
   自清末至民国期间,“肉桂”品种已被列为武夷山十大名丛,但由于战乱,经济萧条,百废待兴。“肉桂”茶并未得到人们的重视,其产量微乎其微,种植面积寥寥无几。
      到了建国后,六十年代初,“肉桂”茶树才由崇安县茶科所从水帘洞引种至武夷天游峰,一九八一年又在钟鼓岩,百花岩,九龙窠等处陆续种植了“肉桂”三十余亩。  到了八十年代后期,“肉桂”茶园已逐渐扩展延伸到了武夷山的三仰峰,牛栏坑,慧苑坑,马头岩,双狮戏球,晒布岩,响声岩,仙掌岩,竹窠,九龙窠等峰岩山场之间,九曲溪两岸也皆有种植。
    此后“肉桂”品种得到了长足的发展,同时也得到了国家主管部门及市场的认可和推崇。
    并于,一九八0年,在国家商业部召开的全国名茶评比会上,武夷“肉桂”首获一等奖。
     一九八二年,在国家商业部全国名茶评比会上再次评为一等奖。
     一九八四年,武夷“肉桂”在国家农业部全国名茶鉴评会上,被评为全国十大名茶之一。
     一九八五年,武夷“肉桂”获国家名茶奖。
     一九八六年,武夷“肉桂”再获国家商业部授予的全国名茶一等奖。
     一九八八年,武夷“肉桂”又获国家商业部名茶奖。
     一九八九年,武夷“肉桂”又获国家农业部的全国名茶评比乌龙茶类第一名。
     一直到一九九三年,武夷“肉桂”连续五年在全国乌龙茶类评比中获得第一名。
      如今,武夷“肉桂”经过三十多年的推广和发展,全市种植面积已达10.29万亩,占全市茶园面积的29%,现已成为武夷岩茶的重要品种和具有代表性的产品。深受国内外茶人茶客的喜爱。
   由于“肉桂”品种的品质要求较高, 它的种植环境,大多会选择在山清水秀,崖壑奇绝,日照较短,終年积雾,冬暖夏凉,土壤肥沃,岩泉不绝,水沛资源丰富的丹山胜境之中,以红色风化砂砾岩和終年积淀的腐植物为主要培育土壤。只有土质疏松,透隙量大,根系发达,“肉桂”品种的特征才能很好的表现。
       武夷“肉桂”的树型特征也非常突出,它属无性系,大灌木型,树势半披张,捎直立,树高与卷幅达2米,分枝较密,节距较长3---6厘米,叶宽2---4厘米,叶长6---12厘米,呈椭圆型,叶尖钝,叶色浅绿,但随着不同土质和施肥量的多少,叶色或深或浅。其叶肉厚质尚软,叶面内卷瓦筒状,叶缘略具波状,叶齿细浅,30对左右,叶脉细稳7---8对,育芽能力强,持嫩性好,抗寒能力极强等。
      一款上佳的“肉桂”产品,其呈现的是:条索肥壮紧结,匀整,沉重,色泽褐绿,叶底软亮,油润有光。其口感甜香甘爽,气息浓郁,工艺不同及焙火不同,有花香,蜜桃香,桂皮香,以及似乳香气味的多种香型呈现,滋味醇厚鲜爽,回甘快,持久性强,汤色金黄清澈,口感霸气,鲜爽怡人。
总之,武夷“肉桂”已有百年以上的历史,它独特的品种特征,桂皮香,花果香,令天下茶人茶客难以忘怀。它奇香异质的优势,已经得到国家的认证,多次获得国家茶品第一名的盛誉。以及国内外市场的认可和推崇。
     如今武夷“肉桂”已成为武夷岩茶的当家花旦,是具有代表性的岩茶产品,它将成为武夷岩茶常开不败的一朵奇葩,永远的走向市场,走出国门,走向世界。