山西省宁武县芦芽山的麻地沟内,坐落着中国最大的冰洞,人称万年冰洞。它是除世界极地冰盖和永久冻土层地区以外发现的罕见大冰洞。尽管许多科学家都曾实地探寻过它的形成原因,然而这个谜团至今仍然悬而未解。

山西宁武冰洞堪称世界奇观

芦芽山万年冰洞,藏身于山西省宁武县城西50公里处的春景畦乡境内。海拔约2300米。经中科院地质研究所洞穴专家现场考察认定:此洞形成于新生代第四纪冰川期,距今约三百万年,故名万年冰洞。

一根高30多米、直径大约6米的巨大冰柱矗立中间,上面布满伞状的冰珠,像水母翩翩起舞,又像白云随风流动,犹如梦幻一般。万年冰洞洞深100多米,海拔2300米,据测算形成于新生代第四纪冰川期,距今大约三四百万年。

专家们称,该冰洞位列全国一万多个洞穴中仅有的九个冰洞之首。洞内制冷机制最强、冰储量最多,整个冰洞高达100多米,现已开发参观线路150多米。已开发部分分三层,洞内壁上皆冰,堪称一个冰的世界。

万年冰洞位于北纬38.5度的芦芽山上,夏天洞外温度最高可达38摄氏度。然而,洞内温度却恒定在零度以下,积冰常年不化。冰洞内冰笋、冰柱、冰锥、冰葡萄等随处可见,冰的形态多达10余种。

由于世界上已发现的冰洞大多分布在西伯利亚和南极洲等极寒地带,像宁武万年冰洞这样所处纬度低,规模大,本身又不具备形成条件的大冰洞,在世界极地冰盖以及永久冻土层以外极为罕见。

一年四季,洞中永远保持在零度左右,洞里洞外完全是两个不同的世界。 当外面碧草如茵,鲜花盛开,而冰洞内却依然是寒气逼人。

进入洞中,仿佛置身于一座晶莹的宫殿,深入到各层观景:冰柱、冰锥、冰帘、冰瀑、冰笋、冰花、冰葡萄分布于各层空间;冰清玉洁、形态各异。没人能想到,小小的洞口背后,竟然是这样一个美妙的世界。

漫步在这奇特的冰世界,大自然的鬼斧神工,定会使你出现幻觉,仿佛置身于万里冰封的北国冰雕之地,又好似徜徉在石笋林立的南方溶洞。

此时 洞外已是鲜花烂漫、绿树成阴,而洞内却是坚冰不化寒冷如冬。据说,冬天洞外零下30度左右,而到了洞内,反倒比洞外暖和了许多。

勘察证明,洞中的冰也分层,核心部分的冰,从结冰的情况和它所含的一些沉积物来看,这部分冰比较老。外面的、靠近洞口或者靠近主流水道的冰比较新。这个神奇的冰洞具有非常奇特的再生功能,一旦冰量减少,它还会进行自我修复.

这个地方根本就没有一年四季都结冰的气候条件,可为什么会形成这万年不化的冰洞呢?

正是由于如此,万年冰洞的形成原因成为地质界争论的焦点,到底是什么原因造就这样一个神奇的冰洞?

芦芽山冰洞中的情形让所有的人大开眼界,没想到世界上真有这样一个晶莹剔透的冰的世界。

芦芽山冰洞所处的位置既不是异常寒冷的南北极,也不是终年积雪的雪山,而是在四季都很分明的山西省宁武县,形成了这样一个常年不化的冰洞,实乃世界奇观,中华一绝。

万年冰洞

这个冰洞还有一个神奇之处:在多雨季节,雨水流进洞中会融蚀掉不少冰,但一段时间后,融化的地方又都恢复了原貌,也就是说,这个冰洞具有再生功能,一旦冰量减少,它就会进行自我修复。

万年冰洞

不仅如此,冰洞可以说是“冬暖夏凉”:洞内温度基本保持在-4度左右,夏季,温度比洞外低20多度,冬季,洞外降温至-30度左右时,洞内反而比外面暖和许多。

万年冰洞外面

有趣的是,在距冰洞仅200米处,居然有一座“火山”。该“火山”并非真正意义的“火山”,而是地下煤层历时千年的“自燃”现象。这种“火山”在山西并不罕见,但与“万年冰洞”为邻,形成“冰火两重天”的奇景,却不禁让人感叹世界真奇妙。称千年火山。这一冰一火,本是相克,却奇妙地共存于同一山上,这一冰一火,本是相克,却奇妙地共存于同一山上。这个万年冰洞的成因,引发了国内外学者诸多争论。有人说,这是由特殊地质构造造成的,也有人说,这源于冰川运动,但迄今为止仍没有一个权威定论。