水雉每年的四月末进入繁殖季节,繁殖期4~9月。一雌多雄制,雌鸟常为争偶尔殴斗。通常营巢于莲叶、百合叶、水仙花叶以及大型浮草上。每窝产卵3~4枚,孵化22~26天后,雏鸟自行破壳而出。水雉雏鸟为早成鸟,出生后半小时左右即可行走,跟在亲鸟(雄鸟)后面进行觅食活动,不必亲鸟喂食。雏鸟经过六周的时间可以长成亚成鸟的形状,7周后便能飞行,除少数仍留在亲鸟领地内,大部分会飞离,另寻栖息地。以昆虫、虾、软体动物、甲壳类等小型无脊椎动物和水生植物为食。